气候变化,带来全新人畜传染病!

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根据世界卫生组织(WHO)的数据,气候变化已经持续了50多年,在科学、环境、经济和政治层面浮现出各种问题。

名的动物学家Eric Hoberg博士关注气候反常对生态环境造成的破坏,告诉我们生态失衡会间接产生不明来历的病毒品种,正如非洲近年出现的伊波拉(Ebola)病毒就是一个很好例子。

所谓伊波拉病毒是以大蝙蝠科动物果蝠作为宿主,病毒可以通过果蝠的血液、分泌物及其体液传染人类,并通过人与人的接触互相感染。这种病毒在卫生环境恶劣的非洲国家广泛传播,包括尼日利亚、塞内加尔、塞拉利昂以及利比里亚等,实则的病例和死亡数字远远超出其他疫情的总和。导致伊波拉病毒蔓延的根本原因之一,可能是气候改变迫使果蝠放弃自然栖息环境,转至人类社会。

事实上,气候变化引起的人畜传染病,似乎亦与动物为宿主的细菌/寄生虫有关。专家发现,受到气候变化影响的动物(病原体)会变得难以生存,为了增加存活率,牠们作出基因突变,有利依附其他动物体。病原体以不同的动物作为宿主,随着动物难以适应环境迫使离开栖息地点,这些病原体也开始在全球分布范围出现了大规模变动,致病原跟随宿主转移路线而快速散播到世界各地,成为传播能力较强的病原媒介。

举一个例子说明:在加拿大南部地区的驯鹿身上存在一种寄生虫,名为「肺虫」。因气候的改变迫使寄生虫转换了麝牛为牠们的新宿主,并随宿主从南方转移至北方。在肺虫转换宿主期间,会作出一系统的基因改变,从而成为全新的肺虫品种,有部分变成人畜感染的病原体。

为了应对全新的人畜传染病,国际卫生组织提出了相关方案作为参考:

  • 迫切解决方法 ── 来自动物的细菌/病毒拥有快速传播和基因多变的特征,往往在医学界尚未研发出针对性的预防疫苗之前,已经转移到多种动物身上,从而传染人类,最终导致人类间相互感染。因此,快速寻找病毒源头,做好受感染的人畜隔离措施,可能是迫切解决的方法之一。
  • 长远解决方法 ── 加强国家卫生机构与国际卫生组织合作,做好卫生宣传工作,让大众了解气候变化对健康带来的威胁。除此以外,加强国际卫生组织与学卫机构的合作,共同制定全球研究的议程,促进医药科学持续发展。3

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