氣候變化,帶來全新人畜傳染病!

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根據世界衛生組織(WHO)的數據,氣候變化已經持續了50多年,在科學、環境、經濟和政治層面浮現出各種問題。

名的動物學家Eric Hoberg博士關注氣候反常對生態環境造成的破壞,告訴我們生態失衡會間接產生不明來歷的病毒品種,正如非洲近年出現的伊波拉(Ebola)病毒就是一個很好例子。

所謂伊波拉病毒是以大蝙蝠科動物果蝠作為宿主,病毒可以通過果蝠的血液、分泌物及其體液傳染人類,並通過人與人的接觸互相感染。這種病毒在衛生環境惡劣的非洲國家廣泛傳播,包括尼日利亞、塞内加爾、塞拉利昂以及利比里亞等,實則的病例和死亡數字遠遠超出其他疫情的總和。導致伊波拉病毒蔓延的根本原因之一,可能是氣候改變迫使果蝠放棄自然棲息環境,轉至人類社會。

事實上,氣候變化引起的人畜傳染病,似乎亦與動物為宿主的細菌/寄生蟲有關。專家發現,受到氣候變化影響的動物(病原體)會變得難以生存,為了增加存活率,牠們作出基因突變,有利依附其他動物體。病原體以不同的動物作為宿主,隨著動物難以適應環境迫使離開棲息地點,這些病原體也開始在全球分布範圍出現了大規模變動,致病原跟隨宿主轉移路線而快速散播到世界各地,成為傳播能力較強的病原媒介。

舉一個例子說明:在加拿大南部地區的馴鹿身上存在一種寄生蟲,名為「肺蟲」。因氣候的改變迫使寄生蟲轉換了麝牛為牠們的新宿主,並隨宿主從南方轉移至北方。在肺蟲轉換宿主期間,會作出一系統的基因改變,從而成為全新的肺蟲品種,有部分變成人畜感染的病原體。

為了應對全新的人畜傳染病,國際衛生組織提出了相關方案作為參考:

  • 迫切解決方法 ── 來自動物的細菌/病毒擁有快速傳播和基因多變的特徵,往往在醫學界尚未研發出針對性的預防疫苗之前,已經轉移到多種動物身上,從而傳染人類,最終導致人類間相互感染。因此,快速尋找病毒源頭,做好受感染的人畜隔離措施,可能是迫切解決的方法之一。
  • 長遠解決方法 ── 加強國家衛生機構與國際衛生組織合作,做好衛生宣傳工作,讓大眾了解氣候變化對健康帶來的威脅。除此以外,加強國際衛生組織與學衛機構的合作,共同制定全球研究的議程,促進醫藥科學持續發展。3

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