研究发现普通药物亦有增加痴呆症风险

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有研究发现,一般常用如抗组织胺等治疗过敏的药物,使用三年以上,有增加患痴呆症的机会。

年痴呆症的发生率高企,由于此病对患者、家属及社会的影响甚大,遂使此病成为科学家聚焦的对象,纷纷研究致病原因。近年被证实与痴呆症有关的可能陆陆续续见于医学文献,新近发表在《美国医学会内科医学期刊》(JAMA Internal Medicine)的一项导致痴呆症的最新研究发现,长期使用OTC(Over-the-counter)药物治疗如失眠或是花粉过敏症等,有可能增加患痴呆症的风险。原因是大部分此类药物均含有抗胆碱(Anticholinergic)作用。

此项研究只专注于研究65岁以上长者,发现若每日服食含有抗胆碱药物三年以上,会增加患痴呆症的风险。

所有药物皆有副作用,抗胆碱类药物亦不例外,因此种药物会阻断与神经传导相关的神经递质「乙酰胆碱」(Acetylcholine)。美国Washington大学Shelly Gray医生及其研究团队在研究开始之前追踪3434名65以上没有被诊断患痴呆症的长者,研究追踪长达十年,记录长者的医疗及药物使用情况,以及服用抗胆碱类药物的频率及剂量,以这些数据对比他们日后被诊断患痴呆症的机率。

长者最常见被处方以下几种药物:

  • 抗组织胺(Antihistamines)使用治疗花粉症及过敏症
  • 三环类抗抑郁药物(Tricyclic Antidepressants)治疗抑郁
  • 抗毒蕈碱(Antimuscarinics)治尿失禁
  • 大部分药物都是由医生处方而非在药房中购买

在研究过程中,有797人开始出现痴呆症。研究评估参与者每日最少服用10mg抗抑郁药、4mg抗组织胺(Diphenhydramine)帮助入睡,或5mg Oxybutynin治疗尿失禁长达三年之上,认为这种情况或会提高患痴呆症的风险。

研究人员建议,医生或是药剂师对处方这类药物应提高警觉,或可使用不同方法进行治疗,如没有替代疗法,应处方较低剂量及尽量把使用期缩短。

Shelly Gray医生透露有些受试者已答应死后捐出遗体作为研究之用,届时会检视患者的大脑病理变化,尝试找出支持研究结果的生物机制

英国阿尔茨海默氏症研究所(Alzheimer’s Research UK)负责人Simon Ridley医生认为,这项研究没有证据证明抗胆碱药物与痴呆症有直接关系,而阿尔茨海默氏症协会(UK’s Alzheimer’s Society)的Doug Brown医生认为,这个研究使人关心长者使用抗胆碱药治疗花粉症或是失眠的副作用对增加痴呆症的风险。不过,目前仍未有确切证明,需要更多的研究寻找药物与痴呆的相关性,但医生和药剂师应关注这个潜在关连,任何人若有疑虑希望停药,应咨询家庭科医生。3

 

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