家居式诊治睡眠窒息症减轮候时间

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香港中文大学(中大)医学院早前为阻塞性睡眠窒息症的诊治模式进行比较,发现「家居式」及「传统住院」两种方式的诊断及治疗成效相若,但前者可以大幅缩短接近八成的轮候时间及大大节省医疗成本,对成年患者的整体益处较大。相关研究结果最近已刊登于国际科学期刊《自然-科学报告》(Nature-Scientific Reports)。

塞性睡眠窒息症是普遍的睡眠呼吸疾病,患者的上呼吸道会于睡眠期间受阻,导致缺氧,令患者难以进入深层睡眠及得不到足够休息。患者的症状包括经常渴睡、难以集中精神及记忆力衰退。如没有接受适当治疗,较容易患有心血管病,例如心衰竭和中风。根据研究资料显示,中年男性的发病率为5%,女性则为2-3%。

香港中文大学(中大)医学院内科及药物治疗学系名誉临床助理教授吴素珊医生指出:「年长、男性、肥胖、扁桃腺发大或下颚较小、颈部有过多脂肪积聚,均为患上睡眠窒息症的高危因素。」

阻塞性睡眠窒息症诊治方法

医学界一般根据睡眠窒息指数(简称AHI) —— 即患者睡眠期间每小时出现上呼吸道受阻的次数,以划分睡眠窒息症的严重程度。如指数为每小时5-15次,病情属于轻微、15-30次属中度,高于30次则属严重。

睡眠窒息症的诊断方法是睡眠检查,透过仪器测量病人的血液含氧量、呼吸量、呼吸时腹和胸肺壁的移动。其他指标包括睡眠姿势、鼻鼾声、心跳频率等。治疗睡眠窒息症通常以正气压机进行,可有效改善睡眠质素、认知能力和血压,但患者需每晚使用才可见效。视乎病情,患者亦可以配戴牙托或以手术根治。

传统的睡眠检查需要住院进行,是现时本港公立医院采用的常规方法。在床位紧张及资源紧绌的情况下,轮候时间可长达近一年。近年,本港开始引入较新颖的「家居式」诊治模式,医生会提供便携式仪器让患者在家中进行诊治。现时约有四成威尔斯亲王医院呼吸科门诊成人个案经医生转介至中大医学院接受家居式睡眠诊治服务。

家居式诊治缩短八成轮候时间

为了研究及比较新旧模式对诊断及治疗中至严重程度阻塞性睡眠窒息症的成效,中大医学院于2013年9月-2014年8月期间将316个出现阻塞性睡眠窒息症症状的病人分为两组,分别接受「家居式」及「传统住院」诊治方式。

中大医学院内科及药物治疗学系系主任兼何鸿燊呼吸系统学讲座教授许树昌教授表示:「研究结果显示家居式诊治在各范畴都比传统方式优胜,能够更明显改善患者日间嗜睡情况和生活质素,认知能力亦较高。此外,使用新模式的患者较愿意持续使用正气压机,使用时间亦较长。我们认为患者在较熟悉的环境进行诊治有助他们放松心情,治疗效果更佳。」

家居式及传统住院诊治方式的轮候时间比较:

  家居式 传统住院
接受睡眠测试 157人 159人
病人首次会诊至接受睡眠测试轮候时间 59日 249日
确诊患中度至严重程度(AHI ≥ 15)需要接受连续正气压机治疗 86人 86人
由首次会诊至接受首次正气压机压力调较1 117日 266日
由首次会诊至接受首次正气压机疗程 155日 300日

结果显示家居式睡眠测试比传统住院方式可缩短近6个月轮候时间。由首次会诊至接受正气压机压力调较和首次疗程的轮候时间亦分别缩短近5个月。计算各项成本包括人力资源、器材、医疗配套等,团队推算在新模式下,每名成年病人的医疗开支可减港币14,000元。

许树昌教授总结:「根据中大医学院的经验,家居式睡眠测试机和自动正气压机均操作简易,一般病人,甚至长者只需要在使用前接受医护人员的指导就可以在家使用。此外,较短的轮候时间可以为患者及早诊断而减低患心血管疾病的风险。美国睡眠医学会亦于今年发表新指引2,建议增加采用家居检测方式及早为中度至严重程度的成年病人诊治。除复杂个案外,我们估算香港现时有一半公立医院的成人个案可以采用家居模式诊治。另外要留意的是,由于睡眠窒息症的情况可以颇为复杂,因此不论在诊断病情和制定治疗方案上,都需要由专业医护人员进行。」3

注:

1. 睡眠窒息症患者在正式接受正气压机疗程前,需要作一次试用以进行压力调较,医生再为患者建议最适合的压力度数作治疗。

2. 美国睡眠医学会新指引http://www.aasmnet.org/Resources/clinicalguidelines/diagnostic-testing-OSA.pdf

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