十年後,兩個人一個超重!

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肥胖已成為流行病,除了處於戰亂饑荒的國家,幾乎沒有任何地區的人口可以逃過肥胖的威脅,肥胖帶來的疾病及醫療負擔,亦令全球衛生機構憂心忡忡,肥胖出口大國 —— 美國警告,如果不採取有效的飲食習慣,十年後將有過半肥胖人口。

國人不但肥,更壞的情況是,四分之一美國人的身高體重指數(Body Mass Index,BMI)超過35,亦即是被界定為「嚴重肥胖」類別,意味著他們的體重超過正常體重多於100磅。

最近一份研究報告警告,到了2030年(距今還有十年),全世界將有超過2.5億肥胖兒童。這項令人震驚的預測是一項分析了超過600萬美國成年人的身高體重指數(BMI)數據的結果。嚴重肥胖個案不只發生在美國,在全球各地都見趨升。有人更認為,人類未來的戰爭不是核彈,而是肥胖,因為肥胖會在不知不覺中為人類健康帶來災難性的後果!

有參與研究的Tufts大學公共衛生與社區醫學系主任Aviva Must指,「眾所周知,每個人只要出現了肥胖症,就很難改善及治療,無論是與肥胖相關的健康問題和醫療保健的支出,都非常龐大,可見我們處於一個很不利的狀態。」

肥胖重災區

該研究發現美國五十個州中,29個(主要在南部和中西部)都是肥胖的重災區,超過50%居民被界定為肥胖。全美幾乎沒有倖免於肥胖的地方,在所有50個州中,至少35%的人口肥胖。

研究又指,最令人擔心的是「嚴重肥胖」人口的增加。在全美國範圍內,嚴重的肥胖症(通常指超過正常體重100磅)的超重將成為最常見的肥胖類別。在25個州中,患病率將高於25%。

目前,只有18%的美國人嚴重肥胖。這項研究說,如果這種趨勢繼續,「嚴重肥胖」就會如1990年代的「整體肥胖」一樣普遍。

該研究亦發現,某類人群組別最有可能患上嚴重肥胖症,例如:女性、非西班牙裔黑人成年人和年收入低於50,000美元的成年人。對於極低收入的成年人(家庭年收入低於20,000美元的成年人),BMI嚴重肥胖將是44個州中最常見的肥胖類型。所以基本上在全國各地都出現肥胖症。

五十年前,肥胖是一種相對罕見的疾病。一般來說,貧窮人口是體重不足而不是超重。但這種情況已經改變。研究指,食品廣告嚴重影響學齡前兒童的零食習慣。含糖飲料及超加工食品的興起,為兒童帶來大量無益的空白卡路里,但營養卻很少。另一個問題是,在調整通貨膨脹因素後,食品價格(包括不健康的快餐選擇)在美國已經下跌,糧食價格下降是肥胖的其中的一部分,其他因素亦包括校外活動選擇的變化,小朋友喜歡網上遊戲多於戶外活動。

政府須政策介入

在這樣的肥胖環境中,我們不能依靠個人行為的改變。可能需要國家政府和地方政策干預措施才能產生影響。

研究表明了一些有希望的策略,例如加強公共交通系統設施,以鼓勵市民步行而不是自駕;在周末和夏季保持學校開放,以便學生使用校內設施或泳池;增加對農場食品計劃以及農民市場的支持,以增加獲取低成本水果和蔬菜的機會。其他干預措施包括在餐廳和菜譜上標註卡路里,並在學校中用智能零食代替自動售賣機。

研究稱,在美國,幾乎所有的幼兒和大多數嬰兒都吃過多糖。應減少與體重增加有關的食物和飲料的攝入,減少含糖食品及飲料,減少奶酪,多吃全穀物產品,增加水果和蔬菜,可降低2-4歲兒童的肥胖率。

雖然現時肥胖人口在美國仍然遙遙領先於中國,但近年中國人口愈趨肥胖,三高情況普遍增加,亦令衛生部門警惕。治療肥胖真的很困難,因此,預防必須放在與這種流行病作鬥爭的最前線。3

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