HPV疫苗确证有效防子宫颈癌

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人类乳头状瘤病毒(Human Papillomavirus,HPV)通过与被感染者性交时亲密接触传播。在部分女性中,HPV感染会持续存在并导致子宫颈癌。子宫颈癌疫苗面世多年,其副作用、女性是否应在18岁以下时接种及有效性,一直备受怀疑。

新考科蓝(Cochrane)报告发现,HPV疫苗可预防年轻女性患子宫颈癌,尤其在15-26岁之间接种疫苗的女性。负责该项报告的团队检验了26个已经发表超过70,000名女性的研究证据,并没有发现与疫苗相关的严重副作用风险。

大多数有性行为的人在某些时候会有机会接触到HPV,虽然有机会接触致子宫颈癌病毒,但大部分女性也能自然地清除病毒感染。然而,若是持续感染,则可能导致子宫颈细胞异常,称为子宫颈癌前期(或癌前病变),如不接受治疗,这些细胞可以逐渐发展为癌症。

该项研究的首席研究员布鲁塞尔比利时癌症中心癌症流行病学Marc Arbyn博士说:「子宫颈癌是世界上女性最常见癌症的第四位,每年确诊病例超过50万,其中约半数女性会死于这种疾病。」

HPV的种类很多,只有某些菌株会增加女性发展至子宫颈癌的风险,其中以HPV16和HPV18占全球所有子宫颈癌病例约70%,换言之,若能预防以上两种菌株,已可减少70%子宫颈癌病例。

在最近的研究中,Arbyn博士及研究人员评估了两种现时商业上使用的HPV疫苗的实证,一是Cervarix —— 仅针对HPV16和HPV18,另一种Gardasil —— 针对HPV16、HPV18菌株及另外两种可导致生殖器官疣的HPV菌株。

世界卫生组织建议年龄在9-14岁之间的女童和男童接种HPV疫苗。美国、英国、澳洲和欧盟国家都有相似的指导方针,唯部分国家则不包括男童。由于并不是所有研究都包括男童,研究人员没有研究HPV疫苗与男性有关的证据。

由于没有对接种疫苗女性进行8年以上追踪的研究(没有足够时间发展至子宫颈癌),而为了测量疫苗的有效性,所以Arbyn博士及他的团队针对检察癌症前期(Precancer)的发生率。

在接受疫苗前检测为HPV阴性的15-25岁的女性中,每10,000名未接种疫苗的女性,其与HPV16或HPV18相关的癌前病变风险为164(每一万人164人),而每10,000名接种疫苗的女性则仅为2例(每一万人2人)。疫苗亦将子宫颈癌前病变(不论是否由HPV16和HPV18菌株引起)的风险从每10,000名女性287人减少至106人。

根据此项研究报告,在相同年龄的女性中(包括HPV检测阳性或阴性),接种疫苗可将HPV16或HPV18相关女性子宫颈癌前病变患病的风险从每10,000人341人下降至157人。接种HPV疫苗亦把任何癌症前期发生的风险从每10,000名559人减少至391人。

据研究人员估计,年龄在25-45岁之间较年长的女性接种HPV疫苗的有效作用较少。未接种疫苗与接种疫苗后,每10,000名女性HPV16和HPV18相关的癌前病变风险从145人降至107人。此可能是因为较年长的女性曾经已接触过HPV,疫苗没有针对任何子宫颈癌前病变的保护。

尽管有报道指疫苗会引起神经系统问题(包括癫痫发作),Arbyn博士及其团队在接受其中一种疫苗时出现局部反应,如手臂肿胀,但没有增加严重不良反应的发生率。然而,研究人员指,在所有回顾研究中,潜在危害的证据非常罕见。

没有参与这项研究的英国Musgrove Park Hospital妇科肿瘤顾问医生Jo Morrison指,疫苗对女性造成伤害的说法没有可证实的证据。回顾令人相信HPV疫苗对预防子宫颈癌是有效的,应该按照政府的建议,鼓励给女儿接种疫苗。3

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