乳癌扩散 5年存活率仅15%

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相较于肝癌、肺癌等,普罗大众一般认为乳癌是较容易治疗的癌症。其实乳癌一旦扩散,治疗同样困难。

症资讯网乳癌关爱组为了解本港乳癌病人面对治疗的选择及误解,于2017年5-6月对121名于5年内确诊乳癌/复发的病人进行调查,结果发现6成乳癌病人误以为就算乳癌已扩散,仍比其他癌症容易治疗。其中75%病人认为乳癌较容易治疗、生存率较高及有较高机会康复;倘不幸复发/扩散,有62%病人认为乳癌较其他癌症容易治疗及59%觉得早期乳癌治疗成效较其他癌症好。

早期乳癌可以透过手术治疗,5年存活率高达99%;然而,扩散性乳癌治疗却是难度大增。乳癌除侵袭乳房组织也有机会扩散至腋下淋巴腺,以至身体其他部位如肺、骨骼、肝脏及脑部,约有30%早期乳癌病人最终会复发或恶化至扩散性癌症。

内科肿瘤科专科医生赵颕欣指:「有研究显示,乳癌病人经治疗后,约89%康复后5年没有病发,约80%康复后10年没有病发;换句话说,即是有一至两成病人在康复后5-10年有机会复发。如果恶化至第四期扩散性乳癌,这类病人的5年存活率跌至15%。」

调查亦显示,乳癌病人对乳癌的认知不足,容易出现错误期望,而在选择治疗方案时,更有63%病人表示,只会在化疗或其他治疗无效、或要以「最后一击」延续生命时,才会选择疗效最好而需自费的药物。

赵医生认为调查反映病人低估治疗扩散性乳癌的难度,以致影响用药时机。「虽然早期乳癌相对其他癌症治疗成效较佳,但一旦扩散,治疗难度大增。」

乳癌病人近7成属雌激素受体阳性(ER+),而大部分ER+的病人会对传统荷尔蒙药出现抗药性,一旦出现抗药性便需转用其他药物如化疗,故此对这些病人来说,治疗初期可说是关键时间,对日后的病情及可选择的药物也有影响。事实上,病人治病的后期,身体转弱,就算使用疗效较好的药物也未必能发挥最佳作用。

一般而言,标靶药的副作用较化疗少,首种针对ER+/HER2-的标靶药CDK4/6抑制剂亦已经引入,配合传统荷尔蒙药作一线治疗,可延长病人的无恶化存活期。惟是,该调查发现病人缺乏最新的治疗资讯,仅21%听过CDK4/6抑制剂,只有12%受访者从医护人员口中首次得知。逾9成病人表示,如果医生不主动提及其他治疗选择,病人或会错失用药资讯。

赵颕欣医生说:「病人用标靶药时经常面对两难:一方面希望药物能延长生命;但药物疗效好,病人的寿命愈长亦代表使用愈久,亦愈担心经济负担。希望未来有更多药费减免计划帮助病人。」3

乳癌患者三大迷思

1. 乳癌是容易治疗的癌症?

早期乳癌5年存活率高达99%,然而一旦扩散,却是治疗难度大增,第四期乳癌病人的5年存活率仅15%。

2. 10年不复发,代表不会复发?

康复10年后仍然有20%机会复发,ER+的病人康复后5-25年复发的机会较雌激素受体阴性(ER-)病人高。

3. 新药物(如标靶药)要留待最后用?

大部分ER+病人会对药物出现抗药性,临床显示,使用一线标靶药辅以传统荷尔蒙药,病人较迟对传统荷尔蒙药出现抗药性,病情受控时间较长。

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