研益生菌配方有望增強免疫力

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為甚麽有些人會較容易受病毒感染?為甚麽有些受感染者的病情會變得嚴重?原來腸道微生態主宰我們的免疫能力,當這個微生態失去平衡,我們便容易受病毒侵襲。

國國家衛生健康委員會2020年初便將腸道微生態調節劑(包括益生菌、益生元以及合生元)納入新冠肺炎的診療方案,建議可使用腸道微生態調節劑維持腸道微生態平衡,預防繼發細菌感染。

是不是多吃酸奶、益生菌等等就可以增強免疫力?其實市面上的益生菌產品存在不少限制,例如胃酸、高溫和潮濕等等都會降低活菌量,而活菌量也會在產品於存放待購的過程中下降。此外,並非所有益生菌都能有效提升免疫力。面對疫情,找出有效改善人體腸道微生態失衡的方案,成為各地專家急需解決的課題。

香港中文大學醫學院最近利用「總體基因體學」(Metagenomics),首度發現在新冠肺炎患者的腸道內都缺乏一系列益生菌,中大又以「大數據分析」(Big data analysis)成功研發益生菌組合配方,針對腸道微生態失衡的問題。研究團隊預計,配方在不久將來能製成益生菌補充劑,可加入日常膳食中,促進腸道健康,有望增強免疫力。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授指:「腸道健康主宰人體的免疫能力,我們必須找出腸道細菌的理想組合,透過維持腸道微生態的平衡,提升免疫力對抗病毒和細菌,這是對抗新冠肺炎的一個嶄新方向。」

甚麼是腸道微生態?

人體內有數量巨大、種類繁多的微生物,它們共同組成了人體微生態系統。人體的微生態主要包括眼睛、口腔、皮膚、腸道、生殖道等七大系統,當中最重要的是微生物數量最多的「腸道微生態」。

人體腸道內的微生物約有一千多種,包含了細菌、病毒、真菌等微生物,重要性猶如一個「器官」。腸道微生態對促進人體生理機能的完善 —— 特別是免疫功能的成熟有著非常重要的作用。

中大醫學院最新一項發表在國際醫學期刊《Gastroenterology》的研究報告,便針對了解本地新型肺炎患者的腸道微生態轉變。研究團隊於今年2-3月,為本港15名病情由輕微至危殆的新冠肺炎患者採集他們住院至出院期間的糞便樣本,並與健康人士的糞便樣本作比對。

中大醫學院微生物學系系主任兼腸道微生物群研究中心副主任陳基湘教授指出:「這是全球首項研究發現新冠肺炎的病人患有嚴重的腸道微生態失衡,包括致病菌增加,而能抑制病毒入侵的益菌數量卻減少。即使病人康復出院,這種腸道微生態失衡的情況仍然持續。」

研發配方

其後,團隊將研究範圍擴大,再分析了150名新冠肺炎患者及1500名健康人士的腸道微生態,以大數據作比對,研發益生菌配方以針對新冠肺炎的腸道微生態失衡問題。中大團隊亦計算有關益菌的比例,並透過嶄新技術,提升活菌量及其穩定性,令更多益生菌能到達腸道。

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授解釋:「飲食及生活習慣會改變腸道微生物態,所以歐美的研究資料未必適用於亞洲人。今次的研究為對抗感染新冠肺炎提供了嶄新方向。我們的益生菌配方是建基於中國人的腸道微生態,針對與免疫力息息相關的益菌,有望增強免疫力。」3

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