新冠病毒快速测试及早识别患者

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由香港大学医学院开发,用于检测新冠状病毒的快速测试已研制成功,并免费为世界各地实验室提供试剂,可望及早确诊新冠肺炎患者!

型冠状病毒,或称严重急性呼吸综合症冠状病毒2(SARS-CoV-2)的快速核酸扩大检验测试/快速测试(Rapid nucleic acid amplification tests)已发放到全球超过40个国家的公共卫生实验室,其中一些国家更成功使用此测试找出当地的确诊患者。

该快速测试由港大医学院公共卫生学院公共卫生实验室科学分部朱嘉永博士、潘烈文教授、裴伟士教授于今年一月成功研制,并免费为世界各国的实验室提供相关参考资料及试剂,可望及早识别新型冠状病毒的确诊患者,为应付疫症作准备。

两小时有结果

该测试以「即时逆转录 —— 聚合酶链式反应」(RT-PCR)为基础,旨在检测病人的病毒核糖核酸(RNA)。研究人员会先从病人身上采集样本,提取基因,并透过与病毒相关、用以识别当中独有排序的「引子」(Primer)去促使相关的基因片段扩增,再以脱氧核糖核酸(DNA)「探针」(Probe)进行检测。这种测试方法的优点在于它的高灵敏度,即使样本只含有极微量的病毒RNA,也可以在2小时内被检测出来。

中国内地于2020年1月10日公布SARS-CoV-2的基因图谱,港大医学院公共卫生团队随后用了6天时间,开发出SARS-CoV-2的「引子」和「探针」,并将相关研究成果分享予全球各地。

40多个国家使用

至目前为止,已有40多个国家的公共卫生实验室收到港大开发的快速测试。埃及、柬埔寨和尼泊尔等国家,均借此快速测试成功找出当地的确诊病人。

现时任何国家的实验室皆可透过世界卫生组织(WHO)或港大医学院免费获取相关的研究资料。同时,作为世卫新型冠状病毒参考实验室之一,港大医学院公共卫生学院公共卫生实验室接收由世界各国寄送的病人样本,并进行病毒检测。

港大公共卫生实验室科学分部主任潘烈文教授表示:「自2003年沙士爆发以来,港大公共卫生学院的研究团队一直没有停下脚步,致力于新兴传染病的基础研究。团队在处理沙士、中东呼吸综合症和猪流感等多次传染病危机期间累积经验及知识,均令港大医学院立足于全球公共卫生防疫的最前线。透过与世界分享第一手科研成果,我们希望可以与全球携手,共同应对新型冠状病毒疫情。」3

 

 

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