疫苗有效預防兒童因流感病毒入院

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兒童接受流感疫苗接種率一直偏低,中大醫學院最近的一項試驗研究證實,介入措施可成功將2歲以下兒童的流感疫苗接種比率增加兩倍,期望流感疫苗可被納入香港的兒童免疫接種計劃當中,以鼓勵更多家長讓子女接種疫苗。

港中文大學醫學院早前進行一項試驗研究,證實由中大研究團隊設計、包含四個項目的介入措施,成功提升2歲以下兒童的流感疫苗接種比率。結果於醫學期刊《疫苗》發表。

流感(流行性感冒)是導致香港兒童需要住院的常見原因,每年平均超過500名2歲或以下的兒童因為感染流感而入住公立醫院。

兒童接種率低

中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授解釋:「流感可引起輕微的呼吸道疾病,亦可引起嚴重的併發症,如肺炎,甚至可導致死亡。香港每年有兩個流感高峰期,分別為夏季小高峰和較大的冬季高峰期。」

中大醫學院兒科學系臨床專業顧問倪以信教授表示:「我們早前進行的研究顯示季節性流感疫苗的效用達六成,能預防6歲以下兒童感染季節性流感及其併發症,減少相關的住院和死亡個案。政府早年已向6個月至未滿12歲的兒童提供免費或資助接種流感疫苗,但接種疫苗比率多年來仍低於20%。」

鑑於疫苗接種率偏低,中大醫學院研究團隊進行研究,以試驗四項介入措施能否提升接種率,從而讓更多兒童得到保障。2014-2015年間,研究團隊於公立醫院共招募833對母子參與研究,並跟進兩年時間。

參加組合被隨機分配為「介入組」和「對照組」。「對照組」取得一般季節性流感疫苗資助計劃的資訊,而「介入組」則取得額外的素材及支援,包括:

  1. 一份解釋兒童流感風險和流感疫苗接種益處的簡明資訊
  2. 申請疫苗資助的半完成表格
  3. 接種疫苗不額外收費的診所聯絡方法
  4. 接種疫苗的提示短訊

結果

2歲或以前接種流感疫苗

介入組(416人)

對照組 (417人)

  38%(157人) 13%(54人)

 

預防疫苗可減併發症

中大醫學院兒科學系博士後研究員楊凱婷博士表示:「研究結果顯示,介入組接種流感疫苗的兒童人數較對照組多近兩倍,證明簡單的介入措施可以提高兩歲或以下兒童的流感疫苗接種率。根據實際疫苗的效用及介入措施的廣泛影響程度,我們估計此措施能有助預防2歲以下兒童流感相關住院率13-24%。」

楊博士補充,介入措施可以廣泛為兒童及社區帶來正面影響,團隊希望流感疫苗可以被納入香港的兒童免疫接種計劃當中,以鼓勵更多家長讓他們的孩子接種疫苗,以防止嚴重的併發症和入院的需要。3

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