免疫治疗延长复发性鼻咽癌生存期

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鼻咽癌是本港、华南以至东南亚地区常见癌症,由于难以手术切除,治疗以化疗及放射治疗为主,香港中文大学的研究证实,近年热门的免疫治疗,对复发性及已扩散的鼻咽癌患者亦具疗效。

港中文大学医学院领导的国际研究证实,一款免疫检查点抑制剂(Immune-checkpoint Inhibitor)对复发性及扩散性鼻咽癌具治疗作用。研究结果显示,患者接受治疗后,一年的整体存活率约为六成。是次研究得到美国国家癌症研究所及Mayo医学中心第二期临床研究联盟支持及参与,相关结果已于医学期刊《Journal of Clinical Oncology》发表。

据医院管理局香港癌症资料统计中心数据显示,2015年鼻咽癌是本港男士中第六常见癌症;而在男女癌症患者之中,鼻咽癌在常见癌症中排行第十,过往的研究发现鼻咽癌大多与感染EB(Epstein-Bair)病毒有关。鼻咽癌是其中一种最具侵略性的头颈癌,癌细胞经常转移至淋巴结及其他器官,现时,较常见的治疗方法为化疗和放射治疗。

近年,癌症免疫学(Cancer Immunology)发展迅速,出现名为「免疫治疗」的癌症治疗,方法是透过增强患者自身的免疫反应对抗癌细胞。

为评估一种名为Nivolumab的免疫检查点抑制剂(Immune-checkpoint Inhibitor)对复发性及扩散性鼻咽癌的治疗效果,美国国家癌症研究所支持由中大医学院学者领导是项国际研究,是项研究亦获属于Mayo医学中心第二期临床研究联盟的多间医学机构参与。

存活期中位数:17个月

2015年至2016年间,研究人员共招募了44位来自全球11个医疗中心的复发性及扩散性鼻咽癌病人参与研究,当中大部分为亚洲人(亦有香港人)。结果显示,整体反应率为20%,其中一名患者的癌症症状完全消失持续近一年。

研究参与者在接受免疫治疗后一年的整体存活率为60%,而参考过往数据,同类患者接受其他治疗的一年整体存活率一般低于50%;相比之下,免疫治疗的成效较好。

中大医学院肿瘤学系马碧如教授解释:「一般来说,大多数复发性及转移性鼻咽癌患者都只能接受纾缓性治疗,根治性治疗对他们并不适用。是次研究结果显示,免疫治疗对一些鼻咽癌患者具有持久的临床功效。与传统化疗比较,病人对免疫治疗的耐受性良好,且较少出现严重副作用。」

关键的生物标记

中大医学院的研究人员于2017年成功破解鼻咽癌的全基因组图谱,促进发掘这种常见头颈癌症的新型和关键生物标记之研究发展。在今次研究中,研究团队发现对相关免疫检查点抑制剂有良好反应或无恶化存活期较长的患者,可能与其肿瘤中名为「PD-L1」和「HLA蛋白」的生物标记有关连。

中大医学院病理解剖及细胞学系罗国炜教授表示:「我们下一步是在更大型研究中,就PD-L1及HLA蛋白的表达和突变预测病人接受相关治疗后的反应,验证其临床作用。希望通过找出鼻咽癌患者的生物标记,可促进治疗后评估和精准治疗的发展,从而提高治疗效果。」

中大医学院肿瘤学讲座教授暨香港癌症研究所包玉刚癌症中心总监陈德章教授指:「这份研究报告是医学文献中首份记录相关抑制剂在复发性及转移性鼻咽癌病人身上的临床效用,以及相关生物标记的发表。随着研究团队多项临床和转化研究及今次的新发现,成功优化鼻咽癌治疗。我们将继续致力就癌症免疫学进行更多研究,期望透过免疫治疗为癌症患者带来更多治疗方法和希望。」3

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