高血压易患胸主动脉瘤

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胸主动脉瘤是香港常见的死亡原因之一,多见于高血压患者。胸主动脉瘤一旦并发主动脉撕裂或破裂,会导致生命危险,现时可使用手提心脏超声波扫瞄器及早筛查患者,早作治疗。

港中文大学医学院一项研究证实,手提心脏超声波扫瞄器(Pocket-size Mobile Echocardiographic Device,PME Device)可有效筛查胸主动脉瘤(Thoracic Aortic Aneurysm,TAA),适合门诊或一般诊所的日常应用。研究团队利用手提心脏超声波扫瞄器进行全球最大型针对高血压患者的胸主动脉瘤筛查,结果发现本港每100个高血压患者,有7.5人患有胸主动脉瘤,当中以男性和长者为主。详情已发表于国际期刊「The Annals of Thoracic Surgery」

每年300人死于胸主动脉瘤

胸主动脉瘤并非肿瘤,而是一种血管病变。全球主动脉疾病中,最常见是动脉粥样硬化,其次便是主动脉瘤。在香港,每年平均有1,400人因胸主动脉瘤入院,死亡个案达300宗。胸主动脉瘤是指位于胸腔的主动脉出现永久性扩张,其直径相对于邻近正常主动脉的直径增加>50%,或直径≥4.5厘米。

中大医学院外科学系心胸外科组名誉临床副教授黄鸿亮医生解释:「当胸腔的主动脉血管壁变薄弱,血液不断将血管壁向外推,令其像气球般膨胀,便形成胸主动脉瘤。万一出现主动脉撕裂或破裂等并发症,病人会大量出血,甚至猝死。在这类情况下进行手术的难度极高,而且风险很大。主动脉瘤是无形杀手,九成半患者都没有任何症状。我们观察到与主动脉相关的疾病个案有上升趋势,由10年前的每年20例,增加至每年约90例。胸主动脉瘤的主要危险因素包括高血压、高龄、男性、吸烟和使用可能影响免疫力的药物。」

手提心脏超声波扫瞄器便利筛查

由于胸主动脉瘤没有明显临床症状或表征,传统的身体检查或未必能够发现患者。电脑断层扫描是现时诊断胸主动脉瘤的黄金标准检测。

中大医学院影像及介入放射学系系主任余俊豪教授表示:「虽然电脑断层扫描是诊断胸主动脉瘤的黄金标准,但由于牵涉X光辐射、显影剂,且成本高昂。以经胸壁超声心动图作为胸主动脉瘤的影像筛查工具是较佳的选择,准确度达九成。较早有研究显示,使用手提心脏超声波扫瞄器可以提供即时的主动脉超声波扫瞄,相对于经胸壁超声心动图有颇高灵敏度和特异性。欧洲心脏超声心动图学会已于2011年批准使用手提心脏超声波扫瞄器为筛查用途。这有助医生集中跟进患者的病情进展,提供及时的手术,预防出现主动脉剥离或破裂。」

华人患病率较高

中大医学院研究团队于2016年6月至2018年7月期间,于附属的高血压诊所招募了1,529名平均年龄62岁的华人高血压患者参与研究。研究人员利用手提心脏超声波扫瞄器为他们进行经胸壁超声心电图,量度主动脉各位置的直径(大动脉窦、鼻管交界处、升主动脉,主动脉弓和降主动脉)。分析数据后得出以下结论:

  1. 研究群组的胸主动脉瘤患病率为7.5%(115人/ 1,529人)。
  2. 在115个患有胸主动脉瘤的病人中,有64个的主动脉直径≥4.5厘米,73个局部的主动脉直径与相邻正常部位相比增加>50%,22个病人同时出现两种情况。
  3. 胸主动脉瘤患者明显年龄较大,而且较多为男性。超过一半年龄介乎65-85岁。
  4. 主动脉弓和远端升主动脉是最常见出现主动脉瘤的部分,其次是主动脉窦。
  5. 38个主动脉直径≥4.5厘米的患者接受了进一步的电脑断层扫瞄作比对,当中35个确诊为主动脉瘤,手提心脏超声波扫瞄器检测胸主动脉瘤的阳性预测值达92.1%。

中大医学院内科及药物治疗学系心脏科李沛威教授表示:「我们的研究证实胸主动脉瘤隐形患者在香港的高血压群组中非常普遍,而利用手提心脏超声波扫瞄器为高血压病人筛查胸主动脉瘤在临床应用上是可行的。以此扫瞄器为每个病人进行完整的主动脉检查约需十分钟。医生只要接受30分钟培训,并在监督下完成20-30个病例,就可以于临床检查时独自应用。我们相信这种方法能及早发现胸主动脉瘤患者,从而进行早期手术干预或加强控制血压。」

中大医学院赛马会公共卫生与基层医疗学院黄至生教授提醒市民要多加注意高血压风险。「我们从学术文献见到全球的胸主动脉瘤新病例愈来愈多。高血压是最常见的风险因素之一。血压愈高或不受控的时间愈长,出现并发症的机会和严重性就愈高。因此,我们强烈建议由18岁起,每两年最少检查一次血压。此外,采取健康的生活方式亦有助预防和控制高血压。」3

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