多活动可由「前期衰老」变「非衰老」

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香港中文大学医学院内科及药物治疗学系及赛马会老年学研究所最近发表一项干预研究,成功验证已踏入前期衰老的长者可透过参与多元化预防衰老活动,提升身体和认知功能与自我评估的健康状况。

大医学院与「赛马会流金汇」合作推动的研究发现,参与运动、认知训练和棋盘游戏等多元化预防衰老活动后,长者的综合衰老评估分数明显降低,参与长者逾8成的「前期衰老」情况得以逆转至「非衰老」。相反,没有接受预防衰老活动的长者,其衰老分数上升。研究结果已于国际期刊《Journal of the American Medical Directors Association》发表。

65岁或以上多「前期衰老」

随着年龄增长,身体及心理储备能力会逐渐下降,出现衰老的临床症状。65岁或以上的香港长者中,逾6成被分类为「前期衰老」或「衰老」。他们的生理表现一般比较脆弱,有相对较高的健康风险,容易出现跌倒、残障、需要接受住院治疗及入住护理院舍等情况,甚至死亡的风险亦会增加。此外,近期一项出生队列分析结果显示,新一代的长者于晚年的「衰老」情况较前数代长者更严重。面对人口老化,预计「衰老」长者的人数会有上升趋势。

中大医学院内科及药物治疗学系研究教授胡令芳表示:「面对人口老化,有助预防或延缓衰老开始的策略相当重要。于社区老人中心开发和实施预防衰老活动,能有助减慢社区的衰老状况。」

多元化活动令长者综合衰老分数下降

2017-2018年期间,127名来自香港社区老人中心、平均62.2岁、有「前期衰老」的长者,被随机分配到干预组或对照组。干预组的长者接受为期12周,每周两次的多元化预防衰老活动,包括带氧及阻力运动、电脑辅助认知训练和棋盘游戏。研究主要结果为衰老状况及综合衰老测量,当中包括主观(衰老状况)和客观(握力、肌肉耐力、平衡力、步行速度)测量。而研究次要结果包括注意力、记忆力、执行功能及自我评估健康状况。

长者需回答5条是非题以被快速评估为非衰老(0分)、前期衰老(1-2分)或衰老(3-5分)状况。干预组和对照组长者于第12周的表现分别如下:

  干预组 对照组
由前期衰老转为非衰老长者比例 83.3% 1.6%
肌肉耐力不足长者比例 减少70.8% 增加28.6%
平衡力不足长者比例 减少89.5% 减少17.6%
综合衰老评估分数 下跌36.4% 上升3.1%

 

此外,与对照组相比,干预组的长者认知功能与自我评估的健康状况有明显改善如下:

  干预组 对照组
注意力和记忆力(记忆广度分数) 上升4.8% 下跌1.4%
执行功能(额叶评估量表分数) 上升13.8% 没有改变
自评健康状况为「差或一般」的长者 减少34.8% 减少8.2%

 

中大医学院内科及药物治疗学系及赛马会老年学研究所高级研究员余浩欣博士指出:「多元化预防衰老活动有助减低社区长者衰老状况,并改善长者身体和认知功能与自评健康状况。研究结果有助推动社福机构于社区层面提供多元化预防衰老活动,以预防或延缓长者身体衰老的情况。」3

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