脑萎缩易致早期认知障碍恶化

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阿尔兹海默氏症是认知障碍症中最常见的一种,患者会出现脑萎缩情况,有医生倡早期以三管齐下方法治疗,以减低恶化速度。

球人口老化,本港认知障碍症患者急剧增加,据估计,60岁或以上患者将由2009年的10万上升至2039年的33万,增幅逾三倍!

在认知障碍症中最常见的阿尔兹海默氏症,患者会出现脑萎缩现象,即大脑皮质区及海马体会逐渐变细,影响认知、语言、记忆、定位甚至基本的身体反应,情绪变得不稳定,逐渐丧失沟通、辨别亲人甚至吞食的能力,最终长期卧床。

老人科专科医生叶卫民引述其老人科综合专科门诊数据:「临床约三成门诊长者(任何疾病)出现不同程度的脑退化病征,惟当中不足半数愿意接受评估,即使评估后发现有早期的脑退化情况,大部分患者及家属因怕被标签,超过一半人会以不同借口拒绝承认或正视问题,亦不愿意接受治疗;当中有部分患者确诊时仅50多岁,而三至四成的患者年龄为70岁以下,最年轻的个案仅得49岁,令生活质素大受影响。」

叶医生提醒,讳疾忌医有机会令病情恶化,有些个案甚至可于短短两年从早期脑退化发展至中晚期的认知障碍症。现时脑萎缩仍未有根治或逆转方法,叶医生建议及早开始「非药物认知障碍治疗金三角」 —— 即医学营养、脑部激活治疗(脑磁激疗法rTMS)配合认知训练,以促进脑部神经细胞联系的主要营养,帮助延缓脑萎缩,提高患者的认知能力,减慢脑萎缩速度,有助改善患者的情绪问题。

治疗金三角

医学营养

目前医学界尚未有药物可有效治疗脑部萎缩的问题,所以减慢患者脑萎缩是治疗的关键,愈早介入治疗,效果愈佳。2017年刊登于权威医学期刊《刺针 —— 脑神经科》的研究结果显示,每日服用特定医学营养24个月,患者于临床认知障碍症评定量表CDR-SB(包括:管理日常生活中的表现,如处理家庭突发事件、财政的处理或忘记重大事件)的衰退情况比对照组减少45%,患者脑部海马体的萎缩减少了26%,反映特定医学营养有效延缓脑萎缩,并改善患者的情绪及抑郁症状。

脑部激活治疗

脑部激活治疗即脑磁激疗法(Repetitive Transcranial Magnetic Stimulation,rTMS)原理是透过放在头部的电磁线圈帮助产生微弱电波,帮助刺激脑细胞活动及改善信息传递,帮助增加血清素及脑部血液流量,有机会改善情绪及抑郁情况;研究亦显示此疗程或能提高早期和中期患者的认知能力,而认知评估测试如MMSE、IADL、GDS的分数亦有机会得以改善。

认知训练

认知训练亦是非常重要的一环,利用不同的活动来训练患者的配对、记忆、分类、计算、导向等认知能力,并配合艺术疗法,以绘画和音乐等启发患者的思考,有助稳定情绪;同时亦可透过社交训练提升沟通能力。3

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