粪便也可测新冠病毒

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中大医学院证实新冠肺炎患者即使没有肠胃不适症状,肠道及粪便都发现活跃的新冠病毒,而即使康复者呼吸道样本侦测不到病毒,患者粪便内的新冠病毒仍可复制及具传染性。研究结果已于国际医学期刊「GUT」发表。

了解新冠病毒在患者肠道内的活跃程度及传染性,中大医学院在2020年2-4月期间,跟进了15名病情严重程度不同的本地新冠患者,检测及跟进他们的粪便样本。研究发现患者即使没有肠胃不适情况,但当中近半数病人的粪便样本都带有新冠病毒。有3名患者更是在呼吸道样本已侦测不到病毒的6天后,粪便样本仍验出带有具传染性及可复制的新冠病毒。

患者肠道较多病原体

研究团队亦发现,粪便样本内病毒传染性较高的新冠患者的肠道微生态都有较多病原体和较少能制造「短链脂肪酸」益菌的特点。

中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀娟教授指出:「今次研究结果证实,新冠患者即使没有肠胃不适症状,甚或康复后,肠道仍带有活跃的新冠病毒且具传染性。因此患者在出院后仍必须作健康监测及跟进,避免出现经粪便传播新冠肺炎的机会。由此,清除患者肠道内的病毒及改变其肠道微生态,将会是治疗新冠肺炎的新方向。」

中大医学院较早前的研究已发现不论患者病情的严重程度,其粪便样本均带有新型冠状病毒,中大医学院自2020年3月29日起为机场回港的儿童及有需要人士提供粪便检测,由中大医学院微生物学系负责进行有关的病毒检测及化验程序,并向卫生署提交结果。截至8月31日止,已完成2,128个粪便样本测试,并识别出6名新冠肺炎儿童确诊患者,阳性比率为0.28%。

适合口鼻采样困难

由于早前澳门一名9个月大女婴做口咽拭子采样核酸检测时,怀疑误吞折断的取样棒。中大医学院微生物学系系主任陈基湘教授指出:「婴儿粪便中病毒量较成人高出多倍,病毒水平相当于成人呼吸道样本,病毒排放时间亦较长。粪便样本容易收集,采样过程安全及非入侵性,而且准确度高,是婴孩、幼儿及其他难以采集呼吸道样本人士的有效及理想检测办法。」

为提升本港新冠病毒检测量,中大医学院获政府支持增加化验设备及人手,于9月7日启用,预计每天可提供高达2,000个样本检测。除呼吸道样本外,中大医学院亦会专注于大便检测,透过卫生署向特定群组收集粪便样本,包括从高风险地区回港或属于高风险的婴孩及儿童,以及收集痰液或鼻咽样本有困难人士。并继续联同卫生署向特定群组收集粪便样本,希望可协助找出「隐形个案」,尽早堵截,防止病毒在本地社区扩散。

中大医学院院长兼肠道微生物群研究中心主任陈家亮教授表示:「在本地个案中,我们发现不止一名患者在鼻咽拭子及痰液检测均为阴性的情况下,却在粪便样本检测出新冠病毒而确诊。可见粪便检测是可靠及有效的方法,特别适合婴幼儿及身体不适合作鼻腔或咽喉采样人士。一些国家机构如美国食品药物管理局亦正与我们接洽,进一步了解粪便检测的细节和安排。」

中大医学院并继续联同卫生署向特定群组收集粪便样本,希望可协助找出「隐形个案」,尽早堵截,防止病毒在本地社区扩散。3

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