肠道微生物移植治肥胖症

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肥胖现象遍及全球各地,在本港,每十个成年人就有四个是超重或肥胖。香港中文大学医学院正进行一项研究,了解肠道微生物群移植是否可治疗患有二型糖尿病的肥胖人士。

港中文大学医学院成立亚洲首间,亦是现时香港唯一一间「微生物移植及研究中心」,研究「肠道微生物群」在人体中发挥的作用,从而订立预防及治疗疾病的新策略。

中大医学院于早年已成功运用「微生物群移植」技术治疗多种危疾,医学院的专家们现计划将其应用拓展至身体其他疾病(包括肥胖症),探索更多的可能性。

中大医学院院长陈家亮教授表示:「最近有研究指出,肠道微生物群的不平衡会影响健康,引致多种疾病。虽然使用微生物群的治疗方法看来有效,但我们对其科学原理的理解仍十分初步。中大医学院一直是亚洲区内肠道微生物群研究的先驱,我们不单在顶尖的国际期刊发表研究结果,还成功地利用微生物群移植来医治因肠胃道疾病而生命垂危的病人。为了将微生物群移植的研究扩展到其他身体状况,如肥胖和代谢综合症等,我们建立了亚洲首间、也是香港目前唯一一间微生物群移植和研究中心,希望透过调整微生物群,帮助患者恢复健康和改善身体状况。」

捐赠者需经严格挑选

中大医学院微生物学系系主任陈基湘教授解释:「中大医学院于2016年3月建立了一个肠道微生物群生物库,为微生物群移植提供具质量保证的冷冻肠道微生物群制剂。『安全性』、『微生物优化』及『保存其生存能力』是中大医学院肠道微生物群生物库运作的三个关键元素。捐赠者必须通过由微生物学家、肠胃病学家和病理学家组成的跨学科团队所进行的全面及严格的健康评估和调查,以确保捐赠的微生物群适合进行移植。事实上,微生物群移植对捐赠者的健康状况要求,较血液或器官捐赠的要求更严格。」

迄今为止,肠道微生物群生物库已进行80多个微生物群移植程序。团队不只成功以微生物群移植医治患有肠胃道危疾的病人,亦增进对此新治疗方法的认识。

治疗肥胖的可能性

肥胖现象遍及全球各地。在本港,每十个成年人就有四个是超重或肥胖。中大医学院目前正进行一项研究,了解肠道微生物群移植是否可治疗患有二型糖尿病的肥胖人士。

中大医学院内科及药物治疗学系黄秀娟教授指出:「尽管患有二型糖尿病的肥胖人士可以透过改变生活方式、药物或减肥手术治疗,但这些方法不是所有人皆可接受,无法根治疾病之余,还存在成本高及具潜在手术风险的限制。我们需要一种更有效而安全的方法去治疗肥胖问题。」

研究人员选取「身高体重指数(BMI)」低于23公斤/平方米的非肥胖健康人士为捐赠者,并跟进患有二型糖尿病的肥胖人士于进行微生物群移植后,在体重和血糖方面出现的变化。

到目前为止,已有20多名参与研究者进行肠道微生物群移植,有数名参与者在6个月内体重明显下降,其中最显著的更减磅达12公斤。3

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