香港逾半人带幽门螺旋菌

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香港中文大学医学院一项最新研究揭示,全球有44亿人感染可引致消化性溃疡甚至胃癌的幽门螺旋菌。其中非洲近八成人口带有幽门螺旋菌,冠绝全球;而亚洲(包括香港)亦有逾半人口感染。

次是全球首个就幽门螺旋菌于世界各地流行病学进行分析的研究报告,相关结果已于权威医学期刊《肠胃学》(Gastroenterology)上发表。

引致胃癌主要元凶 

幽门螺旋菌是一种生存于胃部及十二指肠内的细菌,亦是唯一能于胃酸中存活的细菌,它能诱发胃酸分泌,损害胃壁,继而引致消化性溃疡。国际癌症研究机构亦将幽门螺旋菌界定为第一类致癌物,可引致胃癌。

大多数感染幽门螺旋菌的患者没有明显症状,直至病情发展为胃炎,才会出现轻微嗳气、腹胀、恶心、呕吐及腹部不适等症状。若被诊断感染幽门螺旋菌,患者需要服用含有抑制胃酸分泌药物及接受抗生素灭菌的疗程。

然而,幽门螺旋菌对抗生素的抗药性日俱严重,此外,长期服用可损害胃黏膜止痛药而导致胃溃疡的个案愈来愈多,若这些病人同时感染幽门螺旋菌,他们胃出血的风险便会大增。

最新全球感染情况

中大多名肠胃科专家包括校长沈祖尧教授、医学院院长陈家亮教授、内科及药物治疗学系黄秀娟教授,连同三位医科生组成研究团队,系统性地审阅了大量相关医学文章及报告,以掌握幽门螺旋菌于世界各地的最新流行病学情况。负责的医科生蒐集了由1970-2016年间,于一般人有关幽门螺旋菌感染率的文献。结果于逾14,000份医学文章或报告中,选出约200份较有代表性的作详细分析,并将相关资料按联合国定义,界别为不同区域的数据。

根据整合后的数据,全球6个区域的幽门螺旋菌感染情况分别如下:

区域 幽门螺旋菌流行率
非洲 79%
拉丁美洲及加勒比地区 63%
亚洲 55%
欧洲 47%
北美洲 37%
大洋洲 24%

 

是次分析报告第一作者、中大医学院五年级医科生黎蕴莹同学指出:「按上述区域于2015年统计的人口推算,全球合共有近44亿人感染幽门螺旋菌。我们的研究结果,显示幽门螺旋菌的感染率于不同区域可以有很大差异,相信与各地不同的社会经济状况及卫生程度有关,例如当地是否有洁净的水源。」

分析报告另一名第一作者、中大医学院五年级医科生孙文远同学补充:「各地幽门螺旋菌感染率的差异,对消化性溃疡及胃癌等相关后遗症的流行病学情况也有很大影响。我们期望这些数据有助各地制订消灭幽门螺旋菌及适当地分配医疗资源的策略。」

中日韩台感染率超50%

今次医学文章或报告中涉及的62个国家或地区,幽门螺旋菌感染率最高的首3位分别为尼日利亚、葡萄牙及爱沙尼亚。香港及邻近地区包括中国内地、日本、南韩及台湾等,相关感染率均超过50%。

中大医学院内科及药物治疗学系教授黄秀娟教授总结:「是次研究显示幽门螺旋菌感染对全球卫生健康造成重大负担,当中亚洲受影响的人数众多。然而,由于并非每个人感染幽门螺旋菌后都会出现严重并发症,令不少人低估了其影响力。我们建议,若持续有类似胃痛的症状,便应咨询医生意见及进行检查,接受适当治疗。」3

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