欧洲栗叶片提取物或可击败超级细菌

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相信大家都吃过香甜可口的炒栗子吧!栗子属于被子植物山毛榉科的一种树木果实。近年发现,欧洲栗子树除了果实有益健康外,叶片提取物也有一定的抗菌活性。

子树可以分为多个不同的品种,欧洲、美洲、日本和中国等地方都有栽培种植。根据美国疾病控制及预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)资料,美国每年约有至少二百万人感染抗生素耐药菌(Antibiotic-resistant Bacteria),约有23000人因而死亡。医生多以抗生素药物对细菌感染的病者进行施治,久而久之,某些细菌对抗生素产生耐药性(又称抗药性),这些细菌普遍被称为「抗生素耐药菌」(Antibiotic-resistant Bacteria),其中一种抗生素耐药菌 ── 耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(Methicillin-resistant Staphylococcus aureus,MRSA)更是一种超级细菌,受其感染的患者可能导致轻度皮肤过敏,随着病情急转严重,最终可能危及生命。

栗子叶可抗菌

近年来,民族植物学埃默里大学(Ethno­botanist Emory University)的研究员Cassandra Quave发现,欧洲栗(Castanea sativa)叶片提取物能有效抑制金黄色葡萄球菌(S. aureus)作用,包括有超级细菌之称的耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA)。

在实验过程中,研究团队花了很长时间从欧洲栗的叶片中分离出大量化学成分,在大约94种化学成分中,有两种成分最为活跃,分别为Ursene和Oleanene化合物。活性机制分析结果显示,Ursene和Oleanene化合物并不能直接杀灭MRSA,由于MRSA是以群体感应信号系统(Quorum Sensing Signaling System)产生菌毒素或提高菌素浓度,而Ursene和Oleanene则阻碍了这个系统,令MRSA的通信系统失效,病菌无法互通消息。

抑制MRSA

在动物皮肤实验表明,单剂量使用含Ursene或Oleanene成分的口服液约50微克时,可有效抑制MRSA对小鼠皮肤病变的影响,最终预防皮肤细胞以及红血球细胞的损伤。人体皮肤实验显示,Ursene或Oleanene独特的结构不但不会伤害人类皮肤细胞,并对正常皮肤的微菌群亦没有影响。

尽管如此,Ursene和Oleanene的研究只是初步阶段,其化学结构的特性尚有待进一步研究。3

编按:

耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(Methicillin-resistant Staphylococcus aureus, MRSA),又称多重抗药金黄色葡萄球菌(Multiple-resistant Staphylococcus aureus),是金黄葡萄球菌一个独特菌株,几乎对所有青霉素类抗生素具有耐药性,包括甲氧苯青霉素(Methicillin)及其他抗β内酰胺酶的青霉素。MRSA首次发现于1961年的英国,现时已广泛散播,在医院中更被称为「超级细菌」。

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