以色列研究重性精神病患者兄弟姊妹患病機會高

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重性精神病嚴重影響個人健康,亦造成社會負擔,而以色列的一項大型研究更指,患有精神分裂症或是躁狂抑鬱症病人的兄弟姊妹,也有機會面臨相同的疾病危機。

般人一直都相信精神病有遺傳傾向,精神科醫生在診症過程中,通常都會詳細問及病人家屬(特別是父母)有沒有精神病病史。最近以色列一項大型研究指,以較嚴重的兩種精神病 ── 精神分裂症(Schizophrenia,又稱思覺失調)及雙相情感障礙(Bipolar Disorder,又稱躁狂抑鬱症)來說,如果兄弟姐妹中有被診斷為精神分裂症患者,精神疾病的發病率是健康正常人的10倍;而兄弟姊妹若有被診斷為雙相情緒病者,亦增加患精神病的風險。

負責此項研究的以色列Sheba Medical Center醫生Mark Weiser稱,結果相當驚人。「這是一個大型研究,可使我們計算出若有兄弟姊妹被診斷為精神病患,個人出現精神障礙的風險。」

然而,這個研究只能找出罹患精神病在兄弟姊妹中有關聯性,卻不能證實患病的因果關係。

研究共有6000名以色列病人參與,當中包括被診斷罹患精神分裂症、雙相情感障礙及抑鬱症等病人,研究通過參與研究病人的病歷數據與以色列人口數據庫中大約75000名健康的同齡人士作對比。科學家一早已經知道,如果近親中有患精神障礙,會提高罹患精神疾患的機會,而通過比較相對發病率,新研究證明精神病患者的兄弟姊妹亦有較高的患病可能。

研究指,精神分裂症患者的兄弟姊妹,出現分裂情感障礙(Schizoaffective Disorder)增加6-8倍,而出現雙相情感障礙的機會則是正常人的20倍。雙相情感障礙患者的兄弟姊妹患上精神分裂症、雙相情感障礙及其他精神疾病的機會是正常人的4倍。

Mark Weiser醫生說,「研究在臨床上極有意義,這些資料數據可提醒精神服務的工作人員要注意病人兄弟姊妹患病的風險,亦可以用來研究精神病的遺傳問題。」

不少研究提供證據表明,遺傳因素是精神分裂症病因學的一個重要部分。血緣關係愈近,遺傳因素的影響愈突出。但是,醫學界一般不會把精神分裂症直接説成是「遺傳性疾病」,理由是:其遺傳方式及遺傳的傳遞方法目前尚未有定論。臨床觀察資料中,確有相當數量的精神分裂症患者並無家族史(家族中父系母系三代均無精神病患者),有研究相信精神病是由於帶有遺傳傾向及生理因素,加上社會因素,導致暫時或長期情緒、智能與行為障礙,病情嚴重時,會令人格及社交關係扭曲,醫學界卻未能確切找到染色體的遺傳方式。3

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