自闭症儿童母亲易患心脏病

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虽然自闭症在现代社会不是甚么不可告人的疾病,但因为自闭儿童会有些较为特别的病征,在公众场所常令家人尴尬,研究发现,母亲所受的压力尤大。

里有个自闭儿,整个家庭都要承受压力,有研究指,自闭儿的母亲患心脏病的风险较正常人高。研究指抚养自闭症孩子的母亲所承受的压力,相当于出现高水平坏胆固醇(Bad Cholesterol),亦会减低身体前驱细胞(Progenitor Cells)的水平,这两个因素会提升出现心脏病的危机。

坏胆固醇偏高

研究观察68名至少已有一个年龄介乎于2-16岁子女,年龄在20-50岁的健康且非吸烟女性,研究分成两组,一组为31名有自闭症孩子的母亲,另一组为37名一般精神状态(Neurotypical)的泛自闭症患者的母亲。结果发现两组母亲的BMI和导致心脏病的风险大致相同。研究于网上《Brain, Behavior and Immunity》公布。

据加州三藩市大学(The University of California, San Francisco, UCSF)Kirstin Aschbacher博士所领导的研究指,百分之三十自闭症儿童的母亲的低密度胆固醇(坏胆固醇)偏高或高于基准(130mg/dL)水平。

研究发现自闭症儿童的行为,例如不可预测的伤害、撕咬自己的身体,或是无法了解的情绪及表达行为,会为其母亲造成压力。

Kirstin Aschbacher博士指,「虽然我们都知道自闭症儿童的母亲会面对很大的挑战,但对于她们会承受心脏风险的因素感到惊讶。」更且,在自闭症儿童的母亲身上亦发现前驱细胞(Progenitor Cells)水平较低,前驱细胞又称为原始细胞或是祖细胞,存在于各个身体组织,负责受损后的修复再生过程,亦有认为这些细胞游走于骨髓及血管,可保护血管壁,使斑块(Plaque)不易形成从而减少心脏病及中风出现。

修复能力低

Kirstin Aschbacher博士说,前驱细胞在血管所产生的自我修复作用,与身体受到小损伤可以不用任何治疗而自我恢复的作用相同,身体会使用这些前驱细胞来帮助修复血管的轻度受损,但是,压力大的母亲的前驱细胞却较少,意味她们修复血管受损的能力较低。此外,自闭儿的母亲是一星期7天,每天24小时承受压力,亦即是前驱细胞需要不停的做修复工作。

Kirstin Aschbacher博士指出,在今次研究中,女性的平均年龄为40岁,压力可致慢性疾病是无可置疑,要减低压力并不是只多做深呼吸或是做些瑜伽课程便可达到。现代研究说明压力对家庭及生活的破坏是多方面,但我们对如何「治疗」压力却所知不多。

根据美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)资料,心脏病是导致美国女性死亡的主要原因,2013年有30万名女性死于心脏病。愈来愈多女性死于心血管疾病,要减低压力,关键是改变生活方式,想办法管理来自家庭的压力。3

 

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