光动力疗法治晚期癌症

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荷兰Leiden University医学中心在荷兰进行的一项实验研究发现,免疫治疗可有效地与光动力疗法(PDT)合并用来根除肿瘤。这种治疗方法可破坏局部肿瘤,更可对疾病造成全身性免疫反应。



责此项研究的首席研究员Ferry Ossendorp教授指研究只是第一步:「我们现在正进一步筹备以能被西方国家接受为目标的临床前研究。」

研究人员集中在两个既定疗法 ── 光动力疗法(Photodynamic Therapy,PDT)和免疫疗法(Immunotherapy)相结合来消除侵略性的肿瘤。光动力疗法是利用特殊的感光剂或是光敏剂,以氧气和光触发反应,选择性地破坏肿瘤细胞,增加肿瘤细胞对免疫系统的敏感。至于免疫疗法实际上包括各种增强免疫系统的机制。

Ferry Ossendorp教授指:「已形成的肿瘤对这个组合治疗有广泛而有效的免疫反应,在部分动物中,我们甚至可观察到远端肿瘤的消失。」

在这项研究中所用的光敏剂Bremachlorin,是一种萃取自无毒的叶绿素衍生物,可用于透射光能量来作治疗目的。免疫疗法策略则选择集中可活化抗癌T细胞的肽类疫苗(Cancer Peptide Vaccine)。

光动力疗法又称为光动力刀,其实并不真是「刀」,而是使用深入组织的雷射光,杀死对光较敏感的癌细胞,属于非侵入式的手术。光动力治疗是利用光感应药物会选择性的留在癌细胞内较长的时间,当接触到特定波长的光照射,会激发药物活性,引起细胞自由基(Free Radicals)反应,造成肿瘤癌组织的破坏,同时也会引发肿瘤周边血管的坏死及激发人体免疫细胞辨识肿瘤细胞,达到选择性杀死癌细胞,治疗癌症的目的。

光敏剂需透过口服、静脉注射或局部涂抹,一般来说光感药物在体内不具活性且毒性较化疗药物低。此外,近年研究显示光动力治疗亦可活化免疫系统导致细胞毒杀作用。3

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