好坏难辨的营养成分 ── 甲硫氨酸

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甲硫氨酸是构成人体的必需氨基酸之一,参与蛋白质合成,如果缺乏就会导致体内蛋白质合成受阻,造成机体损害,新近研究发现甲硫氨酸却非没有缺点!

病理分析显示,甲硫氨酸会在细胞内产生大量的活性氧自由基并对线粒体作出攻击,同时亦提升其他非氧化物对细胞的侵袭能力。

所谓粒线体(Mitochondrion),又有译为粒体线或线粒体,主要为细胞提供能量,可以维持细胞的正常生理功能,如细胞运动、分裂、转化与及增殖。可想而知, 如果粒线体调控功能异常,将意味着细胞活动能力减弱,表现出种种异乎正常的情况,包括提早老化的特征。

为了进一步了解甲硫氨酸对粒线体的影响,研究员进行了大量的动物和临床实验,尝试干扰膳食中的甲硫氨酸合成蛋白质的过程,结果显示,随着粒线体受氧化的程度减弱便可减慢人体衰老,并可预防诱发其他并发症。根据研究结果,限制膳食中甲硫氨酸含量对人体的好处如下:

保护心脏及减胖

限制甲硫氨酸可能诱导激素类(Hormone)对心脏有保护作用,并提高肌肉合成脂联素(Adiponectin),有效抑制肥胖症。

抗癌

限制甲硫氨酸可有效抑制癌细胞增殖,因可以激活一种肿瘤坏死因子(Tumor Necrosis Factor,TNF-α)的活性,从而诱导一种凋亡因子受体(TNF-Related Apoptosis Inducing Ligand,TRAIL receptor-2)的活性,最终可令癌细胞凋亡。

预防糖尿病

限制甲硫氨酸亦可有效降低人体热量,并且有利提高胰岛素敏感性,防止胰岛素抗阻所引起的血糖调节混乱。

延长寿命

研究发现甲硫氨酸含量提高令果蝇寿命缩短是基于自由基活性大量增加,暗示了降低甲硫氨酸含量可能有效抑制氧化自由基的生成,从而可防止衰老及延长寿命。

不论如何,甲硫氨酸对健康的影响是复杂且多变的,由于甲硫氨酸需与蛋白合成才会产生活性,在生物代谢过程当中,它的合成配体很多,与不同的配体结合亦会有不同的代谢路径,按理推断,甲硫氨酸对人体有益和有害的作用可能来自两条不同的代谢路径。

研究结果虽然仍需进一步考究,但科学界一直相信生命是存在着平衡关系,只有均衡饮食,身体才会健康。3

 

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