肉毒杆菌又有新用途

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肉毒杆菌除皱已不是新鲜事,因为注射方便,除皱效果明显,深受爱美人士欢迎。除去皱美容外,肉毒杆菌在医学上的用途亦一直增加,新近更有研究指可帮助缓解灼口综合症。

毒杆菌虽然在医学上具有其他治疗功能,例如偏头痛,但是临床上最大使用量都是在消除皱纹,而一项新研究发现,肉毒杆菌毒素(Botulinum Toxin)可能是一种有效、持久和安全的治疗灼口综合症方案。

舌痛症

灼口综合症(Burning Mouth),也有人称为舌痛症,听起来好像很陌生,其实却不罕见,只因症状严重程度视乎不同人及轻重不同,患者常不以为意。一般来说,灼口综合症的症状虽然扰人,但不会对生命构成风险。据美国国家牙科与颅面研究所(National Institute of Dental and Craniofacial Research)的统计,灼口综合症是一种慢性病,为口腔黏膜疾病,症状为口腔灼热或有火热感,有被热烫食物烫过舌尖的感觉,有时舌尖、舌背、上颚及唇内侧都有刺痛感。部分患者或会感到口干,出现口酸、苦及有金属味,但通常都是「感觉」异常,如果患者到口腔科检查则没有不正常情况,进食亦不受影响。

灼口综合症一般会出现于40-60岁的女性,最常见发生于接近更年期及进入更年期时,一些味觉极度敏锐的人,易在舌尖位置感到不适,吃辛辣食物时,不适感觉更为严重。

灼口综合症是持续性或慢性的口部不适,医学界并未发现明显原因。这种不适可能会影响舌头、牙龈、嘴唇或整个嘴部。灼口综合症可能是突然出现或随着时间逐渐演变,可持续长达几年。现有的研究认为,原发性(没有特殊病因)灼口综合症病因可能是支配口腔的神经纤维功能异常或失调而致,诱发的原因多是更年期。继发性灼口综合症则可能因为贫血、甲状腺疾病、神经内科疾病、肠胃病或是过敏等等导致,只要疾病治愈,灼口综合症的口干、舌燥便可缓和。

灼口综合症至今的致病原因不明,亦没有特别有效的治疗方法,但可以通过多喝水,避免碳酸饮料和烟草制品,以及避免辛辣及酸性食物来缓解。由于此病容易与干燥综合症混淆,临床上应特别注意。此外,某些非药物治疗方法,如压力管理、瑜伽、运动等皆有助于症状纾缓。

小型测试有效

最近,意大利Catania Garibaldi医院由Domenico Restivo医生领导的一个研究小组发现,使用肉毒杆菌(Botox)可能有助于缓解灼口综合症的病情。这项小型研究只涉及三名女性和一名男性(约60-70岁),所有人都有舌头和下唇出现灼口综合症症状至少六个月。每名患者都在舌头和下唇接受总共16次肉毒杆菌素注射。

研究小组指,在所有受注射患者中,疼痛不适在48小时内消失,其中一名病人的有效期持续长达20周,其他三名受试者注射后的有效期则持续了16周。而且,治疗并没有特别副作用。

Restivo医生的研究小组表示,这项小型研究的成果虽然令人鼓舞,但他们总结认为,这些发现应该导致更大型的随机试验。

肉毒杆菌毒素是一种神经阻断剂,医学界最初当作肌肉松弛剂来治疗斜视,后使用来麻痺肌肉神经达到停止肌肉痉挛的目的,尔后,更用作麻痺皮下神经,达到阻止皱纹出现及消除已有皱纹的效果,现时在美容事业中广泛使用。3

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