認知障礙常有日落症候群

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認知障礙是醫學家最關心的課題之一,至目前為止仍未有確切的治療方案。在進入認知障礙之前,10-15%患者會出現輕度認知障礙,研究指,如果能在此時進行介入治療,可幫助患者延緩退化時間。 

新冠疫情期間,不少子女在家工作,與父母相處時間增多,較以往更容易發現父母行為的變化。如發現異常情況經常重複,或出現日落症候群(Sundown Syndrome),應盡早諮詢醫生。日落症候群並不是疾症或診斷,而是一類行為的總稱,在認知障礙患者中常有發生。

內科專科醫生陳鎮中醫生解釋:「日落症候群在認知障礙患者中甚為普遍。患者往往在傍晚時分開始容易感到煩躁不安、困惑、多疑,甚至出現沮喪或焦慮情緒,更可能會無端尖叫、失去方向或有幻聽幻覺等。暫時醫學界亦未確切找出背後成因,相信與大腦變化影響內在生理時鐘有關。」

輕度認知障礙

輕度認知障礙(Mild Cognitive Impairment,MCI)是由正常老化衰退至認知障礙症(Dementia)的過渡階段。輕度認知障礙的出現,可因阿茲海默症、中風等腦科疾病,或是精神病、甲狀腺功能問題而引起。輕度認知障礙患者會出現能力(記憶力、注意力、判斷力及言語能力等等)下降。

有研究指,60歲或以上患有輕度認知障礙每年新增發病率介乎3-19%,85歲的發病率更高達42%,而每年約有10-15%輕度認知障礙患者退化至認知障礙症(Dementia),較一般長者發病機會高5-10倍。

介入治療

研究發現,適當的認知訓練、健康生活模式(如運動)、健康飲食和社交活動皆可延緩輕度認知障礙患者的衰退情況。

臨床心理學家黃沛霖博士表示,大部分認知障礙症患者多是由家人或照顧者首先察覺,建議多留意長者是否有記憶力出現明顯倒退、忘記事情的情況重複及持續、混亂時間日期以及判斷能力出現問題等等,都是患上輕度認知障礙(MCI)的症狀。

認知障礙症(Dementia)的發生是由於腦神經細胞出現病變而引致大腦功能衰退,繼而影響患者的認知能力、情緒及自理能力。目前仍未有藥物可有效逆轉認知障礙,唯醫學研究指,多管齊下的生活模式調整(Multi-dimensional Lifestyle Intervention),包括認知訓練、健腦運動及營養干預,可控制輕度認知障礙情況惡化 。

腦神經科專科醫生黃家星醫生指:「輕度認知障礙患者腦退化的速度較一般人快,對患者本身及照顧者可構成不少困擾及壓力,因此及早識別及作出干預對延緩情況惡化至為重要。」

黃家星醫生引述刊登於醫學期刊《阿爾茲海默氏症與認知障礙症》一項目前針對輕度認知障礙(MCI)患者跟進年期最長的臨床研究,患者使用醫學營養品(特定營養組合)三年的結果:

  1. 減慢認知能力及記憶力衰退 —— 量度認知能力的5項神經心理綜合指標(NTB 5-item Composite),下降速度減慢了60%。當中關於記憶力(NTB Memory Domain)衰退的情況較對照組減少76%。
  2. 減慢日常生活自理能力衰退 —— 量度日常表現的臨床認知障礙症評分表(Clinical Dementia Rating Scale Sum of Boxes,CDR-SB),包括:管理日常生活中的表現,如處理家庭突發事件、財政的處理或忘記重大事件等等的衰退情況比對照組減少45%。
  3. 減慢腦萎縮 —— 整體大腦萎縮減慢超過兩成,特別是負責記憶力的海馬體,其萎縮幅度比對照組減少三分之一。

科研證明只對MCI有效

透過比較兩年及三年研究數據,發現服用「特定營養組合」時間愈長,對控制MCI的幫助幅度愈大,而情況較輕微的MCI患者,CDR-SB臨床評分下降的速度更慢。

陳鎮中醫生指:「腦部神經細胞需要多種特定分量的關鍵營養素 —— 如維他命B、膽鹼、尿苷酸和奧米加三脂肪酸等,才能產生協同作用,抗衡腦部突觸萎縮導致記憶力衰退及認知能力下降的問題,所以特定營養組合發揮一定幫助。」

黃家星醫生強調,科研證實「特定營養組合」對輕度認知障礙者有效,但對一般健康人士或是已患了認知障礙症的患者是否可以發揮相同功能,並未有任何研究支持。

坊間有不少宣稱能補腦或健腦的保健品,尤其醫療級別的,應諮詢醫生或專業醫護人員的意見才好使用。3

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