研究发现
新冠病毒更易感染呼吸道及眼睛

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香港大学医学院发现新型冠状病毒(SARS-CoV-2)比2003年的沙士冠状病毒(SARS-CoV)更易感染人类的呼吸道及眼睛,研究结果已发表于医学期刊《The Lancet Respiratory Medicine》。

家及决策者必须掌握新型冠状病毒,即严重急性呼吸综合症冠状病毒2型(SARS-CoV-2)以何种途径感染人类,才能加强预防感染和控制传播的措施。

于过去十五年,香港大学李嘉诚医学院公共卫生学院的研究团队致力研发在实验室中培养人类呼吸道和眼睛组织的方法,并将有关技术应用于呼吸道病毒研究,例如H5N1(禽流感病毒)、H5N6、H7N9、2009年H1N1(猪流感病毒)大流行及中东呼吸综合症病毒(MERS-CoV)。团队最近利用有关技术研究新型冠状病毒(SARS-CoV-2),证明SARS-CoV-2可以感染人类上呼吸道和结膜(眼膜内的细胞),同时,相较于引起严重急性呼吸系统综合症(沙士)的冠状病毒(SARS-CoV),SARS-CoV-2更容易感染人类呼吸道和眼结膜。此乃全球首次有研究提供相关证据。

港大医学院公共卫生学院副教授陈志伟博士及其研究团队于是项研究中,在三级生物安全水平(BSL-3)实验室利用人类上呼吸道和眼部组织,对比新型冠状病毒(SARS-CoV-2)、沙士病毒(SARS-CoV)以及禽流感病毒(H5N1)和2009年引起大流行的猪流感病毒(H1N1)的感染情况。团队发现,新型冠状病毒(SARS-CoV-2)远比沙士病毒(SARS-CoV)更容易感染人类结膜和上呼吸道;而SARS-CoV-2的感染程度与2009年H1N1流感大流行观察到的相若。综上观察,解释了为何引起今次大流行的新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的传染性较沙士病毒(SARS-CoV)为高。

陈博士表示:「这项研究亦显示,眼睛可能是人类感染SARS-CoV-2的重要途径。」

根据研究团队早前的一项研究显示,新型冠状病毒(SARS-CoV-2)可以在光滑的表面(例如:不锈钢、玻璃及塑料)上存活一段长时间(数天)。今次的研究发现进一步突显,如果人类触摸受污染的表面后擦拭眼睛,传染性病毒就有可能会透过手部接触传播。是项研究成果亦意味着,社会大众在公共场所要谨记避免接触眼睛;市民要定期使用肥皂、水或酒精搓手液洁手,以防SARS-CoV-2从受污染表面意外传播到眼睛和鼻。

美国疾病管制与预防中心国家免疫与呼吸道疾病中心(NCIRD)传染病专家Dr Jessica A Belser于同期期刊评论:「这项研究纳入各种之前已引起或可能会引发人类大流行病的病毒作分析,并利用多种相关的呼吸道和非呼吸道组织及细胞种类,研究其病毒传播途径及之后的复制过程。这类实验室研究对人类解读各种病毒的独特性,以及制订有效的医学措施以改善人类健康尤为重要。」3

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