感染HPV前接種子宮頸癌疫苗防預較佳

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HPV疫苗推出已有多年,仍有人懷疑功能,亦有家長不願未成年女兒接種。最近一項研究證明在年紀較輕未曾感染HPV前接種疫苗,對子宮頸癌有更好的預防效果。

據瑞典Karolinska Institutet的研究人員發表在《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)的一項大型研究顯示,接種過HPV疫苗的女性患子宮頸癌的風險顯著降低,對於年輕時接種疫苗的女性,這種預防作用最為明顯。

Karolinska Institutet流行病學和生物統計學系研究人員Jiayao Lei指,「現在我們能夠在一項大規模的全國性研究將HPV疫苗接種與子宮頸癌的發展聯繫起來。這是第一次從人口水平上證明,HPV疫苗不僅可以預防可能是子宮頸癌前期的細胞變化,而且可以預防實際的侵入性子宮頸癌。」

接種疫苗死亡率減半

人類乳頭瘤病毒(Human Papillomavirus,HPV)是一組病毒,通常會導致尖銳濕疣(Genital Warts)及各種類型癌症,包括子宮頸癌,這種疾病每年在全球導致多於25萬女性死亡。現時,已有百多個國家實施了針對HPV的國家疫苗接種計劃,2020年8月,瑞典更將男孩納入疫苗接種計劃之中。

早前的研究表明,HPV疫苗可預防HVP感染、尖銳濕疣和可能發展為子宮頸癌的癌前子宮頸病變。但是,在個體層面上,HPV疫苗與侵入性子宮頸癌之間的聯繫卻缺乏以人群為基礎的大型研究。

這個研究,研究人員在11年內追蹤了大約170萬名10-30歲之間的女性。這群女性超過500,000人(大多數在17歲之前)接種了HPV疫苗,其中19名接種疫苗的女性後被診斷患上子宮頸癌,而沒有接種疫苗的女性則有538名子宮頸癌患者。接種了疫苗的女性中,子宮頸癌的累積發病率為每10萬人47例,而沒有接種的女性則每10萬人94例。

研究人員的分析表明,HPV疫苗接種與子宮頸癌風險顯著降低有關,而在17歲之前接種疫苗的女性可將子宮頸癌患病風險降低88%。這項研究表明,與未接種疫苗的女性相比,在17-30歲之間接種疫苗的女性患子宮頸癌的風險降低了一半。

感染前接種最有效

同一大學的共同研究員PärSparén指:「年輕時接種的女性似乎得到更多的保護,這可能是因為她們不太可能感染HPV,而且HPV疫苗接種對已經感染了HPV沒有治療作用。」

該研究已針對可能影響結果的幾個協變量(Covariates)進行了調整,包括年齡、居住地區、隨訪時間以及父母特徵,例如教育程度、收入、出生國家和疾病史。在17歲之前接種疫苗的女性中,發病比率為0.12,而17-30歲期間接種疫苗的女性為0.47。

PärSparén認為:「研究表明,HPV疫苗接種可以顯著降低子宮頸癌的風險,尤其是在較年輕時期完成,我們的數據支持通過國家疫苗接種計劃繼續對兒童和青少年進行HPV疫苗接種。」3

HPV和子宮頸癌

人類乳頭瘤病毒(Human Papillomavirus,HPV)是一種性傳播的疣病毒,可影響大多數男女一生。

感染可能會持續多年,但在大多數情況下會被身體自行清除。在某些情況下,HPV可能導致細胞變化演變為癌症,尤其是子宮頸癌。

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