控制炎症預防心臟病

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一般來說,我們提到心臟病,自不然會與膽固醇及高血糖連上關係,治療的其中一項重點就是針對降低膽固醇,科學家近來發現減少炎症的藥物亦可有效預防心臟病。

場上幾乎每種治療心臟病的藥物都會針對膽固醇。所以心臟病專家宣布發現了一種減少炎症的藥物可以成功預防心臟病,當然引起各球的關注。

這種藥物並不是甚麼新藥,而是早已用於治療兒童及成人致命的自體發炎性疾病 ——Cryopyrin-Associated Periodic Syndromes 的Canakinumab。此藥為人源化單克隆抗體,2009年被批准用作治療青少年關節炎,因為可通過減少血液中白血球介素-1β(Interleukin-1β)阻斷炎症物質過度增加,在最近一次研究試驗中,Canakinumab被證實能成功地預防心臟病發作、中風及減低其他心臟的死亡風險。

發表在《新英格蘭醫學》雜誌的研究,調查樣本超過10000名在全球39個國家有心臟病高風險的患者。每個人都曾經有心臟病發作歷史,血液中白細胞介素1β水平偏高,40%的患者同時患有糖尿病。研究把患者隨機分為四組,分別接受安慰劑、Canakinumab 50mg、150mg、300mg,除第一個月每兩星期一次後,之後每三個月注射一次,持續長達四年。

在整個研究過程中,研究人員同時亦追蹤參與者心臟病發作、中風及死於心臟衰竭的個案。在研究結束時,關於心臟疾病的事件共發生了1400多例,其中以接受最高劑量(300mg)Canakinumab的患者比接受安慰劑組的發病率少14%。

一直以來,膽固醇被認為是與心臟病有關的重要元兇,醫學界一直認為膽固醇會堵塞血管,使血液不可能通過。當降低膽固醇的他汀類藥物(Statins)於1994年出現時,令醫學界非常興奮,現時他汀類藥物被處方給予成千上萬的心臟病人。

但降低膽固醇似乎不能預防每個病人的心臟病,專家認為血液的白血球介素-1β水平過高也可能是引起心臟病發作的風險因素。一般認為,這些炎症性化學物質最終會阻止心臟從以前的心臟病發作的損傷中復原,炎症造成不能愈合的僵硬和腫脹可能在將來給心臟帶來額外的壓力。

其實,白血球介素-1β並非甚麼壞分子,我們的身體在受傷或感染時需要它的幫助,其化學機轉是通過強迫受損的組織從血管中滲出額外的液體而膨脹,以便將潛在的病原體隔離到組織之外。但若是白血球介素-1β太多有時會引起炎症反應,壞處多於好處,特別是在某些慢性疾病如關節炎,而心臟病也可能會受影響。

心臟病已經是全球常見的流行病,新研究意味著導致心臟病並非單一的高贍固醇問題。然而,世事無完美,藥物自然有風險,研究報告亦指出接受Canakinumab會增加嚴重感染的機會,其他副作用有腹瀉及類感冒症狀。而且該藥物非常昂貴,除非控制膽固醇無法改善心臟健康,否則亦毋須接受此項藥物治療。

可以一提的是,同一個實驗認為,Canakinumab或可延長肺癌患者的生存期,或許將來此藥也可用於肺癌患者的研究。3

 

 

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