关注淋巴癌 勿忽略发烧警号 

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发烧是很多疾病的常见病征,患者经适当的休息及治疗后,体温一般会慢慢回复正常。然而,倘若发烧持续,便需要特别留心,因为发烧也可能是某些严重疾病的警号,淋巴癌就是其中之一。

球淋巴瘤联盟每年均举办「全球淋巴癌关注日」,以提高大众对淋巴癌的认识,尤其不要忽略身体出现的各种警号。香港血液及血液肿瘤科专科梁宪孙医生指出,当发烧原因不明地持续超过3个星期,期间体温多次超过38.3℃,并且经过普通检查也找不出病因,即为不明原因发烧或称发烧待查(Fever of Unknown Origin,FUO)。这类发烧亦是淋巴癌的症状之一,且反映了病情的严重程度。

当然,发烧是身体患病的讯号,不是所有发烧都意味着严重疾病,但患者一定要注意这些找不到原因的发烧。以下是几个常见对发烧的误解

误解1:只有受到细菌或病毒感染才会出现发烧

除了细菌或病毒感染,导致不明原因发烧的原因还包括自身免疫系统失调及癌症。研究发现,细菌或病毒感染而发烧的情况在儿童身上较常见。另一方面,20-30%的不明原因发烧个案可能跟癌症有关,当中以淋巴癌较多见。

医生处理不明原因发烧时,大多建议根据患者的临床病征、病史及家族病史等等,进行抽血及造影检查,然后按照检查结果再安排进一步检验。如怀疑患者的不明原因发烧是由淋巴癌所致,便需要抽取组织作活检,甚至进行骨髓检验。

误解2:若非持续出现高烧,毋须过度担心?

即使只是低烧,若体温介乎37.5-38.3℃,仍有可能与癌症或其他严重疾病有关。以淋巴癌为例,约二至六成非何杰金氏淋巴癌患者于确诊时出现发烧症状,可以是高烧或低烧;部分淋巴癌患者的发烧情况呈不规则状态,高温持续了数天后消失,经过数天后又再次出现。故此不论发烧度数高低,都不应轻视。

误解3:发烧时必须服用退烧药降温,否则对身体有害?

一般来说,发烧除了令患者感到不适外,不会对身体带来严重伤害,有研究指发烧可提高身体的免疫能力,对抗微生物的入侵。医学界普遍认为,退烧药是用于纾缓患者不适。但是退烧药有机会消除身体发出的警号,令患者误以为疾病已经痊愈。

误解4:倘若发烧并没有伴随淋巴结胀大的情况,便毋须担心患上淋巴癌?

尽管淋巴结胀大是淋巴癌其中一个常见症状,却仍有三分一患者在确诊时出现淋巴结胀大以外的病征,例如发烧、盗汗、体重下降,或其他器官淋巴发病所造成的症状。值得一提的是,持续高烧、盗汗(夜汗)、体重下降称为淋巴癌的「B症状」 (B Symptoms),被视为衡量淋巴癌严重程度的指标之一。医学文献指出,B症状出现显示淋巴癌病发风险增加,存活机会亦较低。

持续发烧须注意

有别于其他癌症,淋巴癌难以利用手术方法彻底治疗,药物是治疗淋巴癌重要一环。占淋巴癌大多数的非何杰金氏淋巴癌,目前已有疗效理想的化疗合并标靶治疗方案,尤其在本港最为普遍的弥漫性大B细胞淋巴癌,标靶药物配合化疗药物的治疗方案能够提升整体存活率。即使患者确诊时已出现如发烧等B症状,接受化疗合并标靶药物治疗方案,治疗反应率也较单用化疗为高。

梁宪孙医生解释:「标靶药物的原理是利用淋巴球B细胞表面CD20抗原,药物与CD20抗原结合后引发免疫反应,从而促使B细胞溶解或凋亡。大部分B细胞非何杰金氏淋巴癌患者,在接受常规化疗疗程时,都会加入标靶药作为一线治疗方案,以提升整体治愈机会。」

虽然发烧是常见病征,亦同时是重要的健康警示,有些不明原因发烧个案或与淋巴癌有关,此外,淋巴癌的警号并不只限于持续不退的高烧,倘若患者的体温在三星期内曾三次高于38.3℃,即使断续出现,仍需要小心处理。若发烧持续一段时间,不论高低,应提高警觉,忽视发烧背后的原因有机会延误治疗。3

 

 

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