新技术可侦测早期肺癌

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由于症状不明显,肺癌往往在晚期才能发现,以致治疗成效一直不理想。中大以混合手术室结合电磁导航支气管镜侦测早期肺部病变,及早移除不良组织。

有效追踪及抽取肺部内微细病变组织,及早诊治初期肺癌,香港中文大学医学院外科学系胸腔外科团队早于2015年进行亚太区首宗使用「混合手术室」结合「电磁导航支气管镜」技术(Electromagnetic Navigation Bronchoscopy,ENB),透过实时影像协助外科医生准确找出肺部内小至2毫米的微细病变组织,抽作活检,甚至即时移除。中大胸腔外科团队于早前发表全球首份研究报告,展示此技术能有效、精确及安全地诊治肺部病变。团队至今已为超过50名患者移除肺部的可疑组织,当中超过七成确诊为早期肺癌,有效防止患者病情恶化,并及早获得适当治疗。

电磁导航支气管镜

肺癌是本港头号致命癌症。根据香港癌症资料统计中心数字,2015年超过4,000人死于肺癌。肺癌的早期症状并不明显。当肺部X光或电脑扫描发现阴影时,医生需要抽取肺部组织,以确定是否恶性,而抽验的方式则视乎病变组织大小及位置。

中大医学院外科学系心胸外科组名誉临床助理教授刘颖虹医生解释:「传统抽取组织的方法,如细针穿刺胸壁活检或开胸手术,入侵性及出现并发症的风险较高,而传统气管镜可达到的肺部范围亦有限。近年医学界开始应用电磁导航支气管镜技术,可进入肺部较深入位置抽检可疑组织,有效及早诊治癌前病变,或确诊早期肺癌。」

在进行ENB时,医生会先为患者进行肺部电脑扫描,将数据输入导航系统,由系统描绘出肺部支气管结构的三维图像及通往可疑组织的路径。进行气管镜检查时,医生会按电磁系统提供的路线及定位讯号,经过支气管道到达病变位置,情况一如使用汽车内的GPS导航系统。

传统支气管镜往往只能进入肺部的中央区域,而ENB则可准确到达肺部最远端的区域,配合细小灵活的活检工具进行抽验。

精确定位微细病变组织

中大医学院外科学系心胸外科组副教授吴士衡医生表示:「虽然ENB技术有助寻找肺部可疑组织的位置,但仍可能存在4-6毫米的定位误差。倘若要诊断直径少于一厘米的组织,ENB的成效亦不理想,而利用混合手术室的实时影像设备,则可将误差收窄。混合手术室所配备的C型机械臂影像装置能提供实时360度断层扫描影像,作用就等于照相机,即时提供影像让医生与导航路线作比对,从而调整支气管镜的方向及深度,准确地到达可疑组织的位置。」

在一般手术室进行的ENB手术能定位直径小至10-15毫米的组织;而配合混合手术室影像的ENB则能准确定位多个直径小至2-3毫米的组织。

  一般ENB  混合手术室影像ENB
可存在定位误差 4-6毫米 小于1毫米
可处理组织大小(以直径计算) 10-15毫米  2-3毫米

 

吴士衡医生(左)及刘颖虹医生(右)

除了抽取组织,新技术亦能辅助肺癌的切除手术。医生先利用ENB定位把染料注射到患者肿瘤附近,令微小肿瘤更容易被找出及切除。首创以萤光染料加强识别病变组织,有效更精确移除。

吴医生补充:「现时常规使用的染料亚甲蓝是蓝色的,注射在肿瘤附近后可能与其他受损的肺部组织颜色接近。为此,我们开创以萤光染料靛氰绿,配合近红外线光谱影像,医生能更清晰识别病变位置,可以透过更细小的造口精准地为患者进行切除手术,对单孔肺部切除手术尤有帮助。」

本身是全球单孔微创胸腔手术先驱的吴医生总结新技术的好处:「随着人口老化,发现肺部病变的个案愈来愈多。新技术可以单孔微创的方式,深入肺部难以达到的部位,准确地找出小至2毫米的病变组织或肺癌肿瘤,抽取组织作检验,并及早移除,有效避免病情恶化甚至扩散。此技术特别之处,是可同时处理多个极微细的病变组织及肿瘤,加上能免却大创伤性的手术及并发症的出现,更好地保存患者的肺部功能,加快复原。」

对于不适合施行手术切除的患者,医生也可利用ENB把金属标记准确地植入肿瘤周边位置,协助日后作放射治疗定位之用。展望未来,中大胸腔外科团队将研究结合混合手术室影像ENB肺癌消融术和机械ENB的应用,由单孔微创迈向无创技术,以治疗早期肺癌。3

 

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