肥胖危害健康!

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吸烟危害健康这个口号,或许也要加多一句 —— 肥胖危害健康。英国有研究指,现在肥胖导致四种常见癌症的病例多于吸烟。

从「食物」出垷在超级市场中让人类随手可得之后,肥胖人数在全球各地都在不断递增中。虽然「肥胖」是否应定义为「疾病」在很多国家,甚至医学界仍存有争议,但肥胖会带来多种疾病则已是不容置疑。

英国研究癌症基金会(Cancer Research UK)指出,肠癌、肾脏癌、卵巢癌和肝癌的发生更容易是因为超重引起,而不是因吸烟所致。由于超重现时占英国很大部分人口,而且肥胖人数超过吸烟者的比例,估计数百万人面临癌症风险。如果,既肥胖又吸烟的话,患癌风险更会增加。

问题是,肥胖和吸烟一样,都是癌症的主要可预防因素,在众多癌症可预防因素中,吸烟排名第一,而肥胖排名第二。简单的说,如果能够戒烟和减肥,后天的致癌风险已可大大降低。

近年戒烟工程相当成功,年轻人的吸烟比例逐渐减低,整体吸烟率亦在下降,但肥胖在全球都在增加当中,英国肥胖的成年人大约占了人口的三分之一。

据估计,在英国,大约有:

  • 1340万不吸烟的肥胖成年人
  • 630万不肥胖的成年吸烟者
  • 150万肥胖的成年吸烟者

虽然肥胖与癌症之间的联系已经确立,但其背后的生物学机制尚未完全清晰。科学家认为是因为脂肪细胞产生额外的激素和生长因子,令身体细胞需要更频繁地分裂,从而增加了意外 制造癌细胞的机会。

专家认为一个人超重或肥胖并不意味着一定会患上癌症,但确实会增加患癌风险。而且,肥胖的时间愈长(由小至大)、体重愈高,风险亦愈高。

根据英国研究癌症基金会的资料,13种不同的癌症都与肥胖有关:

  • 乳癌(更年期后的女性)
  • 肠癌
  • 胰脏癌
  • 食道癌(食管)
  • 肝癌
  • 肾脏癌
  • 上消化道癌症
  • 胆囊癌
  • 子宫癌
  • 卵巢癌
  • 甲状腺癌
  • 多发骨髓瘤(血癌)
  • 脑膜瘤(脑癌)

有意思的是,肥胖升高患癌机率这种关系在研究中仅限于成年人,但肥胖对儿童亦很重要,若积习难改,不少少年肥胖的儿童到成长后都不能改变。

英国研究癌症基金会显示肥胖导致比吸烟多1900例肠癌、1400例肾脏癌、460例卵巢癌及180例肝癌,英国研究癌症基金会预防专家Linda Bauld教授指,政府应采取更多措施解决肥胖问题。

除了一些不能改变的遗传问题,大家都知肥胖的底因是不健康的饮食习惯及缺乏运动,我们对「快餐」依赖太深,就算在家中预备膳食亦难逃多盐多油多糖的重口味,致使肥胖问题日益严重,如不及早改变,肥胖问题对个健康乃至社会都会造成重大影响。3

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