脑训练游戏增进记忆力

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人类常追求长生不老,现时冻龄已不稀奇,只是人不老,脑袋却会老。长生不老之下难以逃避认知障碍的魔咒,怎样可保长生不呆?

近,剑桥大学研究人员开发的「脑训练」游戏可帮助改善在早阶段痴呆症患者的记忆,研究已在《国际神经精神药理学》(The International Journal of Neuropsychopharmacology)杂志上发表。

轻度认知障碍(Mild Cognitive Impairment,MCI)被形容为健康老龄化与痴呆之间的过渡阶段。轻度认知障碍的特点是出现日常记忆困难问题,目前,对于这些轻度病情的患者,并没有任何被核准的特定药物治疗。

不过,现时发现进行认知训练(Cognitive Training)对这类患病有一定帮助,但认知训练通常是重复而又无聊,影响患者持续的动机。为了克服这个问题,剑桥大学精神病学临床神经科学系的研究员开发了一个记忆游戏应用程式,并与轻度认知障碍患者合作,测试游戏对他们认知功能的影响。

研究人员随机把42名MCI患者分配为进行认知训练组及对照组。认知训练组的参与者在四周内进行了八次每次一小时的记忆游戏;而对照组的参加者则照常继续进行一般覆诊程序。

在进行记忆游戏中,参与者需要参加游戏以赢得金币。在每局游戏中,他们面对着将不同的图形或是位置配对的挑战。一如所有线上游戏,每个正确答案都可以令玩家得到奖赏,而这个游戏得到是虚拟金币。

结果表明,玩游戏的患者虽然会在游戏出错,但在下一次便会改正错误,并将其记忆得分提高,认知训练组的参与者表示,他们喜欢玩游戏,并有动力持续认知训练,自信心和主观记忆也随着游戏而增加。此外,与对照组相比,认知训练组在训练后亦保留了更为复杂的视觉信息。研究发现,「脑训练应用程序」可以改善轻度认知障碍患者的记忆。

游戏的发明者Barbara Sahakian教授指,「良好的大脑健康与身体健康一样重要,愈来愈多证据表明,大脑训练有助于提高认知和大脑健康,但需要建立在健康的研究基础上,并与患者一起开发。我们的游戏让我们能够对病人的认知训练计划进行个性化,让他们觉得有趣和愉快。」

该研究的首席科学家George Savulich博士补充:「患者发现游戏有趣和有吸引力,并愿意在持续训练,我们希望在未来的健康老化和轻度认知障碍研究中扩展。」

今次研究所涉的样本较少,研究人员希望通过研究的发表,未来会有更多大规模研究跟随,并可进一步确定这种记忆改善可维持多久。3

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