没药防腐杀菌价值高

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读过《圣经》「三王来朝」故事的,都会记得三王朝圣时带备的礼物中,有一项物品称为没药。二千多年前出现在伯利恒的没药,与中药有甚么关连?

王在朝圣时所带的礼物,分别是没药、乳香和黄金,可以想像,在三王眼中,没药和乳香就算不是价比黄金,其地位之重要也与黄金不相伯仲。
  

在中国,没药也称为末药,据知在中药典籍中最早见于唐朝的《药性论》,唯没药的原产地不是中国,所以严格来说不算是中药,而是古代的一种草药,由外地飘洋过海来到中国融合成中药的一种。远在唐朝的《药性论》已有没药记载可见当时中外交通之发达,亦可见民间用药之包容广泛。

非洲树脂

没药并非没药树的花果根茎,而是树脂(也许就是中国人称为「末」的原因),原产地为热带的非洲地区,如索马里、衣索比亚,另外,中东阿拉伯半岛也门及印度亦有。没药为橄榄科植物没药树及同属植物树所渗出的干燥油胶树脂,现时作为中药使用的没药基源为橄榄科植物或同属植物的干燥树皮所渗出的树脂。由中国医书记载可见,没药在中国的使用由唐世代已经开始,历史久远,一般记载谓来血西域,至北宋《本草图经》则清楚记述其出处与外形:「没药,生波斯国,今海南诸国及广州或有之。木之根、之株,皆如橄榄,叶青而密,岁久者则有膏液流滴在地下,凝结成块,或大或小,亦类安息香。」

没药树为低矮灌木或乔木,粗树干,具有不规则及尖刻状的粗枝;树皮薄,常见小片状剥落,树脂会从树皮裂缝自然渗出,又或是人工将树皮割开,亦会见油胶树脂渗出。树脂是植物的其中一种自我保护机制,没药树树皮内的树脂含羟基晴(Hydroxynitrile Glucoside)物质,可以被分解成为有剧毒的氰化氢(Hydrogen Cyanide),会破坏细菌或真菌的组织。树脂流出时为白色黏稠状,遇空气后氧化会变成凝固的红棕色块状。于每年11月至翌年2月采收,去净杂质后放在干燥通风处保存。

防腐香料

没药外形呈颗粒状,因为树胶之故,初为胶液,后来凝固,常会夹有微小树皮、木屑之类,有特殊香气,以色棕红、气味浓及杂质少者为佳。没药的英文Myrrh来自阿拉伯文,在希腊文中为香薰之意,因为没药是一种会渗出气味的树脂,可制成香水及香精。据说衣索比亚及索马里的产出占了市场大部分供应,而长在石灰山石上的没药树,外皮和木质的香味更浓烈,树脂更苦涩辛辣。在希伯来人眼中,没药是一种贵重的香料,可能是具有可杀菌的特殊功能,古代埃及人更会用以裹尸作为防腐。

现代证实,没药含多种化学成分 ── 没药树脂、挥发油、树胶,少量苦味质,并含没药酸、甲酸、乙酸及氧化酶,挥发油含丁香酚、间甲基酚、柠檬烯、桂皮醛等。树胶与阿拉伯胶相似,水解则生成阿拉伯糖、半乳糖、木糖,对黄癣菌等多种致病真菌有不同程度的抑制作用,可能与含丁香酚有关,含树脂部分能降低高胆固醇血症的血中胆固醇含量,并能防止血管内的斑块形成。

没药是一种被广泛认同的药物,在印度,没药是常用草药,被认为可使用在循环系统问题、神经系统紊乱及风湿性疾病之中。在阿拉伯地区,因为没药具有香气,有作为圣香使用。在西方医学方面,没药常被使用于一般外伤止痛,或轻微擦伤后作为皮肤消毒药膏,亦有用于漱口水及牙膏作为防腐。因为没药有杀菌及减少发炎功能,有认为可能对消化不良、溃疡、哮喘及喉咙痛等有帮助,少量对一般人群不会引起特殊副作用,大量使用则有安全疑虑。

中医眼中的没药

唐朝时,祖籍波斯的李珣撰《海药本草》:「按徐表《南州记》:生波斯国,是彼处松脂也,状如神香赤黑色」。而《本草纲目》载:「按《一统志》云,没药树高如松,皮厚一二寸,采时掘树下为坎,用斧伐其皮,脂流于坎,旬众方取之。」

没药在中药被列为香木类,味苦性平,归肝、脾、心、肾经,功能活血止痛、消肿生肌。治胸腹瘀痛、痛经、经闭、跌打损伤、痈肿疮疡、肠痈及目赤肿痛等等。临床使用上按炮制不同,分为炒没药、醋没药、明没药,还有狗皮没药及马皮没药。

处方中写没药或末药均指生没药,即为原药去杂质,打成碎块入药。炒没药又称制没药,为洗净没药后用文火炒制后入药。醋没药又称炙没药,为洗净没药后淋洒米醋后入药。明没药为红褐色至紫棕色块状物,略透明无杂质。狗没药(狗皮没药)及马没药(马皮没药)为用狗皮或马皮包裹着没药,已少见。

各家论述

  • 《医学入门》:「没药在治疮散血之科。此药推陈致新,故能破宿血,消肿止痛,为疮家奇药。」
  • 《本草纲目》:「乳香活血,没药散血,皆能止痛消肿,生肌,故二药每每相兼而用。」
  • 《开宝本草》:「主破血止痛。疗杖疮、诸恶疮痔漏、卒下血、目中翳晕痛、肤赤。」
  • 《医学衷中参西录》: 「乳香、没药,二药并用,为宣通脏腑,流通经络之要药,故凡心胃胁腹肢体关节诸疼痛皆能治之。又善治女子行经腹痛,产后瘀血作痛,月事不能时下。其通气活血之力,又善治风寒湿痺,周身麻木,四肢不遂及一切疮疡肿痛,或其疮硬不痛。外用为粉以敷疮疡,能解毒消肿,生肌止痛。虽为开通之品,不至耗伤气血,诚良药也。」

中医药认为没药对所有的口腔问题和牙龈炎症亦有功效,可改善口腔溃疡、脓漏、牙龈发炎症状,亦可减缓胃部异常发酵而引起的口臭,有止泻、疏通胀气功能。此外,对妇科问题有极大助益,可处理经血过少、白带、念珠菌感染及子宫诸种病症。
  
野生没药有种特殊香气,有认为能安定人心, 故没药有用作提炼成精油或香薰,有防腐杀菌功能,可发挥纾缓、镇静及松弛神经作用。

常见方剂

四味没药调经散
出处:《博济方》
主治:女性月经所引致之腹痛
组成:没药、延胡索、当归、红花,四味研为细末,以温酒调下服。

没药散
出处:《眼科龙木论》
主治:治血灌瞳人,外障疼痛。
组成:没药、血竭、大黄、芒硝。捣细为末,以热茶调下服。

手拈散
出处:《奇效良方》
主治:气滞血瘀引起的脘腹疼痛,肋骨跌打伤,肌肉损伤。
组成:延胡索、没药、五灵脂、草果。捣细为末,热酒调服。

七厘散
出处:《良方集腋》
主治:有活血化瘀、消肿止痛之功,适用于外伤血瘀肿痛、外伤出血、扭伤等。
组成:血竭、麝香、冰片、乳香、没药、红花、朱砂、冰片、儿茶。

没药的禁忌

  • 《品汇精要》:妊娠不可服。
  • 《本草经疏》:凡骨节痛与胸腹胁肋痛非瘀血停留而因于血虚者,不宜用。产后恶霹去多,腹中虚痛者不宜用。痈疽已溃不宜用。目赤肤翳非血热甚者,不宜用。

毒性

没药也是通经药,女性需避免在怀孕期间使用,孕妇及无瘀滞者忌用,胃弱者慎用。没药有微量毒性,少量无妨,不宜大量,尤其需要长期服药的病患者,没药可能与所服药物产生相互作用。没药有降低血糖功能,降血糖药亦会降低血糖,如果你是糖尿病患者,同时使用没药时需要密切监测血糖水平,以免血糖降得过低。没药亦与另一种常用的抗凝血药华法林(Warfarin)产生药物作用。华法林用于减低血液凝固,而没药则会减低华法林的药物功能,换言之,没药会令华法林不能产生正常的抗凝血作用,增加了病人出现血凝固的机会。3

没药的喻意

据说,三王朝圣时携带没药赠予初生的基督,是喻意生命的短暂。因为在当时的社会,没药与乳香普遍被用于尸体的防腐。而在希腊神话中,没药是亚述王女儿Myrrha的眼泪,那又是另一个故事了。

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