沒藥防腐殺菌價值高

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讀過《聖經》「三王來朝」故事的,都會記得三王朝聖時帶備的禮物中,有一項物品稱為沒藥。二千多年前出現在伯利恆的沒藥,與中藥有甚麼關連?

王在朝聖時所帶的禮物,分別是沒藥、乳香和黃金,可以想像,在三王眼中,沒藥和乳香就算不是價比黃金,其地位之重要也與黃金不相伯仲。
  

在中國,沒藥也稱為末藥,據知在中藥典籍中最早見於唐朝的《藥性論》,唯沒藥的原產地不是中國,所以嚴格來說不算是中藥,而是古代的一種草藥,由外地飄洋過海來到中國融合成中藥的一種。遠在唐朝的《藥性論》已有沒藥記載可見當時中外交通之發達,亦可見民間用藥之包容廣泛。

非洲樹脂

沒藥並非沒藥樹的花果根莖,而是樹脂(也許就是中國人稱為「末」的原因),原產地為熱帶的非洲地區,如索馬里、衣索比亞,另外,中東阿拉伯半島也門及印度亦有。沒藥為橄欖科植物沒藥樹及同屬植物樹所滲出的乾燥油膠樹脂,現時作為中藥使用的沒藥基源為橄欖科植物或同屬植物的乾燥樹皮所滲出的樹脂。由中國醫書記載可見,沒藥在中國的使用由唐世代已經開始,歷史久遠,一般記載謂來血西域,至北宋《本草圖經》則清楚記述其出處與外形:「沒藥,生波斯國,今海南諸國及廣州或有之。木之根、之株,皆如橄欖,葉青而密,歲久者則有膏液流滴在地下,凝結成塊,或大或小,亦類安息香。」

沒藥樹為低矮灌木或喬木,粗樹幹,具有不規則及尖刻狀的粗枝;樹皮薄,常見小片狀剝落,樹脂會從樹皮裂縫自然滲出,又或是人工將樹皮割開,亦會見油膠樹脂滲出。樹脂是植物的其中一種自我保護機制,沒藥樹樹皮內的樹脂含羥基晴(Hydroxynitrile Glucoside)物質,可以被分解成為有劇毒的氰化氫(Hydrogen Cyanide),會破壞細菌或真菌的組織。樹脂流出時為白色黏稠狀,遇空氣後氧化會變成凝固的紅棕色塊狀。於每年11月至翌年2月採收,去淨雜質後放在乾燥通風處保存。

防腐香料

沒藥外形呈顆粒狀,因為樹膠之故,初為膠液,後來凝固,常會夾有微小樹皮、木屑之類,有特殊香氣,以色棕紅、氣味濃及雜質少者為佳。沒藥的英文Myrrh來自阿拉伯文,在希臘文中為香薰之意,因為沒藥是一種會滲出氣味的樹脂,可製成香水及香精。據說衣索比亞及索馬里的產出佔了市場大部分供應,而長在石灰山石上的沒藥樹,外皮和木質的香味更濃烈,樹脂更苦澀辛辣。在希伯來人眼中,沒藥是一種貴重的香料,可能是具有可殺菌的特殊功能,古代埃及人更會用以裹屍作為防腐。

現代證實,沒藥含多種化學成分 ── 沒藥樹脂、揮發油、樹膠,少量苦味質,並含沒藥酸、甲酸、乙酸及氧化酶,揮發油含丁香酚、間甲基酚、檸檬烯、桂皮醛等。樹膠與阿拉伯膠相似,水解則生成阿拉伯糖、半乳糖、木糖,對黃癬菌等多種致病真菌有不同程度的抑制作用,可能與含丁香酚有關,含樹脂部分能降低高膽固醇血症的血中膽固醇含量,並能防止血管內的斑塊形成。

沒藥是一種被廣泛認同的藥物,在印度,沒藥是常用草藥,被認為可使用在循環系統問題、神經系統紊亂及風濕性疾病之中。在阿拉伯地區,因為沒藥具有香氣,有作為聖香使用。在西方醫學方面,沒藥常被使用於一般外傷止痛,或輕微擦傷後作為皮膚消毒藥膏,亦有用於漱口水及牙膏作為防腐。因為沒藥有殺菌及減少發炎功能,有認為可能對消化不良、潰瘍、哮喘及喉嚨痛等有幫助,少量對一般人群不會引起特殊副作用,大量使用則有安全疑慮。

中醫眼中的沒藥

唐朝時,祖籍波斯的李珣撰《海藥本草》:「按徐表《南州記》:生波斯國,是彼處松脂也,狀如神香赤黑色」。而《本草綱目》載:「按《一統志》云,沒藥樹高如松,皮厚一二寸,採時掘樹下為坎,用斧伐其皮,脂流於坎,旬眾方取之。」

沒藥在中藥被列為香木類,味苦性平,歸肝、脾、心、腎經,功能活血止痛、消腫生肌。治胸腹瘀痛、痛經、經閉、跌打損傷、癰腫瘡瘍、腸癰及目赤腫痛等等。臨床使用上按炮制不同,分為炒沒藥、醋沒藥、明沒藥,還有狗皮沒藥及馬皮沒藥。

處方中寫沒藥或末藥均指生沒藥,即為原藥去雜質,打成碎塊入藥。炒沒藥又稱制沒藥,為洗淨沒藥後用文火炒制後入藥。醋沒藥又稱炙沒藥,為洗淨沒藥後淋灑米醋後入藥。明沒藥為紅褐色至紫棕色塊狀物,略透明無雜質。狗沒藥(狗皮沒藥)及馬沒藥(馬皮沒藥)為用狗皮或馬皮包裹著沒藥,已少見。

各家論述

  • 《醫學入門》:「沒藥在治瘡散血之科。此藥推陳致新,故能破宿血,消腫止痛,為瘡家奇藥。」
  • 《本草綱目》:「乳香活血,沒藥散血,皆能止痛消腫,生肌,故二藥每每相兼而用。」
  • 《開寶本草》:「主破血止痛。療杖瘡、諸惡瘡痔漏、卒下血、目中翳暈痛、膚赤。」
  • 《醫學衷中參西錄》: 「乳香、沒藥,二藥並用,為宣通臟腑,流通經絡之要藥,故凡心胃脅腹肢體關節諸疼痛皆能治之。又善治女子行經腹痛,產後瘀血作痛,月事不能時下。其通氣活血之力,又善治風寒濕痺,周身麻木,四肢不遂及一切瘡瘍腫痛,或其瘡硬不痛。外用為粉以敷瘡瘍,能解毒消腫,生肌止痛。雖為開通之品,不至耗傷氣血,誠良藥也。」

中醫藥認為沒藥對所有的口腔問題和牙齦炎症亦有功效,可改善口腔潰瘍、膿漏、牙齦發炎症狀,亦可減緩胃部異常發酵而引起的口臭,有止瀉、疏通脹氣功能。此外,對婦科問題有極大助益,可處理經血過少、白帶、念珠菌感染及子宮諸種病症。
  
野生沒藥有種特殊香氣,有認為能安定人心, 故沒藥有用作提煉成精油或香薰,有防腐殺菌功能,可發揮紓緩、鎮靜及鬆弛神經作用。

常見方劑

四味沒藥調經散
出處:《博濟方》
主治:女性月經所引致之腹痛
組成:沒藥、延胡索、當歸、紅花,四味研為細末,以溫酒調下服。

沒藥散
出處:《眼科龍木論》
主治:治血灌瞳人,外障疼痛。
組成:沒藥、血竭、大黃、芒硝。搗細為末,以熱茶調下服。

手拈散
出處:《奇效良方》
主治:氣滯血瘀引起的脘腹疼痛,肋骨跌打傷,肌肉損傷。
組成:延胡索、沒藥、五靈脂、草果。搗細為末,熱酒調服。

七厘散
出處:《良方集腋》
主治:有活血化瘀、消腫止痛之功,適用於外傷血瘀腫痛、外傷出血、扭傷等。
組成:血竭、麝香、冰片、乳香、沒藥、紅花、硃砂、冰片、兒茶。

沒藥的禁忌

  • 《品彙精要》:妊娠不可服。
  • 《本草經疏》:凡骨節痛與胸腹脅肋痛非瘀血停留而因於血虛者,不宜用。產後惡霹去多,腹中虛痛者不宜用。癰疽已潰不宜用。目赤膚翳非血熱甚者,不宜用。

毒性

沒藥也是通經藥,女性需避免在懷孕期間使用,孕婦及無瘀滯者忌用,胃弱者慎用。沒藥有微量毒性,少量無妨,不宜大量,尤其需要長期服藥的病患者,沒藥可能與所服藥物產生相互作用。沒藥有降低血糖功能,降血糖藥亦會降低血糖,如果你是糖尿病患者,同時使用沒藥時需要密切監測血糖水平,以免血糖降得過低。沒藥亦與另一種常用的抗凝血藥華法林(Warfarin)產生藥物作用。華法林用於減低血液凝固,而沒藥則會減低華法林的藥物功能,換言之,沒藥會令華法林不能產生正常的抗凝血作用,增加了病人出現血凝固的機會。3

沒藥的喻意

據說,三王朝聖時攜帶沒藥贈予初生的基督,是喻意生命的短暫。因為在當時的社會,沒藥與乳香普遍被用於屍體的防腐。而在希臘神話中,沒藥是亞述王女兒Myrrha的眼淚,那又是另一個故事了。

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