蓮子清心補脾

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蓮花,亦可稱為荷花,為睡蓮科植物,蓮子就是採自蓮花的蓮蓬裡乾燥成熟的種子。

栽種蓮花,必須在多濕高溫的環境。春天播種之後,端午節後至中秋都可以採收蓮子,蓮花的花期只在農曆7、8兩個月,不過,現時台灣有用新種植法,使蓮花四季開花。

蓮子食譜

蓮子呈橢圓形或類似球形,表面淺黃,棕色至紅棕色,含磷、鈣、鐵、維他命A、B1、B2等營養,具補血、降火、清心等功效。蓮子亦可作藥用,最為普遍的是用於甜點及煮湯,另外,蓮藕粉也是一項著名的產品。

蓮花雖然在盛夏開花,但當進入秋季時,便開始凋謝,而花托(亦即是蓮蓬)便膨脹起來,這個時候就可以採收花托內的蓮子。雖然一年四季都可以吃到乾蓮子,但要吃新鮮蓮子就只有在產季這一兩個月間。

蓮子味甘、澀、平,歸脾、腎、心經。鮮蓮子甘平,乾蓮子甘溫,不去皮有固澀之功,而去皮蓮子則可補脾。

營養成分方面,百分之62為碳水化合物,百分之17為蛋白質,百分之2為脂肪,較為突出的營養成分為鈣、磷、鐵,每100公克分別有鈣100毫克,磷220毫克及鐵5.6毫克。

台南白河鎮在每年的農曆7、8月都會舉辦蓮子食品品嘗會,是花季期間遊客遊覽白河鎮的主要項目,所有食品都是以蓮為主,包括我們熟悉的荷葉香飯、蓮子湯及蓮子茶等,還有不少我們不熟悉的蓮子食譜。

蓮子心只宜藥用

從中醫學看,蓮子味甘性平,入心、脾、腎經,是很好的食補材料。《本草綱目》稱蓮子為「脾之果也」。脾,泛指腸胃的消化及吸收功能,蓮子可以「補脾固澀」,對於脾胃虛寒,經常腹瀉且容易疲倦的人,可作食療。蓮子除了補腎固精,健脾止瀉,也有養心安神的功效。

小孩及老人特別適宜吃蓮子,因蓮子可加強腸胃的營養吸收功能,可用蓮子、淮山、薏苡仁及芡實,組成四神湯。另外,若因為緊張而容易拉肚子的人,多吃蓮子可平和情緒,改善腸胃機能。

不過,正因蓮子有固澀、收歛的作用,容易腹脹、便秘的人不宜吃太多。此外,蓮子雖是病後調養的佳品,但正在生病或感冒的人,不宜直接進補。

新鮮蓮子產量少,而且產期短,市場價格一直居高不下,所以不要相信便宜貨,如果價格太低的鮮蓮子,可要小心,可能是發泡後的乾蓮子。選擇蓮子時,最好不要買顏色太白的,以免吃進過多化學物質。

一般來說,我們吃蓮子的時候,都會去了蓮心,因為蓮心味道極苦,但蓮心能清熱除煩,安神養心,甚至有中醫用來治高血壓及心律失常等症,因性質較寒,中醫多用作醫生處方藥材,而不作食用,更不鼓勵市民自行使用。

蓮子的吃法大多是煮湯,甜鹹皆宜,蓮子百合糖水更是婚宴必不可少的甜品,也可以與雪耳或紅棗同煮,更可作為賀年食品糖蓮子,美味可人。3

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