海带性寒消暑热

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香港人爱吃日本食物,对于日本膳食的中华沙律当然不会陌生。
中华沙律是在海带上加一点麻油,再洒上芝麻,就成了卖相吸引的日本沙律。那绿绿的条状物体海带就是常见于绿豆糖水中的昆布。

是到一些较寒冷的近海地区旅游,不难发现旅游区内充斥着大包小包的海带手信,质量好且价钱相宜。

海带是一种历史悠久的食物,别名昆布、江白菜、海草,并不是产自韩国或是日本。三千年前中国《尔雅》里记载的「纶布」就是海带的古名。现时中国人仍以昆布来称呼海带。

海中菜主疗无大异

海带是海藻类植物,生长在低温寒带的海水中,是一种食用藻类,常见于中国、日本、朝鲜及俄罗斯太平洋区,在中国,集中于辽宁及山东沿海,大部分都是自然生长,海洋中几乎随处可见,亦有人工养殖。在寒带地方全年皆有出产,多制成干制品行销外地,但在生产区亦有鲜食,用来做凉拌配菜或是熬汤。

海带的原植物有几种,较多为人所公认的是海带科植物海带、翅藻科植物黑海带和裙带菜三种。明朝李时珍认为「海中诸菜,性味相近,主疗一致,虽稍有不同,亦无大异也」。由此可见多种海带原植物或有差异,性味却是非常接近。海带多于夏秋两季采收(在海中捞出),采收后除去杂质,用淡水洗干净之后,晒干。海带在湿润时柔韧软滑,干燥后却非常脆,易断易碎。

海带在中国有长寿菜之誉,原因是其营养丰富,含有大量碘质、钙质、矿物质及食用纤维,中国人常拿来治疗甲状腺疾病。

海带可说是粗生粗长的植物,在中国山东一带的海面上常可看到随海飘浮,不是甚么名贵食物。现代研究发现这种海上植物极有营养价值,含粗纤维、蛋白质、木糖、不饱和脂肪及碘,还有大量的甘露醇。甘露醇有利尿消肿作用,可防肾功能衰竭、老年水肿及药物中毒等,与钾及烟酸共用,对防治动脉硬化、高血压及水肿等疾病有不俗效果。海带含碘量高,有些人甚至把它当作抗辐射的食物。

中华人民共和国的《中国药典》规定,干燥海带制品含碘量不能少于0.35%,而黑海带的含碘量则不能少于0.2%。

中医论海带

海带性寒,味咸,无毒,归肝、胃、肾经,功能散结、消炎、利水,有软坚、平喘,袪脂降压之效。入药时,会称为「昆布」,多用于治甲状腺肿、疝气、睾丸肿痛、水肿及脚气,更认为海带的胶质能促使体内的放射性物随大便排出,从而减少放射性物质积聚。

  • 《药性论》:「利水道,去面肿,去恶疮鼠痿」。
  • 《本草汇言》:「海带,去瘿行水,下气化痰」。
  • 《本草纲目》:「治水病、瘿瘤,功同海藻」。
  • 《医林纂要》:「补心,行水,消痰、软坚,消瘿瘤结核,攻寒热瘕疝,治脚气水肿,通噎膈」。
  • 《嘉佑本草》:「催生,治妇人及疗风,亦可作下水药」。
  • 《现代实用中药》:「治水肿,淋疾,湿性脚气,又治甲状腺肿,慢性气管炎、咳嗽」。

海带不能当药

海带虽然有益,但是不要随便到海边捞些海带回家煮汤,因为水质有可能被污染,海带很可能含有有毒成分,例如重金属,所以吃新鲜海带必须经过充分浸泡。海带作为药用有其治疗价值,若不是疾病需要,也可以作为家庭保健,夏天的冬瓜汤水或是绿豆糖水,也可以适量地加入些少海带,有清凉解暑的功效,常吃海带更可令头发润泽乌黑。

选购海带以墨绿色、质厚,表面布满白霜为佳,吃起来会较有口感及甘味,海带需要密封存放在干燥阴暗处,使用前要先浸软。

海带含碘,中医会用来治疗甲状腺症,但是海带中具作用的碘只可用来纠正由缺乏碘而引起的甲状腺功能问题,暂时抑制甲状腺机能亢进的新陈代谢率从而减轻症状,却是不能持久。患了甲状腺病的人不要尝试只吃海带而不就医,影响治疗时机。

胃虚者不宜

海带虽然无毒,但是性寒凉,脾胃虚寒蕴湿者忌服,《品汇精要》:「妊娠不可服」。《医学入门》:「胃虚者慎服」。食用海带实在不宜过量,以下几项要点,大家需注意一下:

  • 每日摄取量为15-20克
  • 患有甲状腺功能疾病的人,或是服食甲状腺药物的人,最好咨询医生以了解安全量。甲亢病人若是碘过多者必须忌食。
  • 胃肠消化系统不良者不宜多吃
  • 哺乳期女性不宜,免引起新生儿甲状腺功能障碍,此外,海带有催生的作用,怀孕妇女亦不宜。
  • 吃海带不宜吃酸涩食物,也不宜一次吃得太多,或配搭太过寒性的食物,否则会引起胃部不适。3

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