海帶性寒消暑熱

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香港人愛吃日本食物,對於日本膳食的中華沙律當然不會陌生。
中華沙律是在海帶上加一點麻油,再灑上芝麻,就成了賣相吸引的日本沙律。那綠綠的條狀物體海帶就是常見於綠豆糖水中的昆布。

是到一些較寒冷的近海地區旅遊,不難發現旅遊區內充斥著大包小包的海帶手信,質量好且價錢相宜。

海帶是一種歷史悠久的食物,別名昆布、江白菜、海草,並不是產自韓國或是日本。三千年前中國《爾雅》裡記載的「綸布」就是海帶的古名。現時中國人仍以昆布來稱呼海帶。

海中菜主療無大異

海帶是海藻類植物,生長在低溫寒帶的海水中,是一種食用藻類,常見於中國、日本、朝鮮及俄羅斯太平洋區,在中國,集中於遼寧及山東沿海,大部分都是自然生長,海洋中幾乎隨處可見,亦有人工養殖。在寒帶地方全年皆有出產,多製成乾製品行銷外地,但在生產區亦有鮮食,用來做涼拌配菜或是熬湯。

海帶的原植物有幾種,較多為人所公認的是海帶科植物海帶、翅藻科植物黑海帶和裙帶菜三種。明朝李時珍認為「海中諸菜,性味相近,主療一致,雖稍有不同,亦無大異也」。由此可見多種海帶原植物或有差異,性味卻是非常接近。海帶多於夏秋兩季採收(在海中撈出),採收後除去雜質,用淡水洗乾淨之後,曬乾。海帶在濕潤時柔韌軟滑,乾燥後卻非常脆,易斷易碎。

海帶在中國有長壽菜之譽,原因是其營養豐富,含有大量碘質、鈣質、礦物質及食用纖維,中國人常拿來治療甲狀腺疾病。

海帶可說是粗生粗長的植物,在中國山東一帶的海面上常可看到隨海飄浮,不是甚麼名貴食物。現代研究發現這種海上植物極有營養價值,含粗纖維、蛋白質、木糖、不飽和脂肪及碘,還有大量的甘露醇。甘露醇有利尿消腫作用,可防腎功能衰竭、老年水腫及藥物中毒等,與鉀及煙酸共用,對防治動脈硬化、高血壓及水腫等疾病有不俗效果。海帶含碘量高,有些人甚至把它當作抗輻射的食物。

中華人民共和國的《中國藥典》規定,乾燥海帶製品含碘量不能少於0.35%,而黑海帶的含碘量則不能少於0.2%。

中醫論海帶

海帶性寒,味鹹,無毒,歸肝、胃、腎經,功能散結、消炎、利水,有軟堅、平喘,袪脂降壓之效。入藥時,會稱為「昆布」,多用於治甲狀腺腫、疝氣、睪丸腫痛、水腫及腳氣,更認為海帶的膠質能促使體內的放射性物隨大便排出,從而減少放射性物質積聚。

  • 《藥性論》:「利水道,去面腫,去惡瘡鼠痿」。
  • 《本草匯言》:「海帶,去癭行水,下氣化痰」。
  • 《本草綱目》:「治水病、癭瘤,功同海藻」。
  • 《醫林纂要》:「補心,行水,消痰、軟堅,消癭瘤結核,攻寒熱瘕疝,治腳氣水腫,通噎膈」。
  • 《嘉佑本草》:「催生,治婦人及療風,亦可作下水藥」。
  • 《現代實用中藥》:「治水腫,淋疾,濕性腳氣,又治甲狀腺腫,慢性氣管炎、咳嗽」。

海帶不能當藥

海帶雖然有益,但是不要隨便到海邊撈些海帶回家煮湯,因為水質有可能被污染,海帶很可能含有有毒成分,例如重金屬,所以吃新鮮海帶必須經過充分浸泡。海帶作為藥用有其治療價值,若不是疾病需要,也可以作為家庭保健,夏天的冬瓜湯水或是綠豆糖水,也可以適量地加入些少海帶,有清涼解暑的功效,常吃海帶更可令頭髮潤澤烏黑。

選購海帶以墨綠色、質厚,表面布滿白霜為佳,吃起來會較有口感及甘味,海帶需要密封存放在乾燥陰暗處,使用前要先浸軟。

海帶含碘,中醫會用來治療甲狀腺症,但是海帶中具作用的碘只可用來糾正由缺乏碘而引起的甲狀腺功能問題,暫時抑制甲狀腺機能亢進的新陳代謝率從而減輕症狀,卻是不能持久。患了甲狀腺病的人不要嘗試只吃海帶而不就醫,影響治療時機。

胃虛者不宜

海帶雖然無毒,但是性寒涼,脾胃虛寒蘊濕者忌服,《品匯精要》:「妊娠不可服」。《醫學入門》:「胃虛者慎服」。食用海帶實在不宜過量,以下幾項要點,大家需注意一下:

  • 每日攝取量為15-20克
  • 患有甲狀腺功能疾病的人,或是服食甲狀腺藥物的人,最好諮詢醫生以了解安全量。甲亢病人若是碘過多者必須忌食。
  • 胃腸消化系統不良者不宜多吃
  • 哺乳期女性不宜,免引起新生兒甲狀腺功能障礙,此外,海帶有催生的作用,懷孕婦女亦不宜。
  • 吃海帶不宜吃酸澀食物,也不宜一次吃得太多,或配搭太過寒性的食物,否則會引起胃部不適。3

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