苦藥黃連

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中國民間歇後語有「啞子吃黃連,有苦自己知」。隱約說明黃連之苦,但是,黃連多苦?
據說,以一份黃連素,混25萬份水,猶有苦澀味,其味之苦,可想而知。

連為毛莨科植物黃連、三角葉黃連和雲連的根莖,為多年生草本,喜冷涼潤濕。野生黃連多生於海拔1-2千米的山谷密林內,生長6年以上才可收割,秋季採挖,曬乾或烘乾。

黃連是以苦聞名的良藥,苦的原因是它的根莖中含有一種生物鹼黃連素,有很強的涼性,也可清熱燥濕,瀉火解毒。黃連因原植物及產地不同而有不同名稱,如川連、味連、雞爪連、雅連、野黃連、雲連等。近年黃連多是栽培所得,以四川的川連最多(也是香港人最熟悉的一種),而峨嵋地區有一種野生黃連品種,稱野黃連,產量較少,品質卻優。

黃連之得名是因為入藥部位是黃連的根莖,曬乾切片後,裡面色澤金黃,不過,若存放過久,顏色黯淡便不能使用。

黃連為常用中藥,性寒味苦,入心、肝、膽、胃及大腸經,有清熱燥濕,瀉火解毒及清肝明目的功能。黃連配黃芩、大黃,能治濕熱內蘊之症;配半夏、竹茹可止嘔;配木香、黃芩、葛根可治瀉痢。

黃連也是瀉火解毒要藥,對熱病高熱、心火亢盛有良好療效,更可用於胃火熾盛的中消症。

藥理作用

  • 抗病原微生物及抗原蟲 —— 黃連是極有效的廣譜抗菌藥,可抑制細菌、病毒、真菌,抗原蟲,對消化道、眼睛及皮膚均有良好療效。
  • 對心血管系統作用 —— 小量黃連可以興奮心臟,增強收縮力,增加冠狀動脈血流量,且有輕微降壓及降血糖作用。
  • 對消化系統作用 —— 黃連利膽,增加膽汁形成,對慢性膽囊炎有療效作用,唯使用量必須小心。

孕婦小心用黃連

黃連在中藥學分類中,屬於清熱藥物中的清熱燥濕藥,在臨床使用時,還要包括臟腑分類和不同病種,不能隨便拿來吃。以黃連炮製的中成藥非常多,諸如專治喉炎的雙黃消炎片,治療口舌生瘡的黃連上清片等。不能說藥好不好,而是用得是否正確,服用此類藥物時最好先請教醫生,只有醫生才可以考慮病與藥及病人體質之間的關係,才能正確指示用藥。

懷孕的女性尤其要小心使用黃連,孕婦一般都不敢服西藥,認為副作用會影響胎兒,通常都會考慮吃中藥來調理體質。不少孕婦會揀十三味安胎藥安胎或服黃連解毒片來清胎毒。其實,若吃的時機不對或是隨便亂吃,是有可能造成流產。黃連是瀉火中藥,有些藥房會配黃連解毒片為孕婦解胎熱,而十三味安胎飲也因為成分各處不同,亦未必由十三種中藥組成,胡亂服用十分危險。

酌量使用黃連可以清胎火,但多吃反而容易虛火上升,要解胎熱可用藥性較溫和的黃芩代替。黃連乃大苦大寒之藥,不宜過量服用或長時間服用,以免傷胃,而脾胃虛寒,無濕熱實火者也應忌用。3

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