藏药红景天治高山症?

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每年七八月全球进入暑假,又是旅游旺季。游玩固然开心,更重要是注意安全。虽然「上山」比「下海」安全,但高海拔地方容易诱发高山症,风险不能小觑。

山症,又称为高山反应或高原反应,是习惯在水平线生活的人去到高原地方常见的病理变化。这是因为高海拔地区的空气含氧量较低,当我们去到高原地方时,身体各个组织会有氧气不足的反应,无法立即适应血氧分子减少,便会出现一连串的高山反应。举例说,海拔4000米的地区,含氧量大概只有平地的60%,故大部分生活在水平线上的人都会感到不适。

国际普遍把海拔划分为以下三种:

  • 高海拔 —— 1500-3500米
  • 非常高海拔 —— 3500-5500米
  • 极高海拔 —— 5500米以上

高山症的发生与身体的好坏、免疫能力高低无关,一般只要在3000米以上,高山症便很常见。高山症的症状分轻度、中度和重度,很多人都是出现轻度症状,如头痛、头晕、厌食、不能眠(不能躺着睡)、恶心、水肿。这些情况有机会在习惯了高原地区的空气后得到改善,如果症状不能缓解,有意识改变、呼吸困难或是脚步不稳等,必须立即下山。

高山症是否有药可治?

现时治疗高山症的有西药Diamox、类固醇及钙离子阻断剂(Nifedipine),还有中药红景天,但是药物治疗很因人而有差异,尤其是红景天,有些人吃了很有帮助,有些人却觉得完全没有效用。

许多人到高原地区旅行时都会买定红景天作随身药,因为治疗高山症的西药需要医生处方,红景天不需医生处方,而且随手可在药房购得,非常方便。红景天被誉为治高山症的要药,究竟有甚么神奇之处?

关于红景天的神奇,据说有个故事。传说清朝康熙年间,康熙率兵亲征葛尔丹,不料勇士猛将不敌高原气候,出现心慌气短、恶心呕吐,战斗能力大减,危急之际,有藏族药农进献红景天,将士服后,高山症状消失,康熙认为是神人相助,所以把红景天称为「仙赐草」,之后随军携带,用来解除军旅疲劳。红景天经过康熙「御口」赐名,身价自然提升,所以民间常有以仙草、圣品作为称呼。

藏名扫罗玛尔布

说红景天是中药,更正确一点说其实是藏药,据国家中医药管理局编著的《中华本草》资料,相关红景天的记载出自《西藏常用中草药》,也有说是出自藏医典籍《四部医典》和《晶珠本草》,在中药的经典著作如《神农本草经》及《本草纲目》等则未见收录。

红景天的藏名为扫罗玛尔布,也有译为苏洛玛布,为景天科植物。景天科植物是一个很庞大的植物科,有35属,植物超过千五种,部分有药用价值,单是红景天属也有九十多种。并不是所有红景天属的植物也是药用的红景天,《中国药典》订定作为药用的只有库页红景天、圣地红景天和唐古特红景天全草。不过,红景天在中国大陆的类型很多,不同地域或有不同的使用。

红景天在全球也有分布,主要生长在北半球海拔2500-5000米的高寒地区,在中国多分布于西南、西北、华北、华中及东北区,西藏的种类及蕴藏最多,其次是云南和四川。

现代研究证明红景天含有红景苷、对酪醇及多种人体所需的胺基酸,也含有多种微量元素、维他命、生物碱等等。《中华本草》载,红景天性甘,寒涩,归肺经,可补气清肺,益智养心,收涩止血,散瘀消肿,主治气虚体弱,病后畏寒,气短乏力,肺热咳嗽,咯血,白带腹泻,跌打损伤,烫火伤,神经症及高原反应。

在现今事事追求科学化的医学社会,神丹妙药必须经过科学鉴定,红景天的药理机转如何发挥作用,是大家关心的题目。现时红景天大量用于滋补强壮及抗缺氧,藏医《四部医典》有「苏洛玛布有治血病、赤巴病、疗溃烂」的记述,却没有写明可抗高山症(当时根本没有高山症),近代有前苏联学者对中国几种药材,包括人参、刺五加、红景天进行深入研究,认为红景天含有多种生物活性微量元素,能缩短疲劳后的恢复时间,大脑缺血时保护神经元细胞降低伤害。有补气活血,增强心肺功能及增加血液带氧量之作用(因此帮助减低高山反应)。虽然也有说红景天可以抗肿瘤,其实只是某种红景天在老鼠实验中可抑制血癌的白血球生长,说可以对抗肿瘤,还有很长远的路。

网络上对红景天的所有制剂都是一面倒赞好,几乎没有任何副作用,也没有任何人不适宜使用。此可能因为我们使用红景天都只在对抗高山症状,不会长期当保健药用,故此副作用不明显,至于保健用途,任何「药品」都不适合长期使用。

登高山就有高山症?

到高地旅行是否一定会有高山症?据统计,在3000米以上便有可能出现,而症状的发生率与严重程度,视乎上升海拔的速度、目的地的海拔高度、个人的活动及适应程度。坐飞机登上2800米高山,接近50%的人会有高山反应。理论上,人体会慢慢适应高山氧气降低的变化,所以有些人在初时登高会有点头痛不适,过一阵逐渐适应,症状便会消失。高山症有些高危发生因素,打算登高人士应该注意:

  • 严重贫血
  • 严重高血压
  • 有心脑及肝肾或肺疾病
  • 曾经发生高山症

预防高山症

如果有高危因素,又一定要到高原地方去,最安全的方法是请教你的家庭医生,让他给予意见及适当的预防药物。如果你没有甚么高危因素,打算到高海拔地区时,也可考虑使用红景天预防,红景天有液体剂型及丸剂,液体小樽装微带苦味。必须注意,红景天是预防药,最有效是在出发之前先吃,若出现症状才吃药,未必可发挥理想效果,建议咨询中医师。此外,红景天不适合孕妇与小孩,这两类人要预防高山症,必须由医生处方药物。

若是高山症的症状轻微,例如轻度头痛,可合理地使用止痛药,避免使用可降低血小板凝血功能的阿士匹灵,若止痛药不能缓解头痛,应考虑早些下山。

药物之外……

要预防高山症,除药物之外也有其他方法。例如不要迅速爬升,或将升高速度减低,每升高1000米便休息两三天,调整生理功能来适应高山空气,如果出现高山症,便停止爬升,直至症状消失才继续。此外,特别要注意是在高海拔的地区应把生活节奏放慢,不要做剧烈运动。

除药物外,也可使用氧气樽(或氧气袋),但很多人的经验是一旦停止吸氧,症状便又再出现,有些人甚至使用氧气仍然感到不适。出现重度高山症时猛吃药多是于事无补,因严重高山症有机会出现高山脑水肿及高山肺水肿,有致命危险,治疗高山症最有效的方法唯有下山一途。3

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