藏藥紅景天治高山症?

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每年七八月全球進入暑假,又是旅遊旺季。遊玩固然開心,更重要是注意安全。雖然「上山」比「下海」安全,但高海拔地方容易誘發高山症,風險不能小覷。

山症,又稱為高山反應或高原反應,是習慣在水平線生活的人去到高原地方常見的病理變化。這是因為高海拔地區的空氣含氧量較低,當我們去到高原地方時,身體各個組織會有氧氣不足的反應,無法立即適應血氧分子減少,便會出現一連串的高山反應。舉例說,海拔4000米的地區,含氧量大概只有平地的60%,故大部分生活在水平線上的人都會感到不適。

國際普遍把海拔劃分為以下三種:

  • 高海拔 —— 1500-3500米
  • 非常高海拔 —— 3500-5500米
  • 極高海拔 —— 5500米以上

高山症的發生與身體的好壞、免疫能力高低無關,一般只要在3000米以上,高山症便很常見。高山症的症狀分輕度、中度和重度,很多人都是出現輕度症狀,如頭痛、頭暈、厭食、不能眠(不能躺著睡)、惡心、水腫。這些情況有機會在習慣了高原地區的空氣後得到改善,如果症狀不能緩解,有意識改變、呼吸困難或是腳步不穩等,必須立即下山。

高山症是否有藥可治?

現時治療高山症的有西藥Diamox、類固醇及鈣離子阻斷劑(Nifedipine),還有中藥紅景天,但是藥物治療很因人而有差異,尤其是紅景天,有些人吃了很有幫助,有些人卻覺得完全沒有效用。

許多人到高原地區旅行時都會買定紅景天作隨身藥,因為治療高山症的西藥需要醫生處方,紅景天不需醫生處方,而且隨手可在藥房購得,非常方便。紅景天被譽為治高山症的要藥,究竟有甚麼神奇之處?

關於紅景天的神奇,據說有個故事。傳說清朝康熙年間,康熙率兵親征葛爾丹,不料勇士猛將不敵高原氣候,出現心慌氣短、惡心嘔吐,戰鬥能力大減,危急之際,有藏族藥農進獻紅景天,將士服後,高山症狀消失,康熙認為是神人相助,所以把紅景天稱為「仙賜草」,之後隨軍攜帶,用來解除軍旅疲勞。紅景天經過康熙「御口」賜名,身價自然提升,所以民間常有以仙草、聖品作為稱呼。

藏名掃羅瑪爾布

說紅景天是中藥,更正確一點說其實是藏藥,據國家中醫藥管理局編著的《中華本草》資料,相關紅景天的記載出自《西藏常用中草藥》,也有說是出自藏醫典籍《四部醫典》和《晶珠本草》,在中藥的經典著作如《神農本草經》及《本草綱目》等則未見收錄。

紅景天的藏名為掃羅瑪爾布,也有譯為蘇洛瑪布,為景天科植物。景天科植物是一個很龐大的植物科,有35屬,植物超過千五種,部分有藥用價值,單是紅景天屬也有九十多種。並不是所有紅景天屬的植物也是藥用的紅景天,《中國藥典》訂定作為藥用的只有庫頁紅景天、聖地紅景天和唐古特紅景天全草。不過,紅景天在中國大陸的類型很多,不同地域或有不同的使用。

紅景天在全球也有分布,主要生長在北半球海拔2500-5000米的高寒地區,在中國多分布於西南、西北、華北、華中及東北區,西藏的種類及蘊藏最多,其次是雲南和四川。

現代研究證明紅景天含有紅景苷、對酪醇及多種人體所需的胺基酸,也含有多種微量元素、維他命、生物鹼等等。《中華本草》載,紅景天性甘,寒澀,歸肺經,可補氣清肺,益智養心,收澀止血,散瘀消腫,主治氣虛體弱,病後畏寒,氣短乏力,肺熱咳嗽,咯血,白帶腹瀉,跌打損傷,燙火傷,神經症及高原反應。

在現今事事追求科學化的醫學社會,神丹妙藥必須經過科學鑑定,紅景天的藥理機轉如何發揮作用,是大家關心的題目。現時紅景天大量用於滋補強壯及抗缺氧,藏醫《四部醫典》有「蘇洛瑪布有治血病、赤巴病、療潰爛」的記述,卻沒有寫明可抗高山症(當時根本沒有高山症),近代有前蘇聯學者對中國幾種藥材,包括人參、刺五加、紅景天進行深入研究,認為紅景天含有多種生物活性微量元素,能縮短疲勞後的恢復時間,大腦缺血時保護神經元細胞降低傷害。有補氣活血,增強心肺功能及增加血液帶氧量之作用(因此幫助減低高山反應)。雖然也有說紅景天可以抗腫瘤,其實只是某種紅景天在老鼠實驗中可抑制血癌的白血球生長,說可以對抗腫瘤,還有很長遠的路。

網絡上對紅景天的所有製劑都是一面倒讚好,幾乎沒有任何副作用,也沒有任何人不適宜使用。此可能因為我們使用紅景天都只在對抗高山症狀,不會長期當保健藥用,故此副作用不明顯,至於保健用途,任何「藥品」都不適合長期使用。

登高山就有高山症?

到高地旅行是否一定會有高山症?據統計,在3000米以上便有可能出現,而症狀的發生率與嚴重程度,視乎上升海拔的速度、目的地的海拔高度、個人的活動及適應程度。坐飛機登上2800米高山,接近50%的人會有高山反應。理論上,人體會慢慢適應高山氧氣降低的變化,所以有些人在初時登高會有點頭痛不適,過一陣逐漸適應,症狀便會消失。高山症有些高危發生因素,打算登高人士應該注意:

  • 嚴重貧血
  • 嚴重高血壓
  • 有心腦及肝腎或肺疾病
  • 曾經發生高山症

預防高山症

如果有高危因素,又一定要到高原地方去,最安全的方法是請教你的家庭醫生,讓他給予意見及適當的預防藥物。如果你沒有甚麼高危因素,打算到高海拔地區時,也可考慮使用紅景天預防,紅景天有液體劑型及丸劑,液體小樽裝微帶苦味。必須注意,紅景天是預防藥,最有效是在出發之前先吃,若出現症狀才吃藥,未必可發揮理想效果,建議諮詢中醫師。此外,紅景天不適合孕婦與小孩,這兩類人要預防高山症,必須由醫生處方藥物。

若是高山症的症狀輕微,例如輕度頭痛,可合理地使用止痛藥,避免使用可降低血小板凝血功能的阿士匹靈,若止痛藥不能緩解頭痛,應考慮早些下山。

藥物之外……

要預防高山症,除藥物之外也有其他方法。例如不要迅速爬升,或將升高速度減低,每升高1000米便休息兩三天,調整生理功能來適應高山空氣,如果出現高山症,便停止爬升,直至症狀消失才繼續。此外,特別要注意是在高海拔的地區應把生活節奏放慢,不要做劇烈運動。

除藥物外,也可使用氧氣樽(或氧氣袋),但很多人的經驗是一旦停止吸氧,症狀便又再出現,有些人甚至使用氧氣仍然感到不適。出現重度高山症時猛吃藥多是於事無補,因嚴重高山症有機會出現高山腦水腫及高山肺水腫,有致命危險,治療高山症最有效的方法唯有下山一途。3

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