补药之王:六年根红参(下)

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韩国高丽参经世界各地医学院研究,皆认为有医疗效果,韩国政府把高丽参的制作视为国家机密,秘方绝不外泄。除高丽参外,韩国亦有生产红参,价钱较高丽参便宜,却较一般红参贵,亦称为韩国人参、高丽红参等等,但不等同官方的高丽参。

参是人参的一个重要加工品种,名目繁多,中国红参与韩国红参最为闻名。炮制红参须经过多重工序,包括浸透、清洗、刷参、分选、精洗、蒸制、晾晒、烘干、打潮、下须、低温烘干,然后再分级包装。中国红参常以品种、加工方法及产地分类,有原枝参、切片参、红参须、红参粉等等商品。中国地大,红参品种多且制作工序并不一致,产品参差难免,当然其中有些药厂标榜「九蒸九曝」,但是从红参的表面则不能分辨。较之中国红参,同是红参类的韩国高丽参则由国家统一生产,且以国家认证,质素有一定保证。韩国政府规定高丽参必须经过六年生长期才能采摘,而采摘后又经当地政府秘方加工处理,在市场上,售价常是中国吉林红参的十倍。大韩民族把经过加工秘制后的红参订名为「高丽参」,用意与普通红参加以区别。

产于韩国的普通人参,当地人称为别直参,后因高丽王朝盛世而命名为高丽人参,必须明白的是,高丽人参是泛指所有韩国人参,包括水参、白参和红参。韩国人认为人参可以防癌,常加在食物中,到过韩国旅游的人都会见识过当地人参炖鸡的普遍,而这道菜并不是只用来唬吓游客,事实上也是大韩民族的惯常食谱,此外,韩国人亦会使用人参做点心或是泡茶。

韩国官方高丽参的加工复杂,不同的加工程序制造不同的高丽参,一般是将未去皮的六年根水参经过蒸熟晒干过程而形成外表呈淡红棕色的红参,含水量在14%之下。人工种植的人参在播种后四至六年均可收割,而人参在第四年后便有腐坏的机会,农民为免损失,通常都会把四年参挖掘并推出市场。韩国政府规定,高丽参必须使用六年根人参,因韩国的研究认为,人工栽种的高丽人参需长至六年才充分成熟,养分亦最为丰富,不到六年便是不足,若是生长至七年,体形则会变异(唯中国红参则有使用七年参,可能是生长地区不同,使用的人参年期亦有异),故韩国政府规定六年参才可加工为高丽参,且有非常严格的品质依据,通常分「天、地、良、切、尾」五级 —— 即天参、地参、良参、切参、尾参(参须)。价钱因应不同级别而分高低,但是效用则没有研究指出有特别差异。

用药因人而异

人参是补气药,能大补元气,《神农本草经》列为上品,其记载人参:「补五脏、安精神、定魂魄、止惊悸、除邪气、明目、开心、益智、久服轻身延年」。人参亦被后世称为药王,药用价值毋庸置疑,但是很多人对人参、西洋参、红参的观念不清,常有误用,再加上人参功用多,亦常被滥用。

人参价值高是因为它含有一种化学成分人参皂苷(Ginsenosides),被视为人参中的活性成分,现代医学已把人参皂苷用于癌症、免疫反应、动脉硬化、高血压及糖尿病的研究,探讨人参皂苷对不同机制的促进或抑制作用,亦有研究发现,红参含的人参皂苷较高。

红参在蒸制过程中,因为经过处理而产生化学反应,使人参的成分发生变化,出现人参原本不具有的新成分,为红参特有的生理活性物质,具有补气、滋阴、益血、生津、强心、健胃及镇静功能。红参在补虚方面一般胜于白参,较适合于长者、久病体虚人士,亦是中医治疗虚脱或强补时最常使用,不过,既是大补药,用于正常人则未必适合,使用时最好请教中医师。

六类人不宜

到韩国旅游时,常会被高丽参广告吸引,好像能医百病,就是没病也能强身,就是不买人参都会买点人参粉,大罐小罐的搬回家。看高丽参的宣传句 —— 益智健脑、镇痛、防癌抗癌、增强免疫力、控制糖尿病、健肝、调节血压、抗疲劳抗压、改善更年期障碍(无论男女)、抗氧化及抗衰老 —— 真令人有不得不买的冲动。但是宣传归宣传,高丽参再神效都是药品,不宜随便使用,而且红参经过加工,与普通人参相较,其人参皂苷、氨基酸等含量亦已改变,药性温燥,韩国高丽参比中国红参的药效更强,一般人未必适合使用,胡乱使用可能产生反效果。无论人参或是红参,以下人士都不宜服用。

  • 过敏 —— 人参有提升免疫系统能力,许多人都会想到给予过敏人士服用来调节免疫机能,若服后出现皮疹必须立刻停止,有化脓性炎症及患自身免疫性疾病者更不可使用。
  • 高血压 —— 肝阳上亢者服用参类易引起脑血管意外,若收缩压高于180mmHg,则无论任何类型高血压都不可使用人参。
  • 感冒 —— 感冒发热不要使用,免人参提高血循环出现心悸而使病情加重。
  • 咽喉干燥 —— 燥热引起的咽干喉痛或是吐血、鼻血等都不宜使用人参。
  • 肾功能不全
  • 失眠 —— 人参有提神醒脑作用,失眠人士吃了会使睡眠质素更差。3

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