補藥之王:六年根紅參(下)

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韓國高麗參經世界各地醫學院研究,皆認為有醫療效果,韓國政府把高麗參的製作視為國家機密,秘方絕不外洩。除高麗參外,韓國亦有生產紅參,價錢較高麗參便宜,卻較一般紅參貴,亦稱為韓國人參、高麗紅參等等,但不等同官方的高麗參。

參是人參的一個重要加工品種,名目繁多,中國紅參與韓國紅參最為聞名。炮製紅參須經過多重工序,包括浸透、清洗、刷參、分選、精洗、蒸製、晾曬、烘乾、打潮、下鬚、低溫烘乾,然後再分級包裝。中國紅參常以品種、加工方法及產地分類,有原枝參、切片參、紅參鬚、紅參粉等等商品。中國地大,紅參品種多且製作工序並不一致,產品參差難免,當然其中有些藥廠標榜「九蒸九曝」,但是從紅參的表面則不能分辨。較之中國紅參,同是紅參類的韓國高麗蔘則由國家統一生產,且以國家認證,質素有一定保證。韓國政府規定高麗蔘必須經過六年生長期才能採摘,而採摘後又經當地政府秘方加工處理,在市場上,售價常是中國吉林紅參的十倍。大韓民族把經過加工秘製後的紅參訂名為「高麗蔘」,用意與普通紅參加以區別。

產於韓國的普通人參,當地人稱為別直參,後因高麗王朝盛世而命名為高麗人參,必須明白的是,高麗人參是泛指所有韓國人參,包括水參、白參和紅參。韓國人認為人參可以防癌,常加在食物中,到過韓國旅遊的人都會見識過當地人參燉雞的普遍,而這道菜並不是只用來唬嚇遊客,事實上也是大韓民族的慣常食譜,此外,韓國人亦會使用人參做點心或是泡茶。

韓國官方高麗蔘的加工複雜,不同的加工程序製造不同的高麗蔘,一般是將未去皮的六年根水參經過蒸熟曬乾過程而形成外表呈淡紅棕色的紅參,含水量在14%之下。人工種植的人參在播種後四至六年均可收割,而人參在第四年後便有腐壞的機會,農民為免損失,通常都會把四年參挖掘並推出市場。韓國政府規定,高麗蔘必須使用六年根人參,因韓國的研究認為,人工栽種的高麗人參需長至六年才充分成熟,養分亦最為豐富,不到六年便是不足,若是生長至七年,體形則會變異(唯中國紅參則有使用七年參,可能是生長地區不同,使用的人參年期亦有異),故韓國政府規定六年參才可加工為高麗蔘,且有非常嚴格的品質依據,通常分「天、地、良、切、尾」五級 —— 即天參、地參、良參、切參、尾參(參鬚)。價錢因應不同級別而分高低,但是效用則沒有研究指出有特別差異。

用藥因人而異

人參是補氣藥,能大補元氣,《神農本草經》列為上品,其記載人參:「補五臟、安精神、定魂魄、止驚悸、除邪氣、明目、開心、益智、久服輕身延年」。人參亦被後世稱為藥王,藥用價值毋庸置疑,但是很多人對人參、西洋參、紅參的觀念不清,常有誤用,再加上人參功用多,亦常被濫用。

人參價值高是因為它含有一種化學成分人參皂苷(Ginsenosides),被視為人參中的活性成分,現代醫學已把人參皂苷用於癌症、免疫反應、動脈硬化、高血壓及糖尿病的研究,探討人參皂苷對不同機制的促進或抑制作用,亦有研究發現,紅參含的人參皂苷較高。

紅參在蒸製過程中,因為經過處理而產生化學反應,使人參的成分發生變化,出現人參原本不具有的新成分,為紅參特有的生理活性物質,具有補氣、滋陰、益血、生津、強心、健胃及鎮靜功能。紅參在補虛方面一般勝於白參,較適合於長者、久病體虛人士,亦是中醫治療虛脫或強補時最常使用,不過,既是大補藥,用於正常人則未必適合,使用時最好請教中醫師。

六類人不宜

到韓國旅遊時,常會被高麗蔘廣告吸引,好像能醫百病,就是沒病也能強身,就是不買人參都會買點人參粉,大罐小罐的搬回家。看高麗蔘的宣傳句 —— 益智健腦、鎮痛、防癌抗癌、增強免疫力、控制糖尿病、健肝、調節血壓、抗疲勞抗壓、改善更年期障礙(無論男女)、抗氧化及抗衰老 —— 真令人有不得不買的衝動。但是宣傳歸宣傳,高麗蔘再神效都是藥品,不宜隨便使用,而且紅參經過加工,與普通人參相較,其人參皂苷、氨基酸等含量亦已改變,藥性溫燥,韓國高麗蔘比中國紅參的藥效更強,一般人未必適合使用,胡亂使用可能產生反效果。無論人參或是紅參,以下人士都不宜服用。

  • 過敏 —— 人參有提升免疫系統能力,許多人都會想到給予過敏人士服用來調節免疫機能,若服後出現皮疹必須立刻停止,有化膿性炎症及患自身免疫性疾病者更不可使用。
  • 高血壓 —— 肝陽上亢者服用參類易引起腦血管意外,若收縮壓高於180mmHg,則無論任何類型高血壓都不可使用人參。
  • 感冒 —— 感冒發熱不要使用,免人參提高血循環出現心悸而使病情加重。
  • 咽喉乾燥 —— 燥熱引起的咽乾喉痛或是吐血、鼻血等都不宜使用人參。
  • 腎功能不全
  • 失眠 —— 人參有提神醒腦作用,失眠人士吃了會使睡眠質素更差。3

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