中藥之王 —— 人參

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人參是中藥寶庫中的珍貴藥材,古代《神農本草經》把它列為上品。清初康熙皇帝封它為「神藥」。人參何以如此備受推崇,原因就是它含有人參皂苷。

參是五加科多年生草本植物,它的莖約有40-50厘米高,葉有3-5個裂片,花很小。藥用部分主要為根。
  

人參有調氣養血、安神益智、生津止咳、滋補強身的功效,所以素被稱為「神草」,亦有「中藥之王」美譽。人參之所以如此神奇,是由於它含有多種植化物皂苷以及其配醣體人參酸、甾醇類、氨基酸類、維他命類、揮發油類、黃酮類等,對於增強大腦神經中樞、心臟、脈管的活力,刺激內分泌機能,興奮新陳代謝等,都具有很高的醫療作用。

亞洲參與花旗參

人參之所以備受注目,除了是藥用價值高之外,也是因為人參廣受外國人的認同。經過日本與韓國多年的研究,在人參中可分離出多種人參皂苷,再從這些皂苷之中找出其有效成分,發現人參對心血管、免疫系統及癌症等都有作用。

人參分為亞洲人參及美國人參(花旗參)兩大類,另外亦有俄羅斯的五加參,而亞洲參又分生曬參及紅參。現時所有的人參,無論是亞洲參或花旗參都是人工培植,種植五至六年之後,人參的有效成分最高,所以種植五至六年時就要採。剛出土的人參稱為水參,水參經曬乾或烘乾後可製成白參,紅參則是經過加工炮製,在加工過程中人參的色澤會改變,外觀變成啡紅色,故稱為紅參。

花旗參與人參雖然同是參,但是成分頗有不同,兩種參都含有不同的人參皂苷,不過,根據中醫研究,花旗參在補氣的效用較弱,屬於寒性,所以一般說熱氣的人便適宜用花旗參。雖然花旗參亦有補氣作用,功效卻不及人參,而且人參屬於溫性,火旺而高血壓的人不宜用人參,否則容易引致爆血管。

野生人參與培植人參在藥理和化學成分上都沒有分別,但經驗中醫卻認為野生人參在補氣功效上比培植人參為高。不少故事流傳為野生人參可以為垂死病人留一口氣。

獨參湯

如果我們看中醫,醫生開的藥方通常都是複方(即是多過一種藥物),只有人參有一條單方 —— 獨參湯。獨參湯特別之處是在病人休克之時,以獨沽一味人參熬湯灌服,可以使病人復甦。

現代研究,人參在抗癌、神經系統及心血管方便都有一定的幫助,人參中不同的皂苷有不同的功用,有些可以刺激神經系統,有些則可發揮壓抑作用,如何發揮功能,則視乎身體的狀態,這就是中醫中藥的雙向調節。

食人參亦需看其寒、溫、補。經過加工炮製的紅參是大補的藥物,宜病後進補,不宜天天吃,若是生曬參則天天吃也應沒有大礙。

千年人參當然價值不菲,就是紅參也不是人人都吃得起,如果只求一般保健,參鬚亦一樣含有人參皂苷,療效當然不能與人參同日而語。另外,中醫認為如果是患癌的話就切記不要食人參,因為人參會促進經絡運行,癌症之所以可怕是因為癌細胞的擴散,如果吃了人參,使經絡運行暢順,癌細胞易於周圍游走,容易加速擴散。3

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