银杏叶防心脑血管病

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以前我们不晓得「银杏」,以为是杏的一种。现在大家当然知道银杏,也就是经常在糖水中所见的白果,银杏叶更是心脑血管的好朋友。

果的味道好与不好,见仁见智,但自从白果被普遍称为银杏,而又被发现具有很大的药疗价值之后,便声价十倍。日本人与德国人对开发银杏的研究不遗余力,亦造成了银杏今非昔比的原因。

银杏与银杏叶

银杏是世界上现存最古老的树种之一,有植物活化石的美名。银杏树为落叶乔木,生长缓慢,在中国多生长在武陵源区海拔千米以下的地带,虽然中国各地已有培植,但究竟为数不多。银杏因为叶子似鸭掌,故被称为鸭脚,在进贡给宋朝皇帝时改称银杏,为中医喜用。银杏树的种子,亦即是我们经常说的白果;而西方人则爱用叶子,亦即是银杏叶了。

银杏味甘苦,有小毒,入肺经,有定痰喘的功用。生吃有毒,炒或煮过后,吃太多仍会中毒,情况在10岁以下的小孩子较多见。中毒症状从1-12小时后发生,表现为呕吐、昏迷、腹痛、腹泻、烦躁不安,如中毒过重或是未及救援,会有生命危险。在药用方面,对呼吸系统有去痰作用,亦可抗菌,抑制肺结核杆菌、葡萄球菌和大肠杆菌。

银杏一直是中国古老的药材,具有定喘止嗽的功效,而银杏叶则用来治疗胸闷、心痛,改善心脑血液循环,降低胆固醇,改善高血压等症,银杏的树根,据说也可以用于滋补强壮,改善虚弱体质。

抗氧防病

自从传至日本,日本人发现银杏的许多功效,因而成为日本人重点研究的草药,及后,银杏传入欧洲,并在德法等地掀起研究热。根据许多研究结果发现,银杏叶含银杏黄酮、银杏内酯、异银杏黄酮、白果黄酮等等,而银杏有合成神经讯息传导物质多巴胺,抑制脂质过氧化反应,清除自由基,改善血液循环等作用。

银杏被吹捧疗效奇佳,在科学实证下,亦不无道理。德国的学者从银杏叶提取精华分析,发现银杏叶中的黄酮体、双黄酮体、银杏内酯类化合物等成分,能活化血小板功能,使血液不会凝结成块,同时能使血管扩张,促进动脉与静脉的血液循环,因此,可预防心血管疾病及中风。银杏叶中含有大量的黄酮体,而黄酮体具有抗氧化作用,能使身体免受自由基破坏。

不论在德国、美国、日本,或是在中国,银杏的研究仍是如火如荼的进行,而银杏叶含黄酮体的提取物也成为许多地方的健康食品。不过,美国医学界就指出,因为银杏叶提取物能促进血液循环,预防心血管疾病,如果病人同时在服用其他治疗心血管疾病的药物,如阿士匹灵,便有可能造成危险。无论要服食甚么健康食品来改善身体健康,最好先咨询医生,了解自己的身体状况及服食的药物与保健食品是否相冲,以保障自己的健康。3

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