銀杏葉防心腦血管病

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以前我們不曉得「銀杏」,以為是杏的一種。現在大家當然知道銀杏,也就是經常在糖水中所見的白果,銀杏葉更是心腦血管的好朋友。

果的味道好與不好,見仁見智,但自從白果被普遍稱為銀杏,而又被發現具有很大的藥療價值之後,便聲價十倍。日本人與德國人對開發銀杏的研究不遺餘力,亦造成了銀杏今非昔比的原因。

銀杏與銀杏葉

銀杏是世界上現存最古老的樹種之一,有植物活化石的美名。銀杏樹為落葉喬木,生長緩慢,在中國多生長在武陵源區海拔千米以下的地帶,雖然中國各地已有培植,但究竟為數不多。銀杏因為葉子似鴨掌,故被稱為鴨腳,在進貢給宋朝皇帝時改稱銀杏,為中醫喜用。銀杏樹的種子,亦即是我們經常說的白果;而西方人則愛用葉子,亦即是銀杏葉了。

銀杏味甘苦,有小毒,入肺經,有定痰喘的功用。生吃有毒,炒或煮過後,吃太多仍會中毒,情況在10歲以下的小孩子較多見。中毒症狀從1-12小時後發生,表現為嘔吐、昏迷、腹痛、腹瀉、煩躁不安,如中毒過重或是未及救援,會有生命危險。在藥用方面,對呼吸系統有去痰作用,亦可抗菌,抑制肺結核桿菌、葡萄球菌和大腸桿菌。

銀杏一直是中國古老的藥材,具有定喘止嗽的功效,而銀杏葉則用來治療胸悶、心痛,改善心腦血液循環,降低膽固醇,改善高血壓等症,銀杏的樹根,據說也可以用於滋補強壯,改善虛弱體質。

抗氧防病

自從傳至日本,日本人發現銀杏的許多功效,因而成為日本人重點研究的草藥,及後,銀杏傳入歐洲,並在德法等地掀起研究熱。根據許多研究結果發現,銀杏葉含銀杏黃酮、銀杏內酯、異銀杏黃酮、白果黃酮等等,而銀杏有合成神經訊息傳導物質多巴胺,抑制脂質過氧化反應,清除自由基,改善血液循環等作用。

銀杏被吹捧療效奇佳,在科學實證下,亦不無道理。德國的學者從銀杏葉提取精華分析,發現銀杏葉中的黃酮體、雙黃酮體、銀杏內酯類化合物等成分,能活化血小板功能,使血液不會凝結成塊,同時能使血管擴張,促進動脈與靜脈的血液循環,因此,可預防心血管疾病及中風。銀杏葉中含有大量的黃酮體,而黃酮體具有抗氧化作用,能使身體免受自由基破壞。

不論在德國、美國、日本,或是在中國,銀杏的研究仍是如火如荼的進行,而銀杏葉含黃酮體的提取物也成為許多地方的健康食品。不過,美國醫學界就指出,因為銀杏葉提取物能促進血液循環,預防心血管疾病,如果病人同時在服用其他治療心血管疾病的藥物,如阿士匹靈,便有可能造成危險。無論要服食甚麼健康食品來改善身體健康,最好先諮詢醫生,了解自己的身體狀況及服食的藥物與保健食品是否相沖,以保障自己的健康。3

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