中藥方劑何以方方見甘草?

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非典型肺炎流行,香港市民惶惶不可終日,一些聲稱可以預防非典型肺炎的中藥方劑層出不窮,在這些方劑中最常見的有兩種藥,一是板藍根,另一種則是甘草。

於預防非典型肺炎,板藍根有抗菌、抗病毒和解毒的作用,但是甘草卻完全沒有抗菌解毒的特性。究其實,甘草有甚麼功能呢?甘草最重要的作用是平咳定喘,李時珍《本草綱目》:「甘草外赤中黃,色兼坤離(八卦),味濃氣薄,資全土德,協和諸藥,善治百邪,有元老之功,可謂藥中之良相也。」

藥用甘草是豆科多年生草本植物甘草、脹果甘草或光果甘草的乾燥根及根莖,抗寒喜光,耐旱耐鹽鹼,是抗鹽性很強的植物。

甘草別名甜草或甜甘草,含甘草酸、甘草次酸、甘草內酯及黃酮類和香豆素類化合物。味甘性平,有補脾益氣、止咳袪痰、清熱解毒、通淋利尿的功能。主治脾胃虛弱,咳嗽氣喘等症。甘草不但具有良好的潤肺、止咳、祛痰功能,且無論是屬寒、屬熱或是外感內傷,配甘草及其他止咳袪痰藥,均可達到止咳袪痰的作用。

甘草分生甘草和炙甘草,生甘草是未經加工,炙甘草則經過炮製,而炙甘草的功能與生甘草大致相同。

是草也是寶

甘草主要產自內蒙古、新疆、甘肅、寧夏及河北等地。過去多以野生為主,甘草有固沙治沙的功效,大量挖掘會使環境惡化。2000年,中國政府已下達命令,不准人工挖掘野生甘草。種植甘草,現在是使用人工種植速成法,每年4-8月均可播種,春播的第二年春天移苗,夏播的第三年春天移苗,經過移栽的苗,秋季就可收穫。

現代醫學研究證明,甘草中含有甘草次酸、膽鹼鹽、氫琥珀酸雙膽鹼鹽等物質。甘草次酸有明顯抑制咳嗽的作用,而膽鹼鹽和氫琥珀酸雙膽鹼鹽有與可待因相似的鎮咳作用。甘草經加工提煉而成的甘草合劑,能緩和炎症刺激,從而使咳嗽減輕,所以是很好的止咳袪痰用品。

有說甘草全身都是寶,是因為甘草是豆科類植物,莖與葉有動物所需的多種微量元素,適宜做各種食草性動物的飼料,採收後的甘草鬚根和甘草有同等的藥用價值,經過洗涮乾淨後打成粉,可作為動物的飼料添加劑使用。

無草不成方?

甘草可說是二千多種中草藥中使用量最多的一味草藥,常有「十方九草」、「無草不成方」之說。這是因為甘草的作用廣泛,在中藥湯劑及中成藥配伍中,常用甘草補氣益脾,和中緩急,調和諸藥。中醫師所開的中藥處方中,大多不離甘草,原因不離以下幾個:

  • 矯正異味 —— 甘草含有甘草酸,味道極甜,在中藥處方中,可扮演矯正其他諸藥異味的角色。
  • 解毒作用 —— 甘草酸在人體內可以水解生成一分子甘草次酸和兩分子葡萄糖醛酸,甘草次酸有皮質激素的作用,能增加肝臟的解毒功能。
  • 緩和藥性 —— 甘草酸屬有機酸,可與中藥內多種生物鹼起化學反應,產生不易溶解的沉澱物,既能將這些沉澱物在體內緩慢分解而不影響藥效,又可使藥性發作延緩,從而減低藥性過猛的副作用。
  • 助溶作用 —— 與其他藥物同煎,甘草可增強其他藥物在水中的溶解度,從而使藥性增強。甘草本身並沒有抗菌作用,但卻能增強其他清熱解毒藥物的抗菌能力。

甘草不能濫用

雖然甘草是中藥的最佳配伍,卻不是凡藥方皆可以用甘草。在《金匱要略》及《傷寒論》中載有的數百藥方中,有百多條是不用甘草的,正正說明甘草不可濫用。《湯液本草》指出:「甘者若令人中滿,中滿者勿食甘,甘緩而壅氣,非中滿者所宜」。《金匱要略》及《傷寒論》中,凡因濕所致的嘔惡、痰飲、中滿、水腫等皆不用甘草。

急證少用甘草

歷代醫家公認甘味藥性緩而善守,甘草為甘味藥的代表,甘緩柔潤的特性,局限了它在急證時的作用。舉例如「大柴胡湯」。「大柴胡湯」是由「小柴胡湯」及「小承氣湯」(大黃、厚朴、枳實)化裁而來,為專治少陽兼腑實證的著名藥方,用於治急性膽囊炎、膽結石、急性胰腺炎等病,其證顯然較為急重。「小柴胡湯」的組方是:柴胡、半夏、黃芩、大棗、生薑、人參、甘草。而「大柴胡湯」則用:柴胡、半夏、黃芩、大棗、生薑、枳實、大黃、白芍。

「大柴胡湯」去掉「小柴胡湯」中的甘草,加入大黃、枳實等以防其甘緩。由此可見,用甘草是十分考究的。

慎用甘草

《素問.生氣通天論》:「味過於甘,心氣喘滿,色黑,腎氣不衡。」《靈樞.五味》:「腎病禁甘」。現代藥理研究發現,長期大量使用甘草,會出現水腫、血壓升高。現代醫家多愛甘草,造成了幾乎方方皆有甘草,其實甘草不可亂用,用藥不可不知。

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