高频透颅磁场刺激 治疗中风后遗症

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脑中风是现代杀手病,病发每每有夺命可能,就算能及时送院救治,仍可能留下后遗症,言语障碍及吞咽困难是中风患者最常见的后遗症,影响患者的沟通及生活质素。医学界研究利用高频磁场刺激,希望帮助患者重新控制肌肉活动。

据香港医院管理局2009-2010年度资料,香港每年约有23700宗脑中风个案,估计其中大约有11850位中风病患者可能在出院时仍有吞咽障碍。过去的研究显示,约有50%慢性脑中风患者将罹患不同程度的吞咽障碍,另有30%患者有语言问题。

甚么是吞咽障碍?

吞咽障碍的定义是,食物由口腔到胃的移动过程发生困难,食物或食物渣滓有机会误入呼吸道,从而增加鲠塞或令患者出现肺炎的风险,严重可以致死。吞咽障碍的征状可分为非临床征状(平日可见)及临床征状(喂餐时可见)两种。

非临床征状

  • 体重持续减轻
  • 无气力的咳嗽
  • 说话口齿不清
  • 重复性患上肺炎

临床征状

  • 怕要进食及拒绝进食
  • 咀嚼/进食缓慢
  • 感觉有食物鲠在喉咙
  • 重复吞咽才能吞下同一口食物/液体
  • 气喘/呼吸困难
  • 食物倒流到鼻或口腔
  • 需要饮水冲走食物
  • 新技术治障碍

香港大学教育学院言语及听觉科学系吞咽研究所正为中风患者研发新的吞咽障碍治疗方法。一种名为高频透颅磁场刺激技术(Transcranial Magnetic Stimulation,TMS)被引进,以直接对脑中特定区域发出磁性脉冲来治疗吞咽困难。TMS是一种无创性的脑刺激方法,以磁力共振扫描立体导航,用磁场转化为电流的原理,针对刺激大脑皮层负责控制吞咽活动功能的区域来调节大脑皮层的神经活动,此技术亦有研究用于治疗抑郁症。而rTMS(Repetitive Transcranial Magnetic Stimulation)则是重复多次治疗,近年已有证据支持rTMS用于治疗脑中风所引起的语言及吞咽障碍的成效。

治疗法

TMS系统包括两个部分,一是可发出电流的主机;二是磁圈(Coil)。治疗是先由主机发出电流,通过磁圈产生磁场,利用金属线圈直接对脑中特定区域发出强力但短暂的磁性脉冲,在人脑的神经线路上引发微量的电流。

一般人的吞咽能力受制于脑部的前方神经,所以向患者受损的脑部神经进行磁场刺激,能直接而集中地影响脑神经细胞,从而变更脑部运动,令舌头恢复活动,改善病人的吞咽问题及说话能力。

为甚么要使用rTMS?

单一次磁场刺激(Single-pulse)的TMS只能产生即时效果,rTMS(Repetitive TMS)是以连续且带有规律的磁性脉冲引起行为改变,这种行为效果与单一磁场刺激不同,在进行rTMS的短时间内,rTMS能够阻断或抑制某个大脑的功能。

目前TMS主要应用在探讨语言、运动、神经传导时间、精神病等范畴。在使用的安全性问题上,TMS不会产生长期神经心理上的效果,过去研究指单次磁场刺激并不会产生副作用,可是亦有一些研究指出某些受试者使用rTMS可能会产生痉挛,而这些受试者通常有癫痫家族史。正在服食抗抑郁药及体内植入心脏起搏器的病人,不适宜使用。3

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