网络谣言不可信 淡竹叶不能治痛风

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网络上经常传出不同偏方,多年前曾经有洗肠偏方,然后又有红极一时的「排石法」,去年又传以淡竹叶和葫芦瓜煮成「排毒水」,用来帮助身体排出尿酸结晶,治疗痛风。
经过专家研究,证明又是一场误会。

得流行一时的肝胆排石法吗?就是分阶段喝泻盐、橄榄油、苹果汁及柠檬汁之类,然后会排出一堆绿色东西,据说就是「胆结石」,很多所谓「健康中心」更会提供疗程。这个肝胆排石法的流行度相当高,据权威医学期刊《The Lancet》指,完成肝胆排石法所排出的绿色结石其实是皂化石,是因为柠檬汁和橄榄油经肠道消化而形成,并不是胆结石,而且患有胆结石的患者在完成疗程之后,超声波显示胆囊中结石原封不动,肝胆排石法的成效可想而知。但是,在传言未曾被戮破之前,这套肝胆排石法曾经令不少人踊跃试验,更有人因为过度腹泻而并发急性肠胃炎。

淡竹叶葫芦瓜排毒水也是一样,痛风患者认为中药安全,抱着一试无妨的心态,自己买药材一试功效。

淡竹叶能帮助排出尿酸结晶?相信不太可能。因尿酸结晶多沉积在关节之内,要跑到肾脏去再经由小便排出,可谓路途遥远,就算尿酸结晶真的可以经由小便排出,若排出时卡在肾脏不上不下,岂非更加危险?

利尿良药

要淡竹叶帮助排走尿酸结晶虽然不可能,但是用作清热利尿却是一帖良药。首先必须搞明白,药材淡竹叶并不是「淡竹」的「叶」,而是一种名为「淡竹叶」或是中华淡竹叶的植物全草,虽然与竹一样是禾本科植物,却不是淡竹或是苦竹的叶子。淡竹叶多野生在山坡林下或是溪边,一整株植物高不过25-30厘米,表面淡绿,因为普遍蔓生于野外,少有刻意栽培。淡竹叶分布于长江流域以南及西南地区,而中华淡竹叶则分布于江苏、浙江、江西、福建及湖南等地,广东、广西及台湾也多见,一般是6-7月开花,采摘淡竹叶需于未开花前,采摘后去除杂质后切段晒干,以体轻,质柔,气微,味淡,色绿为佳。

除烦治暑热

淡竹叶以植物全草入药,它的根茎是另一种中药碎骨子。淡竹叶别名很多,有竹叶门冬青、迷身草、山鸡米、淡竹米等等,也有人索性称为碎骨子(但淡竹叶与碎骨子的功能并不完全等同),性寒味甘,入心及小肠经,功能清热除烦,利尿。用于热病烦渴,口舌生疮,小便短赤,湿热黄疸等症。上能清心火而除烦,下能利小便而渗湿。用于清心,可与黄连、生地、木通、甘草等配伍;用于渗利湿热,可与滑石、茵陈、通草同用。

淡竹叶始载于明代的《本草纲目》,故现代中药研究推测,在明代以前一些常用的中药方剂处方的「竹叶」应是新鲜竹叶而不是淡竹叶。

  • 《本草纲目》:「淡竹叶,去烦热,利小便,除烦止渴,小儿痘毒,外症恶毒。」
  • 《增注本草从新》:「甘淡寒,利小便。有走无守,孕妇禁服,春生苗,高数寸,细茎绿叶,俨如竹林,结小长穗。」
  • 《生草药性备要》:「消痰止渴,除上焦火,明眼目,利小便,治白浊,退热,散痔疮毒。」
  • 《草木便方》:「消痰,止渴。治烦热,咳喘,吐血,小儿惊痫。」
  • 《现代实用中药》:「清凉解热,利尿,治热病口渴,小便涩痛,烦热不寐,牙龈肿痛,口腔炎。」

药理研究

现代研究发现淡竹叶的茎、叶含三萜化合物、氨基酸、有机酸、糖类、芦竹素、白茅素,更含大量黄酮类化合物和生物活性多糖,亦含有萜类化合物、萜类内酯及锰、锌、硒等微量元素,提取物具有优良的抗自由基、抗氧化及延缓衰老作用,认为可帮助降低胆固醇。现代药理发现淡竹叶有解热及利尿作用,水煎剂对金黄葡萄球菌、溶血性链球菌有抑制作用,小剂量无毒,高剂量在小鼠身上有致命危险。

方剂

竹叶石膏汤

出处:《伤寒论》
组方:竹叶、石膏、半夏、麦门冬、人参、甘草、粳米。
功效:清热除烦,生津,益气和胃。
主治:伤寒、温病、暑病之后,余热未清,气精两伤。身热多汗,心胸烦闷,气逆欲呕,口干喜饮,或虚烦不寐,舌红苔少,脉细数。

导赤散

出处:《医力简义》
组方:淡竹叶、木通、生甘草、车前子、生地黄。
功效:口糜淋痛
主治:心移热于小肠

常用方

  • 治中暑:淡竹叶、大青叶、埔姜叶、金银花、一枝香,共水煎当茶饮。
  • 治尿血:淡竹叶、白茅根,每日一剂。
  • 治热淋:淡竹叶、灯芯草、海金沙,水煎服。
  • 预防喉痛:单味煎汤代茶。

淡竹叶性寒,有清热通淋功效,可治热病烦渴,口舌生疮,牙龈肿痛,小儿惊啼、 肺热咳嗽。据文献载,淡竹叶能破血堕胎,孕妇禁用;体虚有寒者忌用,肾亏尿频者亦忌服。竹叶与鲜竹叶同是清心除烦、利小便,以淡竹叶利尿作用较好,渗湿泄热见长,而鲜竹叶则清心热的效果较佳。在中医古方中处方的竹叶可能是鲜竹叶,但是现代中医药局中少有鲜竹叶,所以如果处方竹叶而没指明必须鲜竹叶,多会以淡竹叶代之。

治痛风无根据

网络上所流传可帮助排走造成疼痛的痛风尿酸结晶偏方,是常喝淡竹叶和葫芦瓜煮成的「排毒水」。

甚么是痛风?痛风又名为痛风性关节炎,与高肉类和多吃海鲜的饮食习惯相关,病因是人体内尿酸过多,又或肾功能机能减退,尿酸排泄受阻,过多的尿酸盐堆积在血液和身体之中,当血液内的尿酸过高,尿酸会结晶成尿酸盐,细如小针的尿酸盐慢慢沉积,其中最易沉积在关节,引致关节出现剧痛及肿胀,甚至会使关节变形。除关节外,过量尿酸盐亦会堆积在身体其他部分,例如肾脏,引起尿酸肾结石。

多喝淡竹叶和葫芦瓜煮成的「排毒水」或可纾缓喉咙干涸及消炎情况,亦可帮助利尿,但对治疗痛风,则没有相关效果。引发痛风的尿酸结晶,是无法经由尿液排出,故此要治疗痛风,还是从饮食方面着手。要降低尿酸浓度,少吃含有高嘌呤(Purine)又称普林的食物才是最好的方法;另外,多摄取弱碱性食物,改变本身体质,对痛风也有帮助。

中医师认为淡竹叶治痛风之说并无根据,充其量只能利尿去水而已;如果要缓解痛风的话,土茯苓、萆薢及蚕砂可以减轻疼痛,还能有效降低尿酸值,功效比淡竹叶好,而西药黄嘌氧化酶抑制剂(Allopurinol)可阻止尿酸的合成。奉行健康饮食是预防痛风发生最有效的方法。3

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