从中医角度了解衰老

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衰老是人类生命活动规律的过程,在完成生长发育的过程之后,身体便开始逐渐由盛转衰,亦即进入衰老的过程。

老是人生中必要经过的过程,如要减缓衰老的过程,我们必先了解衰老的概念及原因,才可增加延缓衰老、延年益寿的作用。在衰老的理解方面,可以分为生理性衰老及病理性衰老。

  • 生理性衰老 —— 随年龄增长到成熟期以后所出现的生理性退化,这是生物的普遍规律。
  • 病理性衰老 —— 由于内在的或外在的原因,使人体发生病理变化,因而使衰老现象提前发生。

认识衰老的机理

中医学在对理解衰老的原因及其机理上尤为重视脏腑功能,脏腑间的功能相互影响,任何一个脏腑的盛衰亦可成为衰老的诱因,只有阴阳相对调和时方为健康的状态。

肾为先天之本,五脏中肾在生长发育的过程中尤为重要,肾气的盛衰对于身体保持年轻有着重要的地位。在《黄帝内经》中《素问.上古天真论》记述关于肾气和年龄的关系,以「女子七七」及「男子八八」之数作论述,由此记录肾气的盛衰在人一生中生长、发育、生育及衰老中的变化及作用,亦由此可见整个生长过程和肾气相关。肾主藏精,精化气,肾气是元气之本,一身阴阳生化之根。广义之精是构成人体及维持人体生长发育、生殖和脏腑功能活动之有形的精微物质的统称。故肾生命力活动的原动力,具有推动人体生长发育、促进人体生殖机能的作用,在衰老的过程中占有重要地位。

脾胃

脾胃的功能同样能影响衰老。胃在生理上负责受纳和腐熟水谷,亦即贮存和消化食物的作用。脾为后天之本,在生理上具运化水谷的功能,把胃中的食物转化为水谷精微,然后上输于心、肺及头目,再输布到全身,对于濡养身体各部有重要的作用。若脾胃虚衰,食物不能被消化吸收,人体所需要的营养得不到及时补充,便会影响机体健康,从而加速衰老。

心藏神,主神志。心除了主掌人的精神状态,广义上亦掌控各种生命活动。心又主血脉,推动血脉的运行,而气、血、津液等维持人体脏腑功能的物质亦有赖于心的推动而送至全身。五脏六腑必须在心的指挥下才能协调一切的生命活动,如果心气虚弱,血脉的运行及协调的功能则会被影响,继而影响其他脏腑,从而加速衰老。

肝藏血,主疏泄。肝主疏泄是保证机体多种生理功能正常发挥的重要条件,脏腑经络、气血津液的升降出入有赖于肝功能的维持,使各脏腑间的运行协调。另外,肝具有贮存和调节血量的作用,故肝失疏泄可影响血液的归藏和运行。如肝失所养,肝血不足,则分布到全身各处的血液不能满足生理需求,可出现血虚失养的病理变化,亦可加速衰老。

肺主一身之气,为气之本也。气除了指呼吸外,亦包括气的生成和调节全身各脏腑之气的作用。气对于人体全身机能的运行有着重要的推动作用,如果肺气衰弱,可导致气的生成不足及气的升降失常,因而出现呼吸及血液循环功能衰退的表现,如不耐劳作、气短、肢倦乏力等症状。

阴阳

阴阳的盛衰及平衡与否是延年益寿的根本。中医学中阴阳的概念可追溯至《周易》︰「易有大恒,始生两仪。两仪生四象,四象生八卦。」是由一生至万物的概念,故阴阳又可视为一个整体的根本。《素问.阴阳应象大论》中指出阴阳失衡,可以导致早衰。故抗衰老重在如何调和阴阳,阴阳调和可以减少疾病的发生,从而延缓衰老。

导致衰老的因素

导致阴阳及脏腑功能失调的因素多样,当中包括︰

1.社会因素

很多疾病都与社会环境因素相关,疾病又可分为精神及躯体上两方面。现代社会生活紧张,人为了在现代社会生存及争取更佳的生活条件,造成了心理和生理上的压力,无止境地大量工作及欠缺休息,超过身体可承受的负荷,可令人体健康受损。而在社会之中,无可避免要面对来自家庭、工作、社会制度及习俗等问题,这些逆境及压力都可能虚耗脏腑,导致早衰。

2.环境因素

自然环境对健康有很大的影响,如果长期暴露于有害的环境,对健康可产生负面影响。空气污染及水源污染等可能包含致癌物质或有害物质,如经常暴露于受污染的环境,则可能影响健康,造成各种急慢性疾病,从而加速衰老。

3.遗传因素

衰老和遗传有密切的关系,遗传因素可影响人类衰老的速度,此可与肾为先天之本的概念对应。先天禀赋盛者,身体壮盛,精神充沛,衰老较缓慢;相反,先天禀赋弱,体弱多病,精神萎靡,衰老便会提前发生。

4.七情太过

周珈莹(注册中医师)

七情指怒、喜、忧、思、悲、恐、惊,《黄帝内经》载:「喜怒不节则伤脏」;「余知百病生于气也,怒则气上,喜则气缓,悲则气消,恐则气下,寒则气收,炅则气泄,惊则气乱,劳则气耗,思则气结」。如面对长期或突然的精神刺激及创伤,而该创伤超过生理所能调节的范围,情志的变化可导致气血运行失调,继而致脏腑经络功能紊乱,从而疾病发生,促使衰老。

5.劳逸失度

《素问.上古天真论》曰:「食饮有节,起居有常,不妄作劳,故能形与神俱,而尽终其天年,度百岁乃去。」这里指出生活起居有常,作息有序,饮食按时有节,劳逸结合,适量运动,充分休息,方能健康长寿,故曰常应适度分配劳动与休息。3

备注:
以上资料只供参考,如有疑问,请咨询注册中医师为宜。
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