「针」、「灸」有别

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自古以来,医家往往会将「针法」和「灸法」并称为「针灸」。其实,「针法」和「灸法」各别有其独特之处,但在临床上往往「针」、「灸」并用,密不可分,才能起相辅相成之效。

代名医孙思邈于《备急千金要方》有云:「若针而不灸,灸而不针,皆非良医也。」然而,人们往往「针」、「灸」不分;或只知「针」,而不知「灸」;甚至以「针」为「灸」,殊不知「针」、「灸」有别。

针法不同灸法

针法,是以金针刺入人体不同的经络穴位的治疗手段,配合不同的运针方法,能补泻迎随,清热温寒,起扶正祛邪,疏通经络之效。

灸,是烧灼的意思。灸法是利用灸火的热力作用于人体,产生温热性刺激,并配合不同的经络腧穴,以达到防治疾病的目的。《医学入门.针灸》云:「药之不及,针之不到,必须灸之。」说明灸法能起效于针药所不能达的病灶,发挥出独特的疗效。

灸法的作用

温经散寒

《素问.异法方宜论》记载:「脏寒生满病,其治宜灸焫。」指出了灸法具有温经散寒的功能。临床上可用于治疗寒凝血滞,经络痹阻所引起的寒湿痹痛、痛经、胃脘痛、泄泻等。

扶阳固脱

《伤寒杂病论.辨厥阴病脉证并治》云:「下利,手足逆冷,无脉者,灸之。」可见阳气下陷或欲脱之危证,皆可用灸法,以扶助虚脱之阳气。临床上可用于治疗中气不足,阳气下陷所致的眩晕、崩漏、久泻等。

消瘀散结

《灵枢.刺节真邪》云:「脉中之血,凝而留止,弗之火调,弗能取之。」气为血帅,血随气行,气得温则行,气行则血亦行,灸能使气机通畅,营卫调和,故瘀结自散。

防病保健

《备急千金要方.针灸上》云:「凡入吴蜀地游宦,体上常须两三处灸之,勿令疮暂瘥,则瘴疠,温疟毒气不能着人也。」《扁鹊心书.须识扶阳》说:「人于无病时,常灸关元、气海、命门、中脘,虽未得长生,亦可保百年寿也。」也就是说,艾灸配合适当的穴位,定期施灸,可起到防病强身的效果。

灸法的种类

灸法的种类很多,较流行和常用的主要有艾灸和天灸:

艾灸

艾灸需有燃烧的原料,而艾叶是为最常用的选择。艾属草菊科多年生草本植物,其气味芳香,辛温味苦,容易燃烧,火力温和,故为施灸佳料。《名医别录》载:「艾味苦,微温,无毒,主灸百病。」艾灸当中主要可分艾柱灸、艾条灸和温针灸。

  1. 艾柱灸 —— 艾柱灸是将纯净的艾绒,搓压成适当大小的圆锥形艾柱,置于施灸部位点燃而治病的方法。临床上,艾柱灸可直接放在腧穴所在的皮肤表面点燃施灸,又可利用不同药物将艾柱与施灸腧穴部位皮肤隔开进行「间接灸」。常用的药物有姜、蒜、盐、附子等。利用药物不同的性味功效,加强艾灸的功效,亦对不同的病情更具针对性。
  2. 艾条灸 —— 艾条灸是将艾绒制作成艾条进行施灸。施灸时将艾条悬放在距离穴位一定高度上进行熏烤,使患者局部有温热感而无灼痛感觉,直至皮肤出现潮红为度。实际操作时,医师会因应患者情况,将艾条一上一下,或左右游移,或反复旋转地施灸。
  3. 温针灸 —— 温针灸是针法与艾灸结合运用的一种方法,适用于既需留针而又应施灸的病症。使用时先将针刺入腧穴,适当运针而得气后,将约2厘米长的艾条插在针尾上,点燃施灸。待艾条烧完后除去灰烬,将针起出。

天灸

天灸属于非火热灸法,是采用刺激性较强的药物敷贴于腧穴之上,借助药物对穴位的刺激,使局部皮肤红赤充血,甚至发泡,以刺激经络穴位,调整气血,从而达致防治疾病的目的。天灸常用的药物有白芥子、蒜子、姜、斑蝥、麝香等,既可单味药使用,如白芥子灸、蒜泥灸、斑蝥灸等,也可复方配伍运用。

在中医学里,讲求「天人相应」,自然界的阴阳消长与人体息息相关,配合天时去作治疗能起更明显的疗效。传统的天灸多在三伏天进行,因为三伏天是一年中阳气最旺盛的时候,故此时施治,对虚寒性疾病疗效最好,故此又称为「三伏天灸」。三伏天的具体日期是按照中国传统的干支纪日法来推算的:以农历二十四节气中的「夏至」后的第三个庚日为初伏,第四个庚日为中伏,「立秋」后的第一个庚日为末伏。「三伏天灸」是以中医学的「冬病夏治」、「春夏养阳」等理论为依据,针对冬天容易发作的复发性疾病,例如哮喘、鼻敏感等。提早在夏天作预防性治疗,以减低冬天发病的机会,或减轻发作时的病情,达至「冬病夏治」的预防效果。

灸法的禁忌

此外,灸法亦有其使用限制,若遇上以下的情况,需慎用或禁用灸法:

  1. 面部、五官、大血管的部位及关节部位,施灸时要加倍小心,避免灼伤起泡,甚至造成瘢痕。
  2. 出现感冒发烧的患者不宜灸疗
  3. 皮肤容易出现严重过敏者不宜灸疗
  4. 属实热证,阴虚发热证的患者,一般不宜施灸。
  5. 孕妇的腹部和腰部不宜施灸
  6. 传染病一般不宜用灸法3

 

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