中医的睡眠养生

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人一生之中约有三分之一的时间用于睡眠,故此高质素的睡眠,无疑扮演着重要的角色。中医对「睡眠」有一套不同于现代科学的理解。

医的所谓「睡眠养生」,就是透过了解人体与自然两者的阴阳变化规律,从而采用合适的睡眠方法与措拖,以「法」(效法)自然,达到保证睡眠质量,恢复机体,养蓄精神,进而取防病治病、强身益寿之效。历代医家和养生家对睡眠均有深究,本文将以中医理论为基础,从多方面来探讨「中医睡眠养生」。

睡眠的生理

中医之「道」,法于自然,故养生之大道亦在于「顺应自然」。自然界天体的运转、阴阳变化,最为突出的是昼夜更替。人乃成于自然,故人体阴阳之气亦随之消长变化。于自然之中,乃见于日月交替,于人身则为寤(睡醒)寐(卧睡)不同。中医认为昼寤属阳,夜寐属阴,故此人类活动的基本规律见于「日出而作,日入而息」,而其中严格意义可见于《灵枢.营卫生会》:「日入阳尽,而阴受气矣,夜半而大会,万民皆卧,命曰合阴,平旦阴尽而阳受气,如是无已,与天地同纪。」另外,《灵枢.口问》进一步解说:夜半则「阳气尽,阴气盛,则目瞑」;白昼则「阴气尽而阳气盛,则寤矣」。

何以决定寤寐?寤寐是以形体动静为主要特征,于中医理论而言,形体动静乃受心神所指使,明代著名医家张景岳于《景岳全书.不寐》中言:「寐本乎阴,神其主也」,故此可言,心神乃寤寐之主宰。心静则寐,神动则寤,日常生活中常见于人安志舒则易寐,情志过极则难眠。总括而言,中医对睡眠的最基本要求,便是顺应自然之阴阳变化而寤寐,以及调整心神以安于寐。

睡眠的时间

足够的睡眠是健康长寿的保证,但何谓「足够的时间」,则难以机械规定。睡眠时间随着不同年龄、性别、体质、环境等因素而有差异,现将简介年龄及季节对睡眠时间的影响。

一般而言,年纪愈小,睡眠时间愈长,次数亦愈多,这是由于生长发育的规律所决定。婴幼儿无论脑部还是身体都未发育成熟,而青少年的身体亦是正在继续发育之中,因此两者均需要较多睡眠时间。

那么长者是否不需要较长的睡眠时间呢?长者由于气血阴阳渐衰,「营气衰少而卫气内伐」,故有「昼不精,夜不瞑」的少寐现象,但这并不意味生理睡眠需要的减少,相反,由于长者的睡眠深度变浅,质量不佳,更应增加休息的时间,尤其以午睡为佳。故此古代养生家有言:「少寐乃老人之大患」。

另外,值得注意的是,睡眠亦应随四时季节变化而调整。《素问.四气调神大论》提到,春夏宜晚睡早起,秋季宜早睡早起,冬季宜早睡晚起,背后原因亦是以人体寤寐顺应自然四时生长收藏之道。阳光充足的日子,一般睡眠时间较短;日照时间较短的天气,则睡眠时间较长。

睡眠的方位

中医于睡眠养生方面,对其「卧向」颇为讲究。所谓「卧向」,即指睡眠时头足的方向位置。

《千金要方.道林养性》言:「凡人卧,春夏向东,秋冬向西。」《老老恒言》亦引《保生心鉴》:「凡卧,春夏首宜向东,秋冬首宜向西。」春夏朝东,秋冬卧西是由于春夏属阳,秋冬属阴,以此符合「春夏养阳,秋冬养阴」之原则。但亦有一些医家认为,一年四季都应是头恒东而卧,不因四时变更,《礼记玉藻》言:「寝恒东首,谓顺生气而卧。」此乃由于头为诸阳之会,人体之最高位,气血升发所向,而东方乃「震」之位,主春主升发,故头卧东方,可升清降浊,使头脑清醒。

此外,古代养生家基本一致认为头勿向北,《备急千金要方.道林养性》言:「头勿北卧,及墙北亦勿安床」,《老老恒言》亦言:「首勿北卧,谓避阴气」。由于北方属水,主冬主寒,乃阴中之阴位,故首北而卧,阴寒之气易伤人体之阳,损害元神。

睡眠的姿势

睡眠姿势虽有千姿百态,但简单而言,可分为「仰卧、俯卧、侧卧」三种,不同睡姿适合不同人士。

《释氏戒律》言:「卧为右侧」,《续博物志》说:「卧不欲左脇」。古代医家大多认为右侧卧为佳。配合现代科学知识,右侧卧时,心脏位于胸腔高点,使其受压最小,利于减轻心脏负荷;同时,右侧卧时肝脏处于最低位,有利血流于肝,以加强代谢。中医认为,由于肝胆两经行于人体之侧,侧卧能使肝胆经脉舒达。同时,右侧卧时,可使胃及十二指肠出口均置于下方,亦有利胃肠排空,故《老老恒言》言:「如食后必欲卧,宜右侧以舒脾气。」可见古人之经验亦能合于现代科学。但孕妇则宜取左侧卧,尤其于中晚期妊娠的妇人,因为大约有80%孕妇子宫右旋倾斜,容易使右侧输卵管受压,出现尿潴留倾向。而仰卧时,则可能导致增大的子宫直接压迫腹主动脉,影响子宫血供。

睡眠的宜忌


古人有所谓「睡眠十忌」:「一忌仰卧;二忌忧虑;三忌睡前恼怒;四忌睡前进食;五忌睡卧言语;六忌睡卧对灯光;七忌睡时张口;八忌夜卧覆首;九忌卧处当风;十忌睡卧对炉火」。这「睡眠十忌」简单而言,可分为睡前、睡中、睡醒禁忌。

睡前:不宜饱食、饥饿或大量饮水,一言蔽之可谓「胃不和则卧不安」,因为脾胃乃一身气机枢纽,故脾胃气机不舒则难以入睡。睡前七情过极,以及剧烈运动,容易导致气机紊乱,阳不入阴,亦有碍入睡。

睡中:最忌当风,由于睡时体表阳气将由表入里,使腠理疏松,容易感受风邪,风入脑户则容易引起面瘫等疾病。卧时头对着炉火暖气,易使火气上攻,造成头痛咽干等不适。

睡醒:忌恋床不起,夏月尤甚。由于睡醒后阳气将由里出表,恋床不动则不利于阳气宣发,使气机不畅,易生滞疾。3

备注:
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